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Eczéma, la plus fréquente des maladies de peau

L'eczéma, aussi appelé dermatite, représente jusqu'à 30% des visites chez le dermatologue, c'est la maladie de peau la plus fréquente. Pourquoi fait-on de l'eczéma ? Existe-il plusieurs formes ? Comment traiter ces irritations de la peau ?

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Eczéma, la plus fréquente des maladies de peau
Eczéma, la plus fréquente des maladies de peau
Sommaire

Eczéma : des cas de plus en plus nombreux

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Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent l'eczéma.

Inflammation, rougeurs, boutons, démangeaisons intenses, peau qui squame… L'eczéma est une des maladies de peau les plus fréquentes. Cette maladie, qui n'est pas contagieuse, représente 10% des consultations en dermatologie et presque 30% des consultations chez l'enfant.

La peau est la première barrière de protection contre les agressions externes. Elle est formée de trois couches : l'épiderme, le derme et l'hypoderme. C'est un maillage de cellules, de fibres, de glandes et l'ensemble renferme environ 70% d'eau.

La présence d'une couche hydrolipidique (un mélange d'eau et de gras) à la surface protège généralement la peau. Mais le vent, un chauffage excessif, le taux d'humidité, les solvants… peuvent faire disparaître cette couche protectrice. La peau est alors fragilisée. Elle ne peut plus retenir l'eau qu’elle renferme. La sécheresse cutanée se manifeste souvent par une peau qui tiraille.

La perte d'eau peut aussi provenir de pathologies cutanées. C'est le cas des différents types d'eczéma. Dans le cas de l'eczéma atopique, un défaut génétique provoque l'absence d'une protéine (la filaggrine) qui assure la cohésion des cellules de la peau. Sans cette protéine, la peau devient trop poreuse. L'eau n'est plus retenue, elle s'évapore, ce qui rend la peau sèche.

Les agressions chimiques externes ne sont plus bloquées. Poussières, pollens, des métaux comme le nickel… pénètrent dans le derme. Une réaction immunitaire en chaîne se déclenche et des cellules inflammatoires comme les interleukines sont alors libérées. Ce qui provoque l'apparition de plaques rouges et de vésicules. L'eczéma provoque aussi d'intenses démangeaisons. La peau épaissie devient très sèche avec des squames ou, au contraire, elle devient suintante.

Eczéma atopique : une réaction allergique

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L'eczéma peut causer l'apparition de plaques rouges impressionnantes sur la peau des bébés.

L'eczéma atopique est la forme la plus courante d'eczéma chronique. Il apparaît généralement chez les bébés avant l'âge de 18 mois et disparaît, dans 70% des cas, avant l'âge de 4 ans et, dans 90% des cas, avant l'adolescence. Un traitement à base de corticoïdes locaux et de bains de vaseline peut faire régresser l'eczéma en 48 heures.

Identifier les causes de l'eczéma

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Pour tenter d'identifier un allergène à l'origine de l'eczéma, il faut en tester beaucoup.

Les poussées d'eczéma peuvent se déclencher suite à des expositions à certains produits. On parle alors d'eczéma de contact. Dans ce cas, il faut tester les réactions de la peau des malades pour trouver les produits coupables et pouvoir les éviter.

Pour trouver les causes de l'eczéma, il est possible de faire un patch de tests. Les différents allergènes possibles, déterminés préalablement par le médecin, sont contenus dans des cupules adhésives que l'on met en contact avec la peau pendant 48 heures.

Deux lectures de test seront nécessaires : une au bout de 48 heures puis une autre après trois jours. En cinq jours, le médecin pourra savoir si l'eczéma est bien d'origine allergique.

Une école de l'eczéma

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Des écoles de l'atopie ont ouvert leurs portes dans plusieurs hôpitaux de France.

Pour soigner l'eczéma, il y a les traitements mais il y a aussi les gestes du quotidien souvent méconnus. Pour donner un coup de pouce aux enfants malades et à leurs parents, il existe des écoles de l'atopie avec des cours d'éducation thérapeutique. Objectif : expliquer la maladie et les traitements.

Ce soutien est précieux pour les familles et efficace puisque depuis sa création en 2008, les résultats de l'école de l'atopie sont positifs. L'eczéma de la majorité des enfants devient moins sévère et leur qualité de vie s'améliore.

La peur des corticoïdes

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L'utilisation de crème à base de cortisone n'est pas dangereuse dans le traitement de l'eczéma.

L'eczéma concerne 15% des nourrissons. Un traitement régulier des inflammations peut permettre d'éviter les crises, mais il est parfois difficile pour les parents de masser leur bébé avec une crème corticoïde, à base de cortisone. Les médecins appellent cette appréhension la corticophobie.

À Nantes, l'école de l'atopie travaille sur cette peur et apprend aux parents à soigner au mieux leur enfant.

L'eczéma d'origine professionnelle

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Qu'est-ce que l'eczéma professionnel ?

L'eczéma peut aussi être d'origine professionnelle. Détergents, produits de coiffure, solvants, matières plastiques… De nombreux métiers nécessitent un contact avec des irritants ou des allergènes qui peuvent entraîner un eczéma.

"L'eczéma professionnel peut être soit d'origine allergique, soit d'origine irritative ou les deux. Et parfois on a d'abord une origine irritative, c'est-à-dire que la barrière cutanée est altérée, les irritants altèrent la barrière cutanée, on a une réaction inflammatoire, un eczéma… et ensuite les allergènes pénètrent plus facilement à l'intérieur de la peau et déclenchent la réaction allergique", explique le Dr Marie-Thérèse Le Cam, allergologue-dermatologue. Pour savoir si l'eczéma est d'origine allergique ou irritative, les dermatologues réalisent une série de tests.

Si certains patients trouvent des solutions pour apaiser leurs démangeaisons, pour d'autres patients, la gêne est telle que l'eczéma peut être reconnu comme maladie professionnelle : "Pour être reconnu en maladie professionnelle, l'eczéma doit correspondre et rentrer dans un tableau, c'est-à-dire qu'il faut avoir authentifié l'eczéma, avoir constaté un rythme professionnel ou avoir des tests positifs à une matière première qui figure dans le tableau de maladies professionnelles", précise le Dr Le Cam.

Eczéma : les enfants aussi

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L'eczéma de l'enfant

L'eczéma touche près de 20% des enfants en France. Cette affection de la peau demande un suivi important du dermatologue mais aussi des parents.

Les consultations régulières chez le dermatologue sont nécessaires pour suivre l'évolution de l'eczéma des enfants. Dans 50% des cas, les enfants guérissent spontanément de leur eczéma vers 5-6 ans et près de 90% sont guéris à l'adolescence.

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