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Covid : le variant Delta serait plus dangereux, selon une nouvelle étude

Les personnes infectées par le variant Delta ont deux fois plus de risque d'être hospitalisées pour Covid que celles contaminées par le variant Alpha, conclut une étude britannique.

Lucile Boutillier
Rédigé le , mis à jour le

Faut-il craindre davantage le variant Delta que les précédents ? Cette question demeure au coeur de nombreux débats. Selon une étude britannique publiée le 28 août les personnes infectées par ce variant ont deux fois plus de risque d’être admises à l’hôpital que celle infectées par le variant Alpha.

"Notre analyse montre que si on ne disposait pas de la vaccination, une épidémie due au variant Delta ferait peser un poids plus lourd sur le système de santé que si elle était causée par le variant Alpha", a souligné Anne Presanis, co-auteure de l’étude.

Les auteurs de l'étude publiée dans la revue The Lancet Infectious Diseases ont analysé les données de plus de 43.000 cas de Covid comptabilisés en Angleterre entre le 29 mars et le 23 mai, période où le variant Delta a commencé à se diffuser outre-Manche.

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Un variant plus transmissible

On sait déjà que le variant Delta, identifié pour la première fois en Inde, est environ 40% à 60% plus transmissible que le variant Alpha, qui a émergé au Royaume-Uni fin 2020.

Mais on dispose encore de peu d'informations sur sa sévérité, même si des données préliminaires en Ecosse et à Singapour suggéraient déjà une augmentation du risque d'hospitalisation et de formes graves du Covid avec ce variant. 

Davantage de risques d’être hospitalisé

Grâce au séquençage des tests, les chercheurs ont déterminé que 80% des cas en moyenne étaient liés au variant Alpha ou anglais (99,8% la première semaine, déclinant à 34,8% la dernière), tandis que 20% étaient dus au variant Delta. 2,3% des cas positifs au Delta ont été hospitalisés dans les deux semaines après leur test positif, contre 2,2% des cas de variant Alpha.

En traitant plusieurs fois les données pour tenir compte de facteurs faisant varier le risque de forme grave de Covid (âge, groupe ethnique, statut vaccinal), ils calculent que le risque d'être admis à l'hôpital est multiplié par 2,26 avec le variant Delta par rapport au variant Alpha.

Les patients atteints par le variant Delta étaient notamment plus jeunes, avec un âge médian de 29 ans, contre 31 ans pour le variant Alpha.

Un cas sur cinq dû au Delta

Les trois-quarts des patients (74%) n'étaient pas vaccinés et un quart (24%) n'avait reçu qu'une seule dose, les personnes complètement vaccinées ne représentant que 1,8% des contaminations. 

Etant donné la faible proportion de personnes vaccinées dans la population étudiée, "les résultats de cette étude nous renseignent avant tout sur le risque d'admission à l'hôpital pour ceux qui ne sont pas vaccinés ou partiellement vaccinés", souligne Anne Presanis, statisticienne à l'université de Cambridge.

La vaccination efficace

Plusieurs études ont démontré que les vaccins conservaient une efficacité très élevée contre les formes graves de Covid liées au variant Delta, à condition d'avoir une vaccination complète. Leur effet est limité après une seule dose.

"Alors que ce variant représente désormais plus de 98% des cas de Covid-19 au Royaume-Uni, il est vital que ceux qui n'ont pas reçu deux doses le fassent le plus vite possible", souligne Gavin Dabrera, co-auteur de l'étude et épidémiologiste à l'agence Public Health England.