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La thyroïde au coeur des dérèglements

La thyroïde est une petite glande en forme de papillon, située à la base du cou, juste en dessous de la pomme d'Adam. Elle a un rôle extrêmement important, avec un impact sur notre humeur, notre poids, notre transit et même sur notre vie sexuelle.

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La thyroïde au coeur des dérèglements
La thyroïde au coeur des dérèglements
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La thyroïde, ça sert à quoi ?

Michel Cymes et Marina Carrère d'Encausse expliquent la thyroïde.

Déprime, fatigue, stress et prise de poids… ces symptômes peuvent révéler un dysfonctionnement de la thyroïde.

La thyroïde est une petite glande, située à la base du cou, en avant du larynx et de la trachée. Elle est formée de deux lobes, un gauche et un droit, ce qui lui donne une forme caractéristique de papillon. La thyroïde mesure environ 6 cm sur 6 cm et elle pèse 30 g.

La thyroïde a un rôle primordial parce qu'elle sécrète les hormones thyroïdiennes (hormones T3 et T4) qui sont transportées dans le sang et diffusent dans toutes les parties du corps. Elles contrôlent une multitude de fonctions dans l'organisme. Elles régulent par exemple la dépense énergétique, le poids, le rythme cardiaque, l'humeur, la concentration… L'iode est un élément indispensable à la fabrication de ces hormones.

Pour que nos organes puissent fonctionner au bon rythme, il leur faut la bonne dose d'hormones thyroïdiennes. La thyroïde synthétise cette "juste dose", sous les ordres d'une glande "chef d'orchestre" dans le cerveau, qu'on appelle l'hypophyse. Mais parfois la thyroïde ne fonctionne pas correctement.

Premier cas de figure : le taux d'hormones thyroïdiennes est trop bas dans notre corps. On parle alors d'hypothyroïdie. Les fonctions de l'organisme tournent au ralenti. Il est possible de ressentir de la fatigue, une frilosité, ou de prendre du poids par exemple. L'hypophyse produit alors une hormone, la TSH pour booster la thyroïde.

Deuxième cas de figure : le taux d'hormones thyroïdiennes est trop élevé. On parle alors d'hyperthyroïdie. Les fonctions de l'organisme sont comme "accélérées". Les personnes concernées peuvent se sentir nerveuses, avoir des selles fréquentes, trembler et perdre du poids par exemple. Pour y remédier, l'hypophyse freine sa production de TSH.

En France, environ six millions de personnes souffriraient d'un dérèglement thyroïdien. Un dérèglement dont les causes sont nombreuses.

Quand la thyroïde ne répond plus de rien

Latifa est suivie depuis quelques années par un endocrinologue pour des nodules thyroïdiens

Le diagnostic commence par une palpation de la base du cou pour confirmer la présence du nodule thyroïdien. Et une prise de sang est indispensable pour analyser la production d'hormones.

L'examen des nodules thyroïdiens

Illustration d'un examen échographique pour surveiller les nodules

Lorsqu'un nodule est découvert de manière fortuite, qu'il y ait des troubles ou non de la fonction thyroïdienne, il peut être pertinent de faire passer certains examens au patient. Leur objectif est de vérifier le nombre de nodules présents et leur nature.

Environ 5% des nodules sont cancéreux, c'est pourquoi il faut toujours réaliser plusieurs examens complémentaires, pour vérifier si un nodule est bénin ou malin. Il y a la scintigraphie qui utilise de l'iode radioactif et analyse précisément le nodule : elle détermine si le nodule sécrète ou pas des hormones thyroïdiennes. On parle ainsi de nodule "chaud" s'il en produit ou "froid" si ce n'est pas le cas. Autre examen indispensable : l'échographie, elle permet de mieux voir les nodules et de mesurer précisément leur taille. L'échographie est souvent accompagnée d'une ponction qui recherche des cellules cancéreuses.

Un suivi régulier est indispensable pour suivre l'évolution des nodules, et ce même si le traitement est efficace.

Nodules thyroïdiens : quand faut-il opérer ?

Attention, images de chirurgie ! Thyroïdectomie, l'ablation de la thyroïde

On ne retire pas systématiquement les nodules. Les indications chirurgicales sont variées et précises. Une opération est généralement envisagée pour les nodules durs et volumineux. Même bénins, ils compriment parfois les cordes vocales et justifient l'intervention.

Il arrive aussi de retirer les nodules et toute la thyroïde en une seule fois pour vérifier qu'il n'existe pas de risque de cancer. On parle alors de thyroïdectomie totale (ablation de la thyroïde). Après une thyroïdectomie totale, le patient devra prendre un traitement hormonal substitutif à vie.

Nodules thyroïdiens : de nouvelles alternatives à la chirurgie

Comment se déroule la thermoablation thyroïdienne ?

Aujourd'hui, il existe de nouvelles prises en charge pour traiter les nodules thyroïdiens. Encore peu développée en France, l'utilisation des ultrasons est une alternative à la chirurgie pour traiter les nodules bénins.

L'intervention se passe sous contrôle échographique. À l'aide d'une grosse aiguille, le médecin détruit par carbonisation la partie haute du nodule. Afin de traiter tout le volume du nodule, le médecin change l'emplacement de l'aiguille.

Une fois l'intervention terminée, le médecin réalise un dernier contrôle échographique pour vérifier notamment la vascularisation. Un pansement réfrigéré est enfin appliqué sur le nodule afin que le patient ne ressente pas de douleurs.

Cette technique non invasive est réservée uniquement aux nodules bénins. "L'avantage de la thermoablation thyroïdienne, c'est qu'on laisse la thyroïde en place quand on est assuré qu'elle fonctionne bien. Cela signifie qu'il n'y a pas d'intervention chirurgicale, il n'y a pas d'arrêt de travail, il n'y a pas de cicatrice visible, il n'y a pas de traitement substitutif après puisqu'on a laissé en place le tissu sain…", explique le Dr Hervé Monpeyssen, endocrinologue.

Vivre sans thyroïde

Pascale tente de retrouver sa vie d'avant la maladie.

Une fois la thyroïde retirée, il faut suivre un traitement à base d'hormones de substitution. Mais trouver le bon dosage de ces hormones peut prendre plusieurs mois.

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