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Mis à jour le 26 octobre 2014 à 1h33
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Paralysie faciale : quand le visage se fige

Par La rédaction d'Allodocteurs.fr
rédigé le 29 septembre 2008, mis à jour le 16 janvier 2014

Vous vous réveillez un matin avec un œil qui a du mal à se fermer, la commissure d'une lèvre qui s'affaisse brutalement, un visage sans expression : c'est peut-être une paralysie faciale. Le plus souvent d'origine virale, cette affection disparaît au bout de quelques mois grâce à des médicaments et de la rééducation.

Sommaire

 

Qu'est-ce qui permet à notre visage d'être expressif ?


Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent le fonctionnement du nerf facial.

Un visage qui ne peut plus sourire, des sourcils qui ne se froncent plus, un œil qui ne peut plus cligner. Des signes qui sont ceux de la paralysie faciale. Elle peut être totale ou partielle, temporaire ou définitive. Dans tous les cas, la paralysie faciale correspond à une atteinte du nerf facial.

Le nerf facial est sollicité tous les jours. Il commande les muscles du visage. Le nerf facial nous permet donc de sourire, de parler ou encore de grimacer, bref d'exprimer toutes nos émotions. Lorsque ce nerf est endommagé, ces muscles ne peuvent plus bouger : c'est ce qu'on appelle la paralysie faciale.

Le trajet du nerf facial est un peu compliqué. Il émerge du tronc cérébral, à l'arrière du crâne. Il pénètre dans l'os de l'oreille interne : le rocher. Puis, le nerf facial passe dans la glande salivaire qu'on appelle la glande parotide. Le nerf facial se sépare ensuite en de nombreuses ramifications sur le visage : il va venir innerver les muscles de la mâchoire, de la bouche, des tempes, des paupières ou encore du front… Le nerf facial contrôle aussi les glandes salivaires et lacrymales (larmes) et assure la perception du goût pour une partie de la langue. Le nerf facial est donc un nerf au champ d'action très large.

Lorsque le nerf est lésé, les fonctions dont il se charge habituellement sont atteintes. Comme nous avons un nerf pour la moitié gauche du visage et un autre pour la moitié droite, les troubles apparaissent d'un côté ou de l'autre, en séparant le visage en suivant un axe vertical. En fonction de l'endroit où est lésé le nerf, on distingue deux formes de paralysie faciale.

Si la lésion atteint le nerf dans la partie située hors du cerveau, la paralysie faciale est dite "périphérique" (paralysie faciale périphérique). Dans ce cas, toute une moitié du visage est paralysée : l'œil ne peut plus se fermer correctement, les commissures de la bouche sont affaissées. Parfois, la salive coule et la langue est comme engourdie. Dans la grande majorité des cas, les paralysies faciales périphériques sont des paralysies dites "a frigore" (avant, on pensait qu'elles étaient dues à un "coup de froid"). Elles sont généralement dues à la présence d'un virus dans les fibres nerveuses comme par exemple le virus de l'herpès ou celui du zona.

L'autre type de paralysie faciale, plus rare, est la paralysie faciale centrale. Le nerf est lésé à l'intérieur du cerveau. Dans ce type de paralysie, la moitié du visage n'est touchée que dans sa partie inférieure. La paralysie faciale centrale s'accompagne presque toujours d'autres troubles neurologiques à savoir une altération de la sensibilité, du champ visuel, ou une atteinte des muscles du bras ce qui n'est pas le cas de la paralysie périphérique. Les causes des paralysies faciales centrales sont nombreuses : elles peuvent être dues à une tumeur du cerveau, une sclérose en plaques. Mais le plus souvent, c'est l'AVC, l'accident vasculaire cérébral. Il s'agit alors d'une urgence absolue.


Des traitements qui redonnent vie au visage


Pour redonner du mouvement aux lèvres, le chirurgien transfère un des muscles masticateurs encore actif.

Une paralysie faciale est traumatisante car elle touche à l'expressivité du visage, à l'identité même du patient. Les paralysies d'origine virale sont généralement bénignes, elles durent de quelques heures à plusieurs mois. Grâce à un traitement médicamenteux et à une rééducation appropriée, elles évoluent généralement de manière favorable.

Mais quand le visage est figé de façon définitive ou que les séquelles sont trop importantes, et si le nerf facial ne peut pas récupérer seul ou s'il a été sectionné, il existe des solutions chirurgicales qui vont permettre de redonner un peu de mobilité. L'intervention la plus fréquente consiste à raccorder le nerf facial à un autre nerf sain. C'est ce que l'on appelle une anastomose.

Si toutes les expressions ne peuvent pas être rétablies, une autre technique chirurgicale permet de rendre le sourire aux patients. Elle s'appuie sur l'utilisation du muscle temporal, muscle qui sert normalement à la mastication.


Une rééducation orthophonique pour retrouver le sourire


Les exercices de rééducation sont pris en charge par une orthophoniste.

Si toutes les paralysies faciales ne nécessitent pas une opération chirurgicale, il faut toujours passer par une étape de rééducation. Et quelle que soit son origine, la paralysie faciale périphérique doit être prise en charge le plus tôt possible afin de limiter les séquelles à long terme.

La rééducation dépend bien évidemment de la sévérité de la paralysie. En moyenne, les patients récupèrent la motricité au bout de six semaines. Dans les autres cas, elles surviennent à la suite d'un traumatisme ou d'une affection comme une inflammation de la parotide ou encore d'une tumeur qui comprime le nerf facial. Ce dernier peut aussi être lésé lors d'une opération.

Les orthophonistes sont chargés de cette rééducation. Il faut faire travailler les muscles et les nouvelles connexions nerveuses pour rétablir la symétrie des expressions faciales.


Le recours aux injections de toxine botulique


La toxine botulique permet de détruire de façon réversible la jonction entre le muscle et le nerf. On obtient ainsi une paralysie partielle et localisée des muscles qui fonctionnent de trop.

À la fin de la rééducation, il arrive que certaines séquelles de la paralysie faciale subsistent, comme par exemple des spasmes ou des contractures musculaires… Dans ce cas, les médecins peuvent avoir recours à l'injection de toxine botulique.


De la chirurgie esthétique pour un visage plus symétrique


Le principe de l’opération

Depuis quelques temps, une autre technique venue des Etats-Unis beaucoup moins invasive, est pratiquée. Elle ne répare pas le nerf facial, mais permet au patient de retrouver un visage plus symétrique.

Avec une longue aiguille, le chirurgien introduit plusieurs fils sous la peau du visage, du côté paralysé. Ces fils possèdent des cônes qui vont, un peu comme des harpons, s'accrocher aux tissus sous-cutanés, et ainsi remonter les traits du visage.


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  • Association Information Paralysie Faciale (AIPF)
    64 avenue Philippe-Auguste - 75011 Paris
    Tel : 01 43 56 35 16

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Vos commentaires
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@magloire : non (les symptômes neurologiques sont la désorientation, les convulsions, un coma).
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magloire
Pf:principe, repos stricte au lit hospital, antalgique pallier 1pct perfalgan/6hcorticoide 1mgkgprednisone cure courte 5jhydratation ssic9°/°°500cc*3/j
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magloire
Eske le ebola est source de pf?
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Pierre Loué, 5ème année de médecine à Rouen
Modérateur
@charlottelefebvre76 On évoque les Orthophonistes car leur formation inclus la prise en charge de ces Paralysies faciales (PF) tout simplement ^^ (sur le plan du visage, des expressions et des troubles de la prononciation bien sur) Sachez qu'ils ne sont pas là que pour les Dyslexies, Dysorthographies etc... Ils gèrent de vrais troubles du langage, chez des patients atteints de pathologies beaucoup plus handicapantes que la PF (AVC des aires du langage, du contrôle des muscles de la phonation). Ils ont tout simplement plus l'habitude que les kinés.
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charlottelefebvre76
Bonjour, Pardon de réagir en partie négativement, notamment par rapport à la rééducation. Je m'étonne que les masseur kinésithérapeutes ne soient même pas cités dans ce reportage. Certes peu sont spécialisés dans ce domaine mais ils ont leur place ! De plus, voir un orthophoniste masser me pose question sur la compétence de cette personne pour le massage... L'intérêt est un travail partagé mais gardons chacun nos domaines... Merci tout de même pour ce dossier très clair sur les solutions à apporter aux séquelles de paralysies faciales.
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@midoran : il faudrait voir un neurologue afin de déterminer l'origine de sa paralysie.
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midoran
slt docteur,j'ai une fille nee avec un paralisme facial ,comme une poupee ,absence des gris masse comme la sourire ,svp docteur aider ma petite fille , elle 6 ans et j ai peur qu'a la grandi avec ce paraliseme,c dire comment traite cet maladie
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jm36
pour rassurer j'ai eu une paralysie faciale a frigore à l'armée à la suite de chocs dans la figure en sautant de 3 métres de haut à l'entrainement de la girafe cela m'a sonné quelque instants par contre le soir même je fermais la paupière de mon côté droit avec les doigts et la bouche étais de travers. bref tout le côté droit était paralysé, les paupières ont réagis seules vers la 3 semaine, un jeune médecin m'a dit de faire des grimaces ce que j'ai fait tous les jours pas longtemps en durée mais plusieurs fois, quelques courants électrifiés dans les nerfs et 6 mois après mon visage est revenu sans trop de séquelles, c'est à dire rides, bouche, audition,...bon il m'arrive d'avoir des crampes au niveau du nerf vers le cou mais on les 'sent' pour moi ces les grimaces sont un bonne rééducation mais ne pas forcés quand on sent une dureté aux muscles voila mon témoignage et bon courage et je vis bien avec ces petites séquelles
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@hawiso : Tout dépend de l'origine de la paralysie, les corticoïdes doivent être prescrits précocément (dans les premières semaines) dans les paralysies d'origines infectieuse.
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@hawiso : pas à ma connaissance. En revanche, la paralysie a un retentissement esthétique qui peut mettre à mal l'image de soi, la confiance en soi et avoir par ce biais un impact.
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