1. / Maladies
  2. / Coeur
  3. / Hypertension artérielle

Hypertension : vaisseaux sous pression

Tout le monde la connaît, mais peu de gens savent ce que c'est. En France dix millions de personnes, soit un tiers des Français de plus de 35 ans souffrent d'hypertension. La plupart du temps, une meilleure hygiène de vie et la prise de médicaments suffisent. Mais ce n'est pas le cas pour les hypertendus résistants qui risquent alors l'accident cardiovasculaire ou cérébral.

Rédigé le , mis à jour le

Hypertension : vaisseaux sous pression
Hypertension : vaisseaux sous pression
Sommaire

La tension, mode d'emploi

ad_hypertension_intro_211014.flv
Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent la tension artérielle.

L'hypertension artérielle est une maladie silencieuse qui peut avoir de graves conséquences. L'hypertension artérielle est en effet l'un des principaux facteurs de risque des maladies cardiaques, de l'insuffisance rénale et des accidents vasculaires cérébraux. Elle touche 25% des hommes et 18% des femmes, soit au total 14,5 millions de Français. Elle apparaît généralement avec l'âge. L'hypertension correspond à une élévation anormale de la tension artérielle.

Le sang circule dans un réseau d'artères et de veines grâce à la pompe cardiaque. Le cœur qui est un muscle, est capable de se contracter pour propulser le sang dans les vaisseaux. Cette contraction engendre une force d'éjection qui permet au sang de circuler dans les artères avec une certaine pression. Cette pression va appuyer sur la paroi des vaisseaux : c'est ce qu'on appelle la tension artérielle.

Il est possible de mesurer la tension artérielle grâce à un appareil, elle est exprimée en millimètres de mercure ou en centimètres de mercure. Lors de la mesure, on obtient deux chiffres qui correspondent à deux moments de la contraction cardiaque. Quand le cœur se contracte, la pression du sang est maximale, on parle de pression systolique. C'est ce qu'indique le premier chiffre, par exemple 13. Entre deux contractions, le muscle cardiaque se relâche, le cœur est au repos, la pression dans le sang redevient minimale, on parle alors de pression diastolique. Le chiffre obtenu est plus bas, un 8 par exemple. La mesure varie en fonction de l'âge mais aussi en fonction de l'état de nos artères. Une tension de 14/9 par exemple, est le signe d'une hypertension artérielle.

L'hypertension artérielle présente peu de symptômes. On la découvre très souvent lors d'une consultation pour un autre motif. Elle se manifeste parfois par des maux de tête, des vertiges, des bourdonnements d'oreille, des troubles de la vision ou des saignements de nez.

Dérèglement artériel

13-hypertension_test_effort.flv
Richard passe un test d'effort pour déterminer le type d'hypertension dont il souffre.

Si la mesure de la tension est supérieure à 14 pour le premier nombre ou à 9 pour le deuxième, on parle d'hypertension artérielle (HTA), une situation anormale pour l'organisme car les conséquences sur les vaisseaux et sur certains organes sont parfois mortelles.

Le sang étant propulsé trop vite dans les vaisseaux, ceux-ci vont en effet mal réagir à cette pression excessive. Leur paroi se fragilise et, à la longue, peut menacer de se rompre pour provoquer une hémorragie. Cela augmente aussi le risque de caillots qui peuvent boucher une artère. Arrive alors l'infarctus ou l'attaque vasculaire cérébrale, le fameux AVC, qui tue 170.000 personnes par an en France.

Comment détecter une hypertension ?

ad_hypertension_consultation_041013.flv
Consultation spécialisée pour trouver la cause d'une hypertension résistante.

Le plus souvent, l'hypertension ne s'accompagne d'aucun symptôme, ce qui la rend difficile à détecter. Mais des maux de tête répétés, à la nuque, le matin au réveil, des bourdonnements d'oreille, des sensations de mouches volantes devant les yeux ou des saignements de nez sont quelques unes des manifestations qui doivent alerter.

Les reins et les yeux sont aussi des cibles pour l'hypertension artérielle car ils sont irrigués par de nombreux petits vaisseaux. Insuffisance rénale et troubles de la vision sont ainsi des signes fréquents d'une hypertension.

Mais le seul moyen de dépister formellement une hypertension est d'en faire la mesure au cours d'une visite médicale : 11% d'entre elles concernent d'ailleurs des problèmes liés à l'hypertension. Enfin, pour détecter et contrôler sa tension, on peut pratiquer l'automesure, à l'aide d'un appareil automatique.

Pour améliorer la prise en charge des malades hypertendus dont les traitements ne sont pas suffisamment efficaces, il existe aujourd'hui des consultations spécialisées de l'hypertension. Les patients viennent sur recommandation de leur généraliste. L'objectif est de faire le tour de la situation de santé du malade, pour essayer de trouver la cause de cette hypertension résistante.

Savoir mesurer sa tension

ad_hypertension_automesure_130912.flv
Comment mesurer sa tension chez soi ?

Savoir bien prendre sa tension quand on est un hypertendu, ça n'est pas si simple. Surtout qu'il existe différents appareils dans le commerce et que chacun a ses particularités. Mais pour que les hypertendus les plus résistants soient le mieux dépistés et orientés, l'automesure peut être très utile.

Les hommes et les personnes âgées ont plus de risque d'être hypertendus. 70% d'entre eux souffrent d'une hypertension. La mesure de la tension est même recommandée une fois par an à partir de 40 ans.

Certains comportements sont aussi mauvais : si vous êtes en surpoids, par exemple, que vous mangez salé et gras, vous encrassez vos artères en favorisant le dépôt de plaques de graisse sur leur paroi. Le coeur doit fournir alors un travail plus important.

Les fumeurs sont également plus susceptibles d'avoir une hypertension. En effet, la fumée abîme les artères et le cœur tandis que la nicotine augmente la tension artérielle. Enfin, le manque d'activité sportive est un facteur aggravant l'état d'hypertension.

Contrairement aux idées reçues, l'état de stress ne favorise pas l'hypertension.

Grossesse et hypertension : relâcher la pression

ad_hypertension_grossesse.flv
Reportage à la maternité de l'hôpital Antoine-Béclère à Clamart

L'hypertension durant la grossesse est une menace importante pour le bébé comme pour la maman. Pour les hypertendues chroniques, la grossesse augmente encore la tension. Mais d'autres femmes peuvent déclencher une hypertension uniquement durant cette période. Dans les deux cas, la prise en charge est indispensable pour contrôler les variations de tension.

On exerce la même surveillance de l'hypertension quand elle est chronique ou si elle est survenue durant la grossesse.

Il existe de nombreux médicaments qui permettent de réguler la pression artérielle, en agissant sur coeur, les vaisseaux ou le taux de sel dans le sang. Ils sont si fréquemment utilisés qu'ils représentent 12% des prescriptions pharmaceutiques.

Faire du sport pour lutter contre l'hypertension

2015-09-15-AD-hypertension-sport-VF-99951_logo.flv
Du sport pour lutter contre l'hypertension

Pour lutter contre l'hypertension, le sport est une solution efficace en complément des médicaments. À condition que cette pratique soit encadrée.

Le sport n'est pas du tout incompatible avec l'hypertension, au contraire il est même conseillé par les médecins. Les malades doivent préalablement passer un bilan médical complet pour définir un programme sportif sur mesure.

Les entraînements sont intensifs, inspirés de ceux des grands sportifs comme l'explique le Dr Roland Krzentowsky, médecin du sport : "Nous entraînons les patients comme les champions. Ce qui est valable pour améliorer le coeur et les muscles des champions est aussi valable pour améliorer le coeur et les muscles des patients hypertendus. Et c'est l'amélioration de ces indicateurs de la condition physique qui feront l'efficacité thérapeutique".

En une année, 800 personnes ont pu suivre des stages sportifs. Mais il n'est pas pris en charge par la Sécurité sociale pour le moment et il coûte en moyenne 1.800 euros par an.