Pourquoi plusieurs sirops contre la toux sont interdits par l’Union européenne

L’Agence européenne des médicaments a annoncé l’interdiction des sirops contenant de la pholcodine. Ces sirops destinés à traiter la toux sèche des adultes comme des enfants exposent à des risques en cas d'anesthésie.

Mathieu Pourvendier avec AFP
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Les autorités sanitaires françaises avaient indiqué dès septembre que l'autorisation de mise sur le marché de ces sirops avait été retirée, et que ceux déjà en place dans les pharmacies ou centres de santé seraient retirés de la circulation
Les autorités sanitaires françaises avaient indiqué dès septembre que l'autorisation de mise sur le marché de ces sirops avait été retirée, et que ceux déjà en place dans les pharmacies ou centres de santé seraient retirés de la circulation  —  Shutterstock

Les sirops à la pholcodine, c'est terminé. Les sirops contre la toux contenant cette substance vont désormais être interdits dans l'Union européenne a annoncé vendredi 2 décembre l'Agence européenne des médicaments (EMA).      

Un risque de réaction allergique

Ces sirops, destinés à traiter la toux sèche aussi bien chez l'enfant que chez l'adulte, peuvent être dangereux en cas d'anesthésie, même s'ils ont été consommés longtemps avant l'intervention.

"L'usage de la pholcodine dans les 12 mois précédents peut provoquer, au moment de l'anesthésie générale, une réaction anaphylactique", c'est-à-dire une "réaction allergique soudaine, sévère et pouvant provoquer la mort", a précisé l'EMA dans un communiqué annonçant sa décision. Celle-ci sera appliquée dès son approbation administrative.      

Des sirops déjà retirés de la vente en France

Ces médicaments, utilisés depuis les années 1950, étaient encore récemment vendus en France, en Belgique, en Croatie, en Irlande, en Lituanie, au Luxemboug et en Slovénie, notamment sous les marques Dimétane, Biocalyptol, Pholcodine Biogaran et Broncalene.      

Les autorités sanitaires françaises avaient toutefois indiqué dès septembre 2022 que l'autorisation de mise sur le marché de ces sirops avait été retirée, et que ceux déjà en place dans les pharmacies ou centres de santé seraient retirés de la circulation.

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