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Pourquoi notre température est-elle réglée sur 37,5°C ?

Qu’il fasse très chaud dehors ou très froid, la température de notre corps ne varie presque jamais. Elle est réglée sur 37,5°C. Le secret de cette thermorégulation se trouve dans notre cerveau.

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Pourquoi notre température est-elle réglée sur 37,5°C ?

Il y a là, une petite glande de la taille d’une noix, l’hypothalamus, qui joue le rôle de thermostat.

Quand il fait très chaud, l’hypothalamus commande aux vaisseaux sanguins de se dilater et la peau va transpirer pour nous rafraîchir et évacuer la chaleur en excès. A l’inverse, quand il fait froid, des messages sont envoyés aux muscles qui se contractent pour produire de la chaleur, on frissonne, et les poils se dressent sur la peau pour faire barrière au froid.

37°C, c’est donc la température idéale pour assurer le bon fonctionnement de nos cellules. Dans la journée, elle peut varier de quelques degrés. Au petit matin, juste avant le réveil, elle est la plus basse, et la plus haute en fin d'après-midi. Mais si elle dépasse 37,5°C, c’est le début de la fièvre. Ce signal d’alerte signifie que le corps lutte contre une infection. La fièvre peut monter jusqu’à 43°C, rarement au-delà.

Sauf pour Willie Jones, un Américain hospitalisé en 1980 et qui a survécu à une température de 46,5°C. !

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