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Syndromes secs : à la recherche des larmes

Associez une conjonctivite, le nez tellement bouché que vous vous réveillez en pleine nuit la bouche extrêmement sèche, la peau craquelée à cause du froid... et vous aurez un aperçu de ce que vivent en permanence les personnes touchées par les syndromes secs.

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Syndromes secs : à la recherche des larmes
Syndromes secs : à la recherche des larmes
Sommaire

Qu'est-ce qu'un syndrome sec ?

Régis Boxelé et Michel Cymes expliquent le syndrome de Gougerot

Une bouche desséchée, des larmes qui peinent à sortir, des sécrétions corporelles qui disparaissent... Ces symptômes sont peut-être ceux du syndrome de Gougerot-Sjögren, une maladie auto-immune qui affecte les glandes exocrines.

On distingue deux types de glandes :

  • les glandes endocrines qui produisent des hormones et les relâchent directement dans le sang (par exemple : la thyroïde)
  • les glandes exocrines qui sécrètent des substances destinées à être expulsées de l'organisme. On trouve des glandes exocrines sur la peau, dans le tube digestif ou encore dans l'appareil respiratoire.
     

Parmi les glandes exocrines, on peut citer : les glandes lacrymales au niveau des yeux qui sécrètent les larmes, les glandes salivaires présentes dans la bouche pour la salive et les glandes sudoripares de la peau pour la sueur.

Le syndrome de Gougerot-Sjögren correspond à un dysfonctionnement des glandes exocrines. Il se traduit notamment par une diminution des sécrétions de larmes et de salive. Dans un cas sur deux, le syndrome de Gougerot-Sjögren est associé à d'autres maladies auto-immunes. On parle alors de forme secondaire.

Cette affection, ni contagieuse, ni héréditaire, est considérée comme rare puisqu'elle concerne moins d'une personne sur 10.000 en France, majoritairement des femmes. Même si plusieurs essais cliniques sont en cours, il n'existe à ce jour aucun médicament pour traiter le syndrome de Gougerot-Sjögren. La prise en charge de ce syndrome est donc symptomatique.

Une journée pour un bilan complet

Une journée de bilan pour diagnostiquer le syndrome sec

Le simple fait d'avoir un véritable diagnostic peut être extrêmement difficile. Le service du Pr. Xavier Mariette, rhumatologue à l'hôpital du Kremlin-Bicêtre (94), propose donc aux patients pour lesquels on soupçonne un syndrome sec une journée de bilan complet.

Prendre en charge la sécheresse oculaire

Comment diagnostiquer et comment soigner la sécheresse oculaire ?

Il n'existe aucun traitement miracle pour soigner la sécheresse oculaire. L'objectif des soins est de diminuer la douleur et la gêne permanentes. Cela passe par l'usage plusieurs fois par jour de larmes artificielles et parfois par des anti-inflammatoires en collyre. C'est le cas de la ciclosporine, un immunosuppresseur utilisé principalement pour prévenir le rejet d'une greffe et bientôt disponible en pharmacie.

La ciclosporine est un anti-rejet de greffe utilisé parfois pour traiter l'oeil sec car il permet d'enrayer le cercle vicieux de la sécheresse oculaire. Le manque d'eau provoque en effet une inflammation des yeux et cette inflammation engendre une diminution des sécrétions de larmes.

15 à 20% de la population est intolérante à la ciclosporine. Cet anti-inflammatoire en collyre diminue pourtant considérablement les souffrances.

La ciclosporine en collyre est aujourd'hui disponible en pharmacie hospitalière uniquement, donc prescrit par des praticiens hospitaliers mais d'ici 2016, elle devrait être commercialisée dans toutes les pharmacies de ville.

Comprendre les mécanismes du syndrome sec

Ces dernières années marquent une vraie progression dans la compréhension des mécanismes des maladies auto-immunes, comme le syndrome de Gougerot-Sjögren qui associe au syndrome sec des douleurs articulaires, musculaires, etc. Des essais thérapeutiques voient le jour grâce aux derniers travaux des chercheurs.

Vivre avec un syndrome sec

Après quatre semaines d'errance médicale, Isabelle a été suivie dans un service de médecine interne où le diagnostic de syndrome de Gougerot-Sjögren a été posé

Le syndrome de Gougerot-Sjögren est une maladie auto-immune systémique qui attaque les glandes exocrines, et en particulier les glandes lacrymales et salivaires.

Isabelle est atteinte du syndrome de Gougerot. Elle témoigne des difficultés de vivre au quotidien avec cette maladie. Car en plus de la sécheresse oculaire, le syndrome de Gougerot provoque d'autres symptômes invalidants.

Syndrome sec : des patients sous surveillance

Si une surveillance active et régulière est recommandée, le syndrome de évolue très lentement

Le syndrome de Gougerot-Sjögren affecte l'ensemble des glandes exocrines et se traduit notamment par une diminution des sécrétions de larmes et de salive.

Cette absence de sécrétions pose d'énormes problèmes oculaires, articulaires et musculaires. D'autres complications liées à la sécheresse peuvent survenir, notamment dans la bouche où l'absence de salive favorise les caries et la survenue d'infections. Des infections qu'on observe également sur d'autres muqueuses comme les muqueuses vaginale et pulmonaire également touchées par le syndrome sec. Enfin, dans moins de 5% des cas, une autre complication plus grave peut survenir, il s'agit du lymphome, un cancer du système lymphatique.

Il est donc indispensable de surveiller activement les patients grâce à un ensemble d'examens.

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