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Dérèglement hormonal : et si c'était les surrénales ?

Les glandes surrénales ont pour rôle de réguler notre taux de sucre et de sodium, et accélèrent nos battements cardiaques. Lorsqu'elles ne fonctionnent pas correctement, c'est tout le système hormonal qui est mis à mal.

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Dérèglement hormonal : et si c'était les surrénales ?
Dérèglement hormonal : et si c'était les surrénales ?
Sommaire

Les glandes surrénales

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Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent le fonctionnement des glandes surrénales.

Une très grande fatigue, un cou et un visage gonflés ou encore une hypertension… Ces symptômes peuvent évoquer différents dysfonctionnements des glandes surrénales.

Les glandes surrénales, comme leur nom l'indique, sont situées sur chaque rein : elles viennent les "coiffer" comme un petit chapeau. Il y a deux zones distinctes dans la structure de la glande. Une partie jaunâtre assez ferme à la périphérie correspond à la corticosurrénale. Et une zone rougeâtre au centre, très vascularisée qui correspond à la médullosurrénale. Chacune de ces zones est spécialisée dans la fabrication d'hormones indispensables au fonctionnement de notre organisme.

La médullosurrénale sécrète l'adrénaline et la noradrénaline qui accélèrent les battements cardiaques et augmentent la pression artérielle. La corticosurrénale sécrète un groupe d'hormones (corticostéroïdes). Certaines sont des hormones sexuelles mâles comme la testostérone, d'autres agissent sur le rein en réabsorbant le sodium (c'est le cas de l'aldostérone), d'autres encore ont une action anti-inflammatoire comme le cortisol. Le cortisol permet aussi de libérer de l'énergie à partir des réserves de l'organisme : il stimule la dégradation des protéines et des graisses dans les tissus et contribue à l'augmentation du taux de glucose sanguin. Ces effets combinés permettent au corps d'être mobilisé, et prêt à réagir en cas de stress.

L'activité des surrénales est régulée par le cerveau, notamment par une glande appelée hypophyse. L'hypophyse libère un message hormonal qui va stimuler les surrénales. Dès que la production est suffisante, les surrénales envoient à leur tour un signal au cerveau pour lui signaler de stopper la production de telle ou telle hormone.

Parfois, ce mécanisme de production hormonale fonctionne mal. C'est le cas par exemple dans la maladie d'Addison où la production de cortisol et d'aldostérone est totalement stoppée. La maladie se traduit par une baisse de la tension artérielle et une fatigue intense et continue. Plus de vingt maladies rares différentes peuvent entraîner une insuffisance surrénalienne… À l'inverse, d'autres maladies peuvent faire suite à une surproduction de cette hormone.

Quand les glandes se dérèglent

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Jennifer souffre du syndrome de Cushing, elle nous confie ce qui a changé dans sa vie depuis son diagnostic.

La maladie d'Addison. Dans le cas de cette maladie, la production de cortisol est stoppée.

La maladie de Cushing. Le cortisol est produit en grosse quantité, sur commande de l'hypophyse, une glande située dans le cerveau. Cela a alors  des conséquences sur le stockage des graisses, des sucres et sur la dégradation des protéines. Des signes d'obésité localisée au niveau du visage et du cou, et une atrophie des muscles des jambes, sont alors fréquents. Dans cette affection, c'est un adenome de l'hypophyse, qui commande aux surrénales de produire trop de cortisol.

Le syndrome de Conn. Autre exemple de surproduction hormonale, le syndrome de Conn. Il s'agit d'une tumeur bénigne qui va provoquer une surproduction d'aldostérone. Résultat : au lieu d'être éliminé, le sodium est réabsorbé, ce qui va provoquer, entre autres, une hypertension artérielle.

Si la tumeur est localisée là où siège la production d'adrénaline et de noradrénaline, comme dans le phéochromocytome, la surproduction des deux hormones va être responsable d'une hypertension qui va fragiliser le cœur puis le fonctionnement du cerveau.

Chirurgie des surrénales

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Les dérèglements des glandes surrénales sont souvent provoqués par des tumeurs. Une intervention chirurgicale est alors nécessaire.

Pour éviter les surproductions d'hormones liées à la présence d'une tumeur, on a parfois recours à la chirurgie.

L'ablation d'une glande. À l'issue de l'opération, les symptômes disparaissent puisqu'il n'y a plus la tumeur responsable des dysfonctionnements. On vit très bien avec une seule glande surrénale et la chirurgie a l'avantage d'éviter un traitement médicamenteux à vie.

L'ablation des deux glandes. Si les deux glandes surrénales sont touchées, et donc enlevées, il n'y aura plus du tout de production hormonale. Dans ce cas, le patient devra compenser par un traitement médicamenteux qui devra être suivi toute la vie.

Insuffisance surrénale : l'éducation thérapeutique du patient

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Comment se déroule un atelier thérapeutique ?

Pour les patients en insuffisance surrénalienne complète, il est difficile de bien gérer le traitement de substitution. Pour les aider, des ateliers thérapeutiques ont été mis en place à l'hôpital Cochin de Paris.

Repérer les facteurs déclenchant des crises, c'est ce que les patients en insuffisance surrénale apprennent à faire dans les ateliers thérapeutiques. Des crises qui représentent une véritable urgence comme le confirme le Dr Laurence Guignat, endocrinologue : "la crise d'insuffisance surrénale est une urgence vitale, elle nécessite la mise en route rapide d'un traitement. À défaut de traitement, le patient peut voir son état s'aggraver et cela peut nécessiter une hospitalisation en réanimation".

Durant ces ateliers, les patients apprennent aussi à bien réagir en cas d'urgence. Car devant une situation à risque, il est impératif de se faire une injection d'hydrocortisone pour remplacer l'hormone qui manque à ces malades. Et pour cela, il est nécessaire d'apprendre les bons gestes.

Les ateliers permettent enfin de vérifier si le traitement journalier d'hydrocortisone est bien géré. Cela est compliqué car chaque patient prend un nombre de cachets différent, plusieurs fois par jour. L'objectif est donc de se poser des questions et de repartir avec une meilleure connaissance de sa maladie.

L'insuffisance surrénale est une maladie rare mais 8% des malades sont hospitalisés en réanimation chaque année suite à une crise aiguë.