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Gaz hilarant : le Parlement interdit l’usage détourné du protoxyde d’azote

Ces cartouches de gaz sont de plus en plus utilisées par les jeunes pour leur effet euphorisant. Mais cette pratique n'est pas sans risque pour la santé.

La rédaction d'AlloDocteurs
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L’utilisation de cartouches de protoxyde d’azote pour leur effet euphorisant a beaucoup augmenté ces dernières années. Pour contrer cette hausse, une proposition de loi émanant du Sénat a été adoptée à l'unanimité le 25 mai, après un vote lui aussi unanime de l'Assemblée nationale fin mars. 

Le texte "tendant à prévenir les usages dangereux du protoxyde d'azote" est ainsi validé par le Parlement. Il prévoit de punir de 15.000 euros d'amende "le fait de provoquer un mineur à faire un usage détourné d’un produit de consommation courante pour en obtenir des effets psychoactifs". Il vise plus précisément le protoxyde d’azote.

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Protéger les mineurs

Le secrétaire d'État à l'Enfance et la Famille Adrien Taquet s'est félicité de cette adoption "qui porte un message puissant de prévention et de protection des mineurs". A l'origine de ce texte, la sénatrice Valérie Létard (Union centriste) a souligné l'urgence de légiférer contre un phénomène en progression constante chez les jeunes, et "qui a encore monté en puissance lors du confinement ».

La nouvelle loi interdit ainsi "de vendre ou d’offrir à un mineur du protoxyde d’azote, quel qu’en soit le conditionnement".

Les sites de commerce en ligne doivent de leur côté spécifier l’interdiction de vente aux mineurs de ce produit. D'autres dispositions visent à interdire la vente à toute personne, mineure ou pas, de ce gaz dans les débits de boissons et de tabac. Le texte prohibe aussi la vente de produits pouvant servir à le fabriquer pour "en obtenir des effets psychoactifs".

Une pratique risquée

La rapporteure Jocelyne Guidez, centriste également, a dénoncé une "pratique dangereuse, au succès inquiétant", trop souvent considérée "à tort comme un loisir anodin".

Le protoxyde d'azote est un gaz à usage médical mais qui peut aussi se trouver de manière légale dans le commerce et sur Internet sous forme de cartouches ou bonbonnes, par exemple pour les siphons de crème chantilly.

Des effets nocifs

La Mission interministérielle de lutte contre les drogues et les conduites addictives (Mildeca) relève que son usage détourné est "une pratique de plus en plus répandue" parmi des jeunes en quête d'un produit euphorisant rapide.

Les effets nocifs potentiels sont nombreux: vertiges ou perte de connaissance mais aussi troubles respiratoires, cardiaques ou neurologiques. La Mildeca fait état de plusieurs dizaines de cas graves au cours des dernières années.

De nombreux sénateurs se sont alarmés en séance de la progression de cette addiction chez les mineurs et les jeunes adultes - la moyenne d'âge des consommateurs est de 21 ans.