Myasthénie : quand la faiblesse prend le dessus

Très grosse fatigue, faiblesse des muscles des membres, ce sont les manifestations de la myasthénie, une maladie neuromusculaire chronique qui touche 5 Français sur 100 000. Quelles sont les causes et les traitements de cette maladie rare qui peut intervenir à n'importe quel âge ?

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Myasthénie : quand la faiblesse prend le dessus
Sommaire

Qu'est-ce que la myasthénie ?

Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent la myasthénie.

La myasthénie est liée à un défaut de transmission entre nerf et muscle. Quand tout se passe bien, le nerf transmet au muscle l'excitation nerveuse au niveau de la jonction neuromusculaire, également appelée plaque motrice. C’est ce qui va déclencher la contraction musculaire. Cette transmission neuro-musculaire se fait grâce à un messager chimique, un neurotransmetteur : l'acétylcholine. L'arrivée de l'influx nerveux à la terminaison du nerf libère l'acétylcholine, c’est ce qui déclenche la contraction musculaire.

La myasthénie est une maladie auto-immune : à la suite d’un dérèglement du système immunitaire, le malade fabrique des anticorps qui l’attaquent lui-même. Certains globules blancs, les lymphocytes, fabriquent des anticorps contre les propres récepteurs de l'acétylcholine et les détruisent. Conséquence : l'influx nerveux n'est plus transmis, la contraction musculaire ne se fait plus correctement.

Les symptômes apparaissent : faiblesse des membres, difficulté de mastication, vue double ou encore chute d’une paupière... et même la voix qui part et qui revient. Dans les formes les plus graves de la myasthénie, les muscles de la déglutition et les muscles de la respiration peuvent être atteints.

Les chocs émotionnels, les infections, certains médicaments peuvent agir comme des facteurs de déclenchement. C’est une maladie qui peut débuter à n'importe quel âge et qui nécessite une prise en charge en neurologie.

Des consultations régulières pour un suivi médical adapté

Quel est le suivi des personnes souffrant de myasthénie ?

Quand la maladie débute dans l'enfance, on peut recourir à une intervention chirurgicale, l’ablation du thymus car la maladie est causée par une anomalie de cette glande située en haut du thorax. Normalement, c’est grâce au thymus que les lymphocytes apprennent à tolérer les constituants de l'organisme, c'est-à-dire à ne pas les considérer comme des corps étrangers.

Mais cette opération ne fait que freiner l’évolution de la maladie, et ne concerne que les formes juvéniles, puisque le thymus disparaît naturellement à l’âge adulte.

La myasthénie au quotidien

La vie quotidienne de famille est parfois bousculée par la maladie.

Quand la myasthénie débute tard, les causes ne sont pas claires, comme dans toutes les maladies auto-immunes. Le traitement est alors médicamenteux, avec une surveillance en milieu spécialisé, ce qui permet au malade myasthénique de mener la vie la plus normale possible en dehors des poussées.

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  • Myasthenie.com
    Association francophone dédiée aux malades de la myasthénie et à leurs familles

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