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Nuisances sonores : le bruit nuit gravement à la santé

Cris, brouhaha, sifflements, klaxons, téléphones portables dans les transports, télévision ou machine à laver des voisins... les bruits nous incommodent de plus en plus. Selon un sondage JNA - Ifop réalisé l'occasion de la journée nationale de l'audition du 10 mars 2016, neuf Français sur dix considèrent que le bruit représente "un enjeu de société". La moitié se sentent particulièrement agressée par le bruit dans les transports et au travail. Une gêne contre laquelle il est difficile de lutter…

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Nuisances sonores : le bruit nuit gravement à la santé
Nuisances sonores : le bruit nuit gravement à la santé
Sommaire

Quand le bruit fait mal

Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent le mécanisme de l'audition.

Lorsque des ondes sonores sont captées par le pavillon de l'oreille, elles traversent le conduit auditif jusqu'au tympan. Cette membrane amplifie les ondes pour faire vibrer une chaîne d'osselets : le marteau, l'enclume puis l'étrier. Ce dernier passe l'information à l'oreille interne en s'enfonçant comme un piston dans la cochlée qui abrite des cellules sensorielles. Leur surface est couverte de cils vibratiles. Leur rôle est de transformer les vibrations en influx nerveux pour que le nerf auditif puisse les transmettre au cerveau.

L'oreille capte des sons, puis le cerveau les analyse et les identifie, détermine le type de son (musique, parole ou bruit), son intensité sonore (basse ou élevée) et sa fréquence (aigu ou grave).

Traumatismes sonores aigus, exposition chronique au bruit, pression exercée par la plongée, toxicité de certains médicaments... différents facteurs peuvent altérer ou dérégler le système auditif. Il ne se contente plus de capter les sons extérieurs, il en génère aussi. La personne entend alors des bruits qui proviennent de l'intérieur du corps, on parle d'acouphènes. Sifflement, bourdonnement… ces sons envahissants gênent terriblement la vie quotidienne de ceux qui en sont victimes. 

Les acouphènes peuvent aussi être associés à une hypersensibilité de l'oreille, on parle d'hyperacousie. Un bruit d'un volume normal devient insupportable, comme s'il était bien plus fort qu'en réalité. Une fourchette qui tombe, une porte qui claque... tous les sons les plus communs deviennent source de douleur. La personne se renferme de plus en plus pour se protéger, mais cela ne fait qu'empirer. Pourtant, des solutions existent.

Nuisances sonores : mon voisin ce tueur

Entretien avec Alice Debonnet-Lambert, directrice du Centre d'information et de documentation sur le bruit, invitée du Magazine de la santé du 12 juin 2012

Ils peuvent parfois nous rendre service… comme nous rendre la vie impossible et transformer nos nuits en cauchemar. Les voisins. Les rancœurs de palier peuvent avoir de plus lourdes conséquences que de simples querelles. Le manque de calme est un problème qui inquiète même l'Académie nationale de médecine. Celle-ci a publié mi-2012 une série de recommandations pour réduire les nuisances sonores dans l'habitat, comme la création "d'offices bruit" dans les municipalités.

Le bruit est nocif

Car le bruit a une incidence sanitaire et, en écho, un poids économique conséquent. Cris de disputes, bruits de pas, musique forte, bruits de travaux... vivre avec des nuisances sonores peut entraîner des problèmes de manifestations auditives comme des acouphènes, une fatigue auditive, ou encore, dans des cas plus rares, une surdité.

Mais le bruit, vécu et subi quotidiennement, entraîne surtout des problèmes de sommeil, qui auront un impact sur le développement de problèmes de santé plus graves, touchant notamment le système cardiovasculaire, ainsi que des modifications des sécrétions hormonales, liées au stress. Le stress est aussi très mauvais pour le système immunitaire.

D'après une enquête de Centre d'information et de documentation sur le bruit (CIDB), réalisée en 2010, 35 % des personnes interrogées accusaient le bruit de perturber leur sommeil, 26% y voyaient une source de stress, 22 % de fatigue et de tensions nerveuses, 10% prendraient des médicaments à cause du bruit et 7% seraient même devenus dépressifs. 15 % songeraient à déménager à cause des nuisances sonores. Alice Debonnet-Lambert, directrice du CIDB, identifie deux problèmes majeurs : "la construction des bâtiments et le comportement des voisins. La première loi acoustique est récente, elle date de 1970. Tout ce qui s'est construit avant 1970 n'était pas soumis à une réglementation acoustique. D'autre part, il y a une multiplication des sources sonores dans les appartements : home cinéma, les chaînes hifi dans chaque chambre, plusieurs sources. […] Dans un immeuble on vit un peu chez les autres, il ne faut pas l'oublier."

Pour plus de tranquillité

Pour Alice Debonnet-Lambert, ce problème peut se résoudre avec quelques efforts : "Il existe des solutions simples pour être moins bruyant : mettre des feutres sous les meubles quand on a du parquet ou du carrelage, éloigner les baffles des chaînes hifi des murs, les poser sur des matériaux qui absorbent le bruit comme des supports en caoutchouc. [...] Au fond, c'est surtout une question de respect du principe de vivre ensemble : tolérer et respecter son voisin. [...] Je crois qu'il faut aussi sensibiliser les architectes et les entreprises pour une mise en œuvre de meilleure qualité de l'acoustique dans les bâtiments". 

L'Académie encourage donc les municipalités à réagir, à engager des politiques de sensibilisation des professionnels, à surveiller l'isolation acoustique des bâtiments, à intégrer aux annonces des informations sur les niveaux sonores dans les biens immobiliers, et à s'inspirer, par exemple, de la ville de Toulouse où des "offices de la tranquillité" sont chargés d'assurer la médiation et de veiller au calme des habitants.

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Le bruit au travail

Comment lutter contre le bruit au travail ?

Le bruit peut occasionner des lésions irréversibles. Il s'agit même de la quatrième cause de maladie professionnelle en France.

Il y a des métiers où le bruit fait partie de l'environnement de travail. Et ceux qui les pratiquent sont soumis à des niveaux sonores importants ou gênants. Pour mesurer le niveau sonore auquel sont exposés les travailleurs, des contrôles sont régulièrement effectués. À l'aide d'un sonomètre, les ingénieurs en acoustique enregistrent durant plusieurs heures le bruit émis par les machines.

L'oreille supporte généralement sans dommage un niveau sonore inférieur à 85 décibels. Au delà, des lésions irréversibles sont susceptibles d'apparaître. Le port du casque anti-bruit est donc indispensable. Les entreprises peuvent également se doter de différents équipements comme des panneaux absorbants pour atténuer les nuisances sonores.

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Les nuisances aériennes

Tout le monde rêve d'avoir une maison avec jardin. Ce rêve Christine l'a exaucé. Seule ombre au tableau, le bal d'avions qui survole sa maison.

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