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Autisme : un diurétique pourrait atténuer les troubles

La prise d'un diurétique pourrait permettre une diminution de la sévérité des troubles autistiques chez trois quarts des enfants ayant participé à l'essai clinique, selon une étude de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), rendue publique mardi 11 décembre 2012.

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Autisme : un diurétique pourrait atténuer les troubles

L'essai, en double aveugle, a porté sur soixante enfants, âgés de 3 à 11 ans, atteints d'autisme, dont le syndrome d'Asperger. Ils ont reçu pendant trois mois soit un diurétique souvent utilisé dans le traitement de l'hypertension (le bumétanide), soit un placebo.

Le diurétique permet de diminuer le niveau de chlore présent à l'intérieur de nos cellules nerveuses. Une substance qui est naturellement présente dans les neurones des enfants et dont le niveau serait particulièrement élevé chez les enfants souffrant de troubles autistiques.

Bien que non curatif, ce traitement a permis chez trois quarts des enfants une diminution de la sévérité des troubles autistiques. Les parents et les professionnels de santé ont noté notamment une amélioration de l'attention et du contact. Les enfants paraissent plus "présents".

Le problème, c'est que la population étudiée est très hétérogène, le traitement pourrait donc agir différemment selon la sévérité des troubles. Les chercheurs viennent de déposer une demande d'autorisation pour faire un essai dans plusieurs centres à l'échelle européenne afin de mieux cibler les patients concernés. L'objectif à long terme étant d'obtenir une autorisation de mise sur le marché (AMM) pour ce traitement.

Source : "Un essai clinique prometteur pour diminuer la sévérité des troubles autistiques", Inserm, communiqué du 11 décembre 2012.

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