Autisme : la composante environnementale réévaluée à la hausse

Une grande étude menée en Suède indique que les gènes sont aussi importants que les facteurs environnementaux parmi les causes de l'autisme, alors que des études précédentes leur donnaient beaucoup plus d'importance.

La rédaction d'AlloDocteurs
La rédaction d'AlloDocteurs
Rédigé le , mis à jour le
Autisme : la composante environnementale réévaluée à la hausse

L'autisme fait partie des troubles envahissants du développement. Les troubles peuvent être de sévérité variable avec de grosses difficultés de communication et des incapacités au niveau des interactions sociales (mutisme, indifférence aux autres, langage inhabituel, comportements répétitifs, balancement du corps, désintérêt pour l'environnement...).

Ce trouble du développement apparaît de manière précoce au cours de l'enfance et persiste à l'âge adulte. Une partie de la littérature scientifique s'accorde à dire que ses origines sont principalement génétiques. Mais, une grande étude conduite en Suède - publiée dans la revue Journal of the American Medical Association (JAMA) - vient tempérer les résultats de ces analyses.

Après avoir étudier les données de plus deux millions de personnes en Suède entre 1982 et 2006, les chercheurs en ont conclu que l'héridité pesait environ 50% dans les causes de l'autisme. Beaucoup moins que des estimations précédentes qui attribuaient la part de 80% à 90% au facteur génétique, selon un article dans le Journal of the American Medical Association. Ce syndrome affecte environ une personne sur 100 dans le monde. Des statistiques américaines récentes ont estimé qu'une personne sur 68 est autiste aux Etats-Unis.

Les origines restent encore méconnues

"Nous sommes surpris par nos résultats, car nous ne nous attendions pas à ce que les facteurs environnementaux soient aussi importants dans l'autisme", a expliqué Avi Reichenberg, chercheur au Mount Sinai Seaver Center for Autism Research, à New York.

Ces facteurs, non disséqués par l'étude, pourraient inclure selon les auteurs le statut socio-économique du foyer, des complications à la naissance, des infections maternelles et les médicaments pris avant et pendant la grossesse.

Les coauteurs de la recherche sont au King's College, à Londres, et au Karolinska Institutet, à Stockholm.

Les scientifiques comprennent toujours mal les origines de l'autisme, et dans ce domaine, les recherches doivent encore aller de l'avant. Des études récentes se sont notamment penchées sur l'origine prénatale, pendant la grossesse.

En France, 650.000 personnes sont atteintes par un trouble autistique, selon les chiffres communiqués par l'Association Vaincre l'autisme.

Source : The Familial Risk of Autism JAMA. 2014;311(17):1770-1777. doi:10.1001/jama.2014.4144

VOIR AUSSI