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Comment gérer son stress ?

Au travail, votre téléphone ne cesse de sonner, vous avez des commandes en retard, votre patron râle et à cause de cela, vous ressentez un malaise au creux de l'estomac ? Pas de doute, vous êtes stressé. Quels sont les effets du stress ? Peut-on être stressé à notre insu ? Comment apprendre à le gérer ?

Rédigé le , mis à jour le

Comment gérer son stress ?
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Sommaire

Qu'est-ce que le stress ?

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent le mécanisme du stress.

Boule au ventre, mains moites, cœur qui s'emballe, bouffées de chaleur… Si ces sensations vous sont familières, vous souffrez peut-être du mal du siècle : le stress. Les rythmes de travail effrénés, la gestion du quotidien, les embouteillages et la présence agaçante des autres sont autant de sources de stress avec lesquelles il faut composer.

Le stress est un phénomène d'adaptation du corps qui nous permet de réagir à notre environnement. Dès que nous sommes confrontés à une situation stressante, le cerveau envoie un signal aux surrénales pour qu'elles libèrent des hormones : les catécholamines comme l'adrénaline. Ces hormones vont augmenter la fréquence cardiaque, la tension artérielle, la température corporelle, la respiration, afin d'amener plus d'oxygène aux muscles et au cœur.

Notre niveau de vigilance est à son maximum, notre corps est en alerte prêt à réagir. Si la situation persiste, l'organisme entre en phase de résistance. De nouvelles hormones, les glucocorticoïdes (le cortisol), sont sécrétées. Elles augmentent le taux de sucre dans le sang pour apporter l'énergie nécessaire aux muscles, au cœur et au cerveau.

Toutes ces sécrétions hormonales sont normalement régulées par des capteurs sanguins et par le cerveau. Mais si la situation stressante se prolonge encore plus, cette régulation ne fonctionne plus. L'organisme est débordé. Il produit toujours plus d'hormones et entre dans un état de stress chronique, il finit par s'épuiser.

S'il n'est pas traité correctement, le stress peut devenir chronique, générer des insomnies et de la dépression.

Quand le stress rend malade

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Le stress, un mal généré par nos sociétés modernes

Pour différentes raisons, il arrive parfois que le stress se prolonge. L'organisme n'a alors pas le temps de se reposer et s'épuise petit à petit, tant sur le plan physique que psychique. À la longue, des symptômes variés peuvent apparaître, des maux de tête à l'insomnie en passant par des troubles de la digestion, des pertes de l'appétit, des angoisses, de l'eczéma ou encore la chute des cheveux...

Parmi les manifestations du stress, on trouve en tête les palpitations et les douleurs thoraciques. Elles ont d'ailleurs tendance à nous stresser encore plus… Alors plutôt que de subir ces symptômes et imaginer qu'on est en train de faire un infarctus, mieux vaut consulter un cardiologue lorsque ces signes se répètent.

Le cardiologue vérifie d'abord qu'il n'y a pas de réel dysfonctionnement cardiaque grâce à un électrocardiogramme. "S'il y a des irrégularités, si le cœur bat un peu vite… Si ces signes sont nets, cela plaide en faveur d'une hyperadrénergie, c'est-à-dire que le patient sécrète beaucoup d'adrénaline. Dans ce cas, on peut discuter d'un traitement le plus adapté pour calmer les symptômes", explique le Dr Pierre Setbon, cardiologue.

Si les méthodes douces (sport, relaxation, yoga, diminution des excitants comme le café ou le thé…) ne sont pas efficaces pour lutter contre ces symptômes, la prescription d'un bêtabloquant peut être envisagée. Le bêtabloquant est moins nocif et plus efficace sur les symptômes physiques que le patient peut présenter que le psychotrope, qui possède potentiellement des risques d'effets indésirables. Les bêtabloquants ont aussi l'avantage de ne pas provoquer d'accoutumance, ni de somnolence.

Yoga : adoptez la zen attitude !

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Le but du yoga est de parvenir, par la détente mentale et musculaire, à l'union du corps et de l'esprit.

Il existe aujourd'hui de multiples techniques de relaxation pour lutter contre le stress au travail. Parmi lesquelles le yoga.

La méditation : une arme anti-stress

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Comment se déroule une séance de méditation ?

Pour gérer son stress, il est possible de pratiquer la méditation en suivant un protocole de séances en groupe. 

La méditation ralentirait le vieillissement du cortex cérébral et améliorerait les performances du cerveau, ainsi que notre gestion des émotions. Une pratique régulière de la méditation permettrait en effet d'apaiser les esprits stressés...

En savoir plus : 

  • Comment la méditation a changé ma vie... et pourrait bien changer la vôtre !
    Jeanne Siaud-Facchin
    Ed. Odile Jacob

Stress : les enfants ne sont pas épargnés

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Séance de yoga pour les enfants

Le stress ne touche pas uniquement les adultes, il affecte également les enfants. Et pour apprendre, tôt, à rester serein, il existe diverses activités dont le yoga.

Des cours d'initiation inspirés du yoga sont proposés dès le plus jeune âge. Mais pour vraiment commencer le yoga, il est conseillé d'attendre l'âge de 7 ans.

En savoir plus sur le stress et les méthodes de relaxation

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