Le nombre de naissances augmente en 2021 après six années de baisse

L'Insee compte 742 100 naissances en France en 2021, avec des pics en mars-avril et à partir d'août. Ils correspondent à une hausse des conceptions à chaque déconfinement lié au Covid.

Mathieu Pourvendier avec AFP
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Les femmes les plus âgées ont tiré la natalité vers le haut l'an dernier
Les femmes les plus âgées ont tiré la natalité vers le haut l'an dernier  —  shutterstock

Les déconfinements ont-il favorisé les naissances ? Très probablement, selon l'étude que publie l'Institut national de la statistique et des études économiques (Insee) le jeudi 29 septembre. Selon cet institut, le nombre de naissances en France est reparti à la hausse en 2021 avec 742.100 bébés nés cette année-là, soit 0,9% de plus que l'année précédente. "Cette remontée met fin aux six années de baisse du nombre de naissances observées entre 2015 et 2020", précise-t-il.

Peu de conceptions pendant le premier confinement

L'année 2021 avait pourtant elle aussi débuté avec un recul des naissances très marqué jusqu'à mi-février, période qui correspondait aux conceptions ayant eu lieu pendant le premier confinement, au printemps 2020.

Le "contexte de crise sanitaire [liée au Covid] et de forte incertitude économique" a pu alors inciter les couples à "reporter leurs projets de parentalité", explique l'Insee. 

Un pic à chaque déconfinement

Mais l'institut n'a pas observé le même phénomène de baisse des naissances neuf mois après le deuxième confinement de novembre 2020. Et les conceptions se sont accélérées au sortir de chaque confinement lié au Covid.

Les deux périodes de confinement ont effectivement été suivies par une accélération du nombre de conceptions, relève l'institut. Le nombre de naissances a ainsi rebondi en mars et avril 2021, de même qu'à partir d'août 2021 où, jusqu'à la fin de l'année, le nombre de naissances a été chaque mois "très supérieur" à celui des mêmes mois de 2020.

Des mères plus âgées

Par ailleurs, les femmes les plus âgées ont tiré la natalité vers le haut l'an dernier, détaille l'Insee. Les naissances progressent ainsi de 3,5% pour les femmes âgées de 30 à 34 ans, de 4,8% pour celles de 35 à 39 ans et de 5,3% pour celles de 40 ans ou plus. 

En revanche, le nombre de naissances de mères de moins de 30 ans est en repli, particulièrement chez les moins de 25 ans : en 2021, les femmes de moins de 20 ans affichent 8 % de naissances en moins qu'en 2020 et celles de 20-24 ans 5 % en moins.

L'année 2022 va-t-elle suivre la même tendance ?

En 2022, le nombre de naissances est plus élevé au premier semestre qu'à la même période de 2021. Mais il reste inférieur à celui du premier semestre 2020. Dans le détail, le nombre de naissances a reculé en janvier, neuf mois après le troisième confinement, puis elles ont progressé en février.

De plus, "difficile à ce stade de savoir" si une forte remontée des naissances surviendra cette année à l'automne, comme l'an dernier, commente l'Insee. Néanmoins, l’indicateur conjoncturel de fécondité est à nouveau à la hausse, puisqu'il est à 1,83 enfants par femme en 2021, contre 1,82 en 2020 et 1,86 en 2019.

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Les Français de moins en moins fertiles ?  —  Le Magazine de la Santé - France 5

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