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Qu'est-ce qu'un cancer du poumon à petites cellules ?

Pourquoi n'entend-on jamais parler du cancer du poumon à petites cellules ? Quel espoir pour les malades ?

Rédigé le , mis à jour le

Qu'est-ce qu'un cancer du poumon à petites cellules ?

Les réponses avec le Dr Benjamin Besse, oncologue :

"Le cancer du poumon à petites cellules devient presqu'une maladie orpheline par rapport au cancer du poumon. Avant, il concernait un quart des cas, aujourd'hui le cancer du poumon à petites cellules concerne 15% des cas, voire même probablement moins car il est lié à un tabagisme massif. Les modifications du tabagisme (filtres, tabac blond…) ont peut-être permis de diminuer le nombre de cancer du poumon à petites cellules. Dans certaines régions en Europe, on en voit toujours autant, mais aujourd'hui le nombre de cas de cancer du poumon à petites cellules a diminué en France.

"Le cancer du poumon à petites cellules est complètement différent du cancer non à petites cellules, c'est-à-dire l'adénocarcinome et le carcinome épidermoïde essentiellement. C'est un cancer qui se divise très vite. On dit souvent comme la leucémie d'une tumeur solide. Ca va à toute vitesse, les patients perdent 20 kilos en deux mois. En revanche la chimiothérapie et la radiothérapie sont très efficaces. C'est un cancer qui récidive plus fréquemment et c'est un cancer pour lequel on n'a pas trouvé ces fameuses anomalies qu'on peut avoir dans le cancer non à petites cellules et pour lequel on a des traitements ciblés."

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