Des maladies qui laissent au bord des larmes

Quand on parle de maladies des larmes, on pense souvent au manque de sécrétion, connu sous le nom de syndrome sec. Mais il peut aussi y avoir trop de larmes et dans ce cas, ce sont les bébés qui sont concernés. Comment se traitent ces maladies des larmes ? Quand peut-on opérer ?

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Des maladies qui laissent au bord des larmes
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Qu'est-ce que les larmes ?

Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent les mécanismes de la sécrétion de larmes.

"On a, jeune, des larmes sans chagrin, vieux, des chagrins sans larmes" disait très justement Joseph Roux (poète mort en 1905).

On peut avoir trop de larmes, c'est le larmoiement, ou pas assez, par exemple avec la maladie de Gougerot-Sjögren.

Les larmes sont composées d'un liquide dont la composition est très proche du liquide céphalo-rachidien. En effet, les larmes sont presque dépourvues de protéines mais elles contiennent du sel et des antiseptiques. On en produit en fait moins d'un litre par an en moyenne, ce qui représente habituellement environ 0,1 ml par heure et c'est indispensable : cette humidification protège l'œil pour qu'il reste souple, et transparent. Mais ce n'est pas tout.

Elles servent aussi à chasser les microbes et les poussières qui se déposent dans l'œil. Les larmes sont produites par les glandes lacrymales. La principale glande est située au niveau de l'angle externe de l'orbite, en arrière de son bord supérieur. C'est elle qui déclenche la sécrétion réflexe des larmes, en cas d'émotion, de fatigue, d'irritation ou d'agression par une lumière trop forte. Il existe d'autres glandes situées dans la conjonctive. Elles sécrètent en permanence un film de larmes, essentiel pour la cornée, la membrane transparente en avant de l'œil.

Ce film la protège et la nourrit car aucun vaisseau sanguin n'irrigue cette cornée. Ce film de larme est étalé par les battements de paupières.

Une fois sécrétées par les glandes lacrymales, les larmes sortent par de petits canaux, à l'angle interne de l'œil. On les appelle les canaux lacrymaux et ils relient les yeux et le nez.

Libérer les larmes

Attention, images d'intervention chirurgicale : un sonde est posée pour permettre au larmes de s'écouler normalement.

Il arrive que les canaux d'évacuation des larmes se bouchent, 5 % des nourrissons sont concernés. On pourrait penser que ce petit souci n'en est pas vraiment un puisque les canaux bouchés empêchent les larmes de sortir et donc les bébés de pleurer… mais non !

Les larmes qui ne peuvent être évacuées correctement stagnent, cela provoque un larmoiement, et les yeux collés.

C'est en fait la valve, au niveau du tube naso-lacrymal, qui ne s'est pas ouverte correctement à la naissance. On trouve aussi parfois des petites malformations dans le canal lacrymal.

Quant l'enfant a moins de 6 mois, on demande aux parents de masser le sac lacrymal. Cela permet de vider le sac et de nettoyer l'œil. Le massage va créer une pression qui va aider la valve à s'ouvrir.

95 % des enfants guérissent spontanément avant 1 an. Si ce n'est pas le cas, on peut envisager, à partir de 2 ans, une opération chirurgicale consistant à poser une sonde afin d'élargir le canal lacrymal.

Parfois cette pose de sonde ne suffit pas, et une fois retirée, les larmoiements reviennent. Une seconde sonde, deux fois plus large, sera posée dans le canal lacrymal et restera en place 6 mois cette fois-ci. Dans 90 % des cas, le canal lacrymal est débouché.

Si ça ne suffit toujours pas et que les malformations sont trop importantes, on peut pratiquer une autre intervention à l'âge de 4 ans, qui va consister à faire un court circuit entre le sac lacrymal et le nez (c'est-à-dire un petit orifice dans l'os du nez). Les larmes ne passeront plus par le canal lacrymal.

Quand les larmes ne viennent pas

Des gouttes toutes les heures permettent de soulager les personnes souffrant de syndrome sec.

On a vu que le larmoiement pouvait être gênant, mais parfois c'est l'inverse. Certaines personnes ne produisent pas de larmes, ni de salive. Elles souffrent de la maladie de Gougerot-Sjögren, qu'on appelle aussi syndrome sec.

Ce déséquilibre des muqueuses est lié à un dérèglement du système immunitaire. Le manque de larmes provoque une gêne importante ainsi qu'une baisse de l'acuité visuelle.

Le syndrome de Gougerot-Sjögren associe au syndrome sec des douleurs articulaires et musculaires. Depuis quelques années, on commence à mieux comprendre les mécanismes de ces maladies auto-immunes, qui restent pour l'instant assez mal soignées.

Des recherches sont en cours et des essais thérapeutiques actuellement menés donnent beaucoup d'espoir aux malades.

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