Nanisme : un trouble de la croissance

Qu'est-ce que le nanisme ? Quelles sont les conséquences de cette maladie ? Regards pesants, moqueries... les personnes atteintes de nanisme doivent affronter les préjugés. Ce à quoi il faut ajouter un quotidien où les gestes, en apparence les plus simples, deviennent vite compliqués.

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Nanisme : un trouble de la croissance
Sommaire

L'achondroplasie : la maladie la plus fréquente

Il existe des formes multiples de nanisme. La plus fréquente est l'achondroplasie, qui touche un enfant sur 15 000.

L’achondroplasie : qu’est-ce que c’est ? Il s’agit d’une maladie génétique due à la mutation d’un gène qui joue un rôle majeur dans la croissance de l'os ou du cartilage. Une maladie rarement héréditaire. 90 % des personnes atteintes naissent de parents sains, il s'agit le plus souvent d'un accident génétique. Mais ce gène muté peut ensuite être transmis, car la plupart des femmes de petite taille sont normalement fertiles.

Les conséquences de l’achondroplasie. Cette maladie entraîne un trouble de la croissance des os qui porte surtout sur les membres. Ceux-ci sont courts par rapport au thorax et au crâne qui, eux, ont une taille normale. La croissance des os de la face est également perturbée.

Hérédité, transmission de la maladie. Une personne achondroplase a 50 % de risque d'avoir un enfant portant le même symptôme. Toutefois, grâce au diagnostic prénatal il est désormais possible de savoir si le fœtus souffre de cette affection.

Les conséquences psychologiques

Pour affronter les difficultés du quotidien, Franck est partisan du système D.

Des difficultés d’intégration sociale. Comme toute maladie qui modifie l'aspect physique, l'achondroplasie peut entraîner des difficultés d'intégration sociale.

En plus des moqueries et autres préjugés, les personnes de petite taille doivent aussi affronter un monde où rien n'est à la bonne hauteur.

Les conséquences physiques

Pour comprendre les causes de ces problèmes de dos

Des problèmes de dos. Ces problèmes s’expliquent par une ossature propre aux personnes atteintes d’achondroplasie.

Colonne vertébrale: comment ça marche ? Elle comporte sept vertèbres cervicales, douze thoraciques et cinq lombaires. La moelle épinière est contenue dans un conduit appelé canal médullaire. Au niveau de chaque vertèbre, il y a un petit orifice par lequel les nerfs sortent de la moelle.

Dans le cas d’une personne atteinte de nanisme, le canal médullaire et ces orifices sont plus étroits. La moelle épinière et les racines des nerfs ont plus de risques d'être comprimés, ce qui peut provoquer des fourmillements dans les membres et même des paralysies.

Nanisme : ce à quoi il faut faire attention

Patrick a une malformation de la colonne vertébrale qui menace de comprimer sa moelle épinière. Il se rend donc régulièrement chez son kinésithérapeute.

Pour éviter les paralysies et les fourmillements il est conseillé de :

  • pratiquer un sport ;
  • avoir recours à des séances de kinésithérapie ;
  • surveiller son poids de près, parce que l'obésité fait supporter une charge supplémentaire aux os et aux articulations.
  • Les traitements chirurgicaux

    Pour comprendre la laminectomie, Michel et Marina vous proposent des explications appuyées de schémas.

    La laminectomie. Cette intervention chirurgicale est utilisée en cas de compression médullaire.

    Le principe de la laminectomie. Il consiste à retirer une petite partie osseuse du processus transverse. La moelle épinière a plus d'espace. Cela va lui permettre de ne pas être comprimée. Les muscles qui soutiennent la colonne et le dos vont protéger la moelle découverte.

    Allonger les membres. Il s’agit d’un traitement chirurgical lourd proposé à l’adolescence. On pose un appareillage spécifique sur les os de la jambe et de la cuisse. Les résultats de l’appareillage. Il faut compter un an pour gagner une dizaine de centimètres. Attention, ce type d'intervention peut générer des problèmes physiologiques et psychologiques.