Un homme positif au Covid pendant 411 jours a enfin guéri

Un Britannique positif au Covid-19 pendant plus d’un an et demi a finalement guéri. Les chercheurs à l'origine de cette bonne nouvelle ont trouvé la solution grâce à une analyse génétique de la souche virale.

Mathieu Pourvendier avec AFP
Rédigé le , mis à jour le
Ce patient, au système immunitaire affaibli par une greffe de rein, a contracté le Covid en décembre 2020 et été testé continuellement positif jusqu'en janvier 2022
Ce patient, au système immunitaire affaibli par une greffe de rein, a contracté le Covid en décembre 2020 et été testé continuellement positif jusqu'en janvier 2022  —  shutterstock

Certaines infections au Covid-19 durent très longtemps. Un homme de 59 ans testé positif au Covid-19 pendant 411 jours, soit plus de 13 mois, a finalement été guéri par une combinaison d'anticorps, ont annoncé vendredi 4 novembre des chercheurs britanniques. Ils publient leurs observations dans la revue Clinical Infectious Diseases.

Testé positif de décembre 2020 à janvier 2022

Les chercheurs, dirigés par le docteur Luke Blagdon Snell, infectiologue au sein du service de santé public britannique, le NHS, ont dû analyser génétiquement le virus porté par le patient pour trouver la bonne riposte. Ils expliquent qu'une infection persistante, différente d'un Covid long ou d'épisodes répétés de la maladie, peut frapper un petit nombre de patients au système immunitaire déjà affaibli. C'était le cas pour cet homme, dont le système immunitaire a été affaibli par une greffe de rein

Ces patients peuvent être testés positifs pendant des mois, voire des années, l'infection "grondant tout le temps", a expliqué le Dr Luke Blagdon Snell. Ici, le patient a contracté le Covid en décembre 2020 et été testé continuellement positif jusqu'en janvier 2022.

Des symptômes persistants dans la moitié des cas

Chez la moitié environ de ces personnes, des symptômes persistent, comme une inflammation pulmonaire, a-t-il précisé à l'AFP, ajoutant que les inconnues restaient nombreuses sur le Covid.

Pour découvrir s'il avait été contaminé plusieurs fois ou s'il avait une infection persistante, les chercheurs ont utilisé une analyse génétique rapide. Les résultats ont avéré l'infection.      

Les chercheurs ont donc administré une combinaison d'anticorps monoclonaux, casirivimab et imdevimab, qui ont réussi à finalement éliminer le virus.

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Les nouveaux variants résistants à ces anticorps

Mais ce succès est lié au fait que le patient était infecté par une ancienne version du coronavirus. Ce variant, dominant fin 2020, a depuis été remplacé par d'autres souches. Or, "les nouveaux variants (...) sont résistants à tous les anticorps disponibles au Royaume-Uni, dans l'UE, et même aux États-Unis", note Luke Blagdon Snell.       

En témoigne un autre cas, qui a causé plus de difficultés à l'équipe du scientifique et qui est détaillé dans une seconde étude, pas encore relue par les pairs. Les chercheurs ont testé sans succès des traitements par anticorps existants sur un homme de 60 ans, gravement malade et infecté depuis avril.      

Un autre homme positif pendant 505 jours

L'équipe a ainsi mêlé deux traitements antiviraux non combinés auparavant - Paxlovid et remdesivir - et les a administrés au patient inconscient via une sonde nasogastrique. Ces traitements ont été administrés deux fois plus longtemps que recommandé d'ordinaire. L'infection Covid a fini par disparaître, faisant espérer une nouvelle option de traitement pour les malades atteints de Covid persistants et sévères.    

En avril, ces mêmes chercheurs avaient annoncé, au Congrès européen de microbiologie et de maladies infectieuses, la plus longue infection persistante connue par le Covid-19, chez un homme testé positif pendant 505 jours, jusqu'à sa mort.      

J'apprends à vivre avec un covid long
J'apprends à vivre avec un covid long  —  Le Mag de la Santé - France 5

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