Qu’est-ce qu’une embolie graisseuse ?

C’est une complication qui survient le plus souvent après une fracture des os longs comme le fémur, ou le tibia.

La rédaction d'AlloDocteurs
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Rédigé le , mis à jour le

Au centre de ces os se trouve la moelle osseuse. En cas de fracture, des fragments de cette moelle osseuse, très riches en graisses, peuvent passer dans la circulation sanguine. Ces gouttelettes de graisses risquent alors de migrer vers les petits vaisseaux pulmonaires et les boucher.

Au bout de quelques heures, cette embolie va se manifester par une détresse respiratoire, de la fièvre, des troubles neurologiques pouvant aller jusqu’au coma et des complications hémorragiques.

Le traitement est avant tout préventif. Il faut immobiliser le membre fracturé et lutter contre le stress et la douleur. Si l’embolie est déclarée, le traitement consiste à lutter contre la détresse respiratoire en oxygénant la victime. La guérison survient en une quinzaine de jours, souvent sans séquelles. Mais dans 15 à 30% des cas, l’embolie entraîne la mort. 

Pour finir sachez que de rares cas d’embolie graisseuse peuvent survenir après des opérations de chirurgie orthopédique ou des liposuccions.