Le vaccin Pfizer est efficace sur le variant indien, selon une nouvelle étude

Le vaccin Pfizer produit des anticorps qui sont capables de neutraliser le variant indien du coronavirus, selon une étude de l'Institut Pasteur. Cependant, les chercheurs ont relevé une "efficacité légèrement diminuée" en laboratoire.

La rédaction d'AlloDocteurs
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Rédigé le , mis à jour le

Bonne nouvelle pour les vaccinés ! Chez les personnes qui ont reçu deux doses du vaccin Pfizer, les anticorps sont efficaces sur le variant anglais, et légèrement moins efficaces contre le variant indien étudié. C’est la conclusion des travaux de l’Institut Pasteur, parus le 27 mai sur le site de pré-publication BioRxiv

Selon Rémi Salomon, président de la commission médicale de l’AP-HP, le variant indien pourrait remplacer le variant britannique en France. Il est donc crucial de connaître l’efficacité des différents vaccins sur le variant indien.

En outre, l’Institut Pasteur précise que la progression du variant indien a été très rapide au Royaume-Uni. Ce phénomène pourrait donc se reproduire en France, puisque le pays a connu une évolution similaire avec le variant britannique.

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Efficace en laboratoire

Pour leur étude, les chercheurs de l’Institut Pasteur ont prélevé le variant indien chez des patients de retour d’Inde, puis ils ont observé le comportement de ce variant face à différents vaccins. 

Résultat : malgré "une efficacité légèrement diminuée d’après les tests en laboratoire, le vaccin Pfizer est probablement protecteur" en conditions réelles, rassure Olivier Schwartz, coauteur de l'étude et directeur de l'unité virus et immunité à l'Institut Pasteur (Paris).

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Une dose d'AstraZeneca insuffisante

Les chercheurs ont également testé l’efficacité du vaccin AstraZeneca sur ces variants, mais seulement sur des personnes vaccinées avec une seule dose du vaccin britannique. Pour ce vaccin, ils n’ont pas eu "accès à des échantillons de vaccinés avec deux doses" au moment de l’étude, a précisé Olivier Schwartz à l’AFP.

Les résultats de l’étude, réalisée avec des hôpitaux universitaires français, montrent qu’une dose du vaccin AstraZeneca, pourtant efficace contre le variant anglais, "fonctionne très peu contre les variants indiens et sud-africains". Une seule dose de ce vaccin apparaît donc "peu ou pas du tout efficace" contre le variant indien, souligne le chercheur. 

Un variant très inquiétant

Le variant indien (B.1.617), détecté en Inde en octobre 2020, a depuis diffusé dans de nombreux autres pays, dont le Royaume-Uni. Il contient certaines mutations qui peuvent augmenter son potentiel d'échappement immunitaire, c’est-à-dire sa capacité à réduire l'efficacité des anticorps générés par les vaccins.

Les chercheurs ont plus précisément étudié la version B.1.617.2 du variant indien, qui semble plus transmissible que les deux autres versions. Récemment, elle a également été détectée dans une dizaine de pays.

Résistance aux anticorps

"Nous montrons que ce variant à propagation plus rapide a acquis une résistance partielle aux anticorps", explique M. Schwartz. Par exemple, poursuit-il, "les sérums de patients ayant eu un Covid-19 et recueillis jusqu'à 12 mois après les symptômes ainsi que les personnes ayant reçu le vaccin Pfizer restent neutralisants, mais sont 3 à 6 fois moins puissants contre le (variant indien) B.1.617.2 par rapport au B.1.1.7" (variant anglais).