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Ovaires polykystiques : un syndrome fréquent

Une femme sur dix est affectée par le syndrome des ovaires polykystiques. C'est l'anomalie hormonale la plus commune chez les femmes en âge d'avoir un enfant. Comme elle touche les ovaires et provoque une absence d'ovulation, elle rend la grossesse difficile à réaliser.

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Ovaires polykystiques : un syndrome fréquent
Sommaire

Qu'est-ce que le syndrome des ovaires polykystiques ?

Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent le syndrome des ovaires polykystiques.

Le syndrome des ovaires polykystiques, également appelé "dystrophie ovarienne", a été découvert en 1935 par les chercheurs américains Stein et Leventhal.

Les ovaires sont deux glandes essentielles pour la reproduction. Ils produisent les ovules, ou ovocytes, et en libèrent un chaque mois : c'est l'ovulation. Au départ, l'ovule est un follicule. Il doit mûrir, c'est-à-dire finir sa formation pour aboutir à un ovule mature. Il passe ensuite dans les trompes de Fallope et est éventuellement fécondé par un spermatozoïde, s'il y a eu rapport sexuel.

A l'époque, et sans échographie, Stein et Leventhal pensaient que le syndrome des ovaires polykystiques était une multitude de kystes autour des ovaires, empêchant l'ovulation. Grâce aux échographies, on s'est en fait rendu compte qu'il ne s'agit pas de kystes mais de follicules qui n'arrivent pas à maturité et qui s'accumulent dans les ovaires.

Le syndrome des ovaires polykystiques se manifeste donc par une anovulation, c'est-à-dire l'absence de production d'ovule. Les règles sont irrégulières et il y a une poussée d'hormones mâles, les androgènes qui peut se traduire par de l'acné, une augmentation de la pilosité. La prise de poids, voire une obésité, est également fréquente.

Si on connaît bien les symptômes, on ignore encore beaucoup de choses sur la maladie et ses causes. Un dérèglement des hormones sexuelles mâles, l'obésité ou une origine génétique seraient en cause. Mais il y aurait bien d'autres facteurs.

De nombreux problèmes liés au syndrome des ovaires polykystiques

Les femmes souffrant du syndrome des ovaires polykystiques voient se compliquer leur désir de grossesse.

Le syndrome des ovaires polykystiques persiste toute la vie. Il comporte de nombreux problèmes qui ne sont pas liés à la fécondité. La quantité de lipides, autrement dit des graisses, dans le sang, est souvent augmentée, ce qui favorise les maladies cardiovasculaires.

L'obésité augmente le risque de souffrir d'une résistance à l'insuline. C'est en effet la première étape du diabète de type 2, mieux connu sous le nom de diabète gras ou diabète de l'adulte. La perte de poids, qui diminuerait les risques de maladies cardiovasculaires et de diabète, semble hélas plus difficile à obtenir chez ces patientes. Des troubles de l'humeur sont également courants.

Les traitements du syndrome des ovaires polykystiques

Des traitements existent pour accompagner les désirs de grossesses.

Heureusement, beaucoup d'inconvénients peuvent être réduits de façon significative avec un traitement adapté. On ne guérit jamais de la maladie mais les symptômes se traitent au cas par cas et la prise en charge est différente en fonction du désir de grossesse. Des stimulations hormonales permettent de rétablir une ovulation et d'être enceinte. La fécondation in vitro est aussi une solution.

L'obésité, elle, nécessite une rééducation de l'alimentation et parfois, une psychothérapie. Pour l'hirsutisme, on donne des anti-androgènes.

Ces traitements nécessitent l'intervention de plusieurs médecins : endocrinologue de la reproduction, endocrinologue médical ou nutritionniste. Ils doivent se faire sur une longue durée, avec un suivi régulier.

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