Covid : face à Omicron, l'OMS réclame des vaccins plus efficaces

Dans un communiqué publié ce mardi 11 janvier, des experts de l'Organisation Mondiale de la Santé réclament des vaccins qui préviennent mieux la transmission du Covid-19. Ils remettent aussi en cause la stratégie des doses de rappels répétées.

La rédaction d'AlloDocteurs
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La préfecture de l'Hérault veut encourager les jeunes à se faire vacciner (Image d'illustration)
La préfecture de l'Hérault veut encourager les jeunes à se faire vacciner (Image d'illustration)

"Une stratégie de vaccination basée sur des rappels répétés" des premiers vaccins "a peu de chances d'être appropriée ou viable", indique dans un communiqué ce groupe d'experts de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) en charge de superviser les vaccins contre le coronavirus.

Développer des nouveaux vaccins

Ces spécialistes considèrent "que des vaccins contre le Covid-19 ayant un impact élevé en matière de transmission et de prévention de l'infection, en plus de prévenir les formes graves de la maladie et la mort, sont nécessaires et doivent être développés ".

"En attendant que de tels vaccins soient disponibles, et au fur et à mesure de l'évolution du virus SRAS-CoV-2, il faudra peut-être mettre à jour la composition des vaccins anti-Covid actuels, afin de s'assurer qu'(ils) continuent de fournir les niveaux de protection recommandés par l'OMS contre l'infection et la maladie " causée par les variants, y compris Omicron, estime le groupe d'experts.

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Omicron, un variant très contagieux

Un peu plus de six semaines après son identification en Afrique du Sud, les données de plusieurs pays convergent sur deux points : Omicron - qui entre dans la catégorie des variants préoccupants de l'OMS - se transmet beaucoup plus rapidement que le variant auparavant dominant, Delta, et semble entraîner globalement des formes moins graves de la maladie.

Point important : on ne sait pas si cette gravité apparemment moindre vient des caractéristiques intrinsèques du variant, ou si elle est liée au fait qu'Omicron frappe des populations déjà partiellement immunisées, par le vaccin ou une précédente infection.

Reste qu'Omicron progresse de façon fulgurante dans de nombreux pays et les cas doublent tous les deux ou trois jours, du jamais vu avec les variants précédents. Les mutations d'Omicron semblent lui permettre de réduire l'immunité par anticorps contre le virus. Conséquence : il peut probablement contaminer un nombre important de vaccinés, et réinfecter des personnes précédemment atteintes par le virus.  

Pfizer et Moderna annoncent de nouveaux vaccins

Le patron du laboratoire Pfizer a assuré ce lundi 10 janvier qu'une version du vaccin contre le Covid-19 adaptée au variant Omicron sera au besoin prête en mars tandis que son homologue chez Moderna a évoqué la préparation d'un vaccin similaire pour l'automne.