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Vertiges, oreilles et manipulations

Chaque semaine, en France, 300.000 patients consultent pour un vertige. D'où vient le sentiment que l'environnement tourne autour de soi ? Pourquoi ne peut-on le contrôler ? Que faire pour ne plus les subir au quotidien ?

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Vertiges, oreilles et manipulations
Vertiges, oreilles et manipulations
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Qu'est-ce que les vertiges ?

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent les vertiges.

Chaque semaine, en France, 300.000 patients consultent pour des vertiges. Problème d'oreille interne, de vision, de tension ou encore de posture, les vertiges et troubles de l'équilibre peuvent avoir des causes très différentes.

Si nous sommes capables de rester debout et de marcher sans tomber, c'est grâce à un système d'équilibration. Pour comprendre, il faut comparer ce système d'équilibration à un tabouret à trois pieds. Le premier représente les récepteurs de la plante des pieds, le second le sens de la vision, et le troisième le vestibule de l'oreille interne. C'est l'action des trois qui nous maintient en équilibre. Si l'un des trois flanche, on vacille comme un tabouret et on peut même tomber.

En réalité, au niveau des pieds et des muscles, il y a des capteurs que l'on appelle les propriocepteurs. Ils transmettent au cerveau des informations sur nos mouvements et notre position dans l'espace. Les cellules de la vision l'informent sur ce qui nous entoure ainsi que sur la position des différentes parties du corps. Le vestibule est le véritable centre de l'équilibre, il se cache dans l'oreille interne et est formé de trois canaux semi-circulaires disposés dans les trois directions de l'espace : si on avance, si on recule ou si on descend.

Quand les informations transmises au cerveau ne sont pas cohérentes, le vertige apparaît. Deux fois sur trois, le vertige est causé par un dysfonctionnement du vestibule de l'oreille interne. À l'intérieur du vestibule, il y a des cristaux, des otolithes, très fragiles. Ils sont responsables du vertige positionnel paroxystique bénin dans 35% des cas. Il s'agit d'un vertige bref, récidivant et qui survient lors d'un mouvement, comme en se tournant dans son lit ou en se levant.  

Déterminer la cause du vertige

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Les vertiges entraînent des pertes d'équilibre très handicapantes.

Il y a de nombreuses causes de vertige, la plus fréquente étant le vertige positionnel paroxystique bénin. Il touche quatre millions de personnes chaque année, deux fois plus de femmes que d'hommes et peut commencer dès l'âge de 20 ans. Il se déclenche lors d'un changement de position, en se levant, se couchant ou encore en se retournant dans son lit. Il arrive souvent en deuxième partie de nuit. La personne a l'impression que la chambre tourne autour d'elle.

Le vertige peut s'accompagner de nausées ou de vomissements. En revanche, il n'y a généralement pas de problème auditif. Il ne dure en général que dix à vingt secondes mais se répète. Il est donc inutile d'attendre que le vertige cesse de lui-même. Il faut consulter un ORL.

Plus on vieillit, plus le risque d'être atteint de troubles de l'équilibre est important. Au centre de recherche du CHU de Dijon, médecins et ingénieurs étudient la marche de personnes âgées de 65 à 90 ans ayant chuté au moins une fois au cours des six derniers mois. Leur objectif est de trouver les causes des pertes d'équilibre des personnes âgées.

Vertiges : établir un diagnostic

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Les différents tests permettent d'orienter le diagnostic des vertiges.

Pour faire un diagnostic précis des vertiges, il est nécessaire de réaliser une batterie de tests. Ces examens analysent les mouvements oculaires et mesurent les réactions des différents éléments de l'oreille interne. Le bilan est généralement assez long et se fait dans un cabinet d'oto-rhino-laryngologiste spécialisé.

Un tour dans un fauteuil pour traiter les vertiges

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Le fauteuil de diagnostic permet de faciliter les manipulations et de remettre les cristaux en place.

Ces vertiges sont parfois très perturbants, mais ils ne constituent pas une maladie. Ils n'en sont que l'expression, le symptôme qui doit faire rechercher l'affection en cause. Il est en général inutile de lancer une batterie d'examens, comme le scanner ou l'IRM : neuf fois sur dix, un examen clinique suffit.

Il est complété par un examen que l'on appelle "vestibulaire", du nom de l'organe de l'équilibre. Pour rendre l'examen vestibulaire plus performant, un médecin ORL exerçant dans le Vaucluse a perfectionné le fauteuil généralement utilisé. Il en a créé un qui sert à la fois de moyen de diagnostic et de traitement, puisqu'il permet de remettre les cristaux en place.

Pour les patients qui souffrent de vertige positionnel paroxystique bénin, les manipulations fonctionnent bien, puisque neuf fois sur dix, ces vertiges disparaissent.

Une rééducation pour retrouver l'équilibre

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Des exercices d'équilibre permettent aux patients de retrouver une autonomie.

Quand la cause des vertiges est connue, on peut commencer une rééducation. Une rééducation très spécifique, peut aider le corps et le cerveau à s'adapter et à compenser d'importantes sources de déséquilibres. Les exercices sont adaptés à chaque patient et stimulent les différentes fonctions de l'équilibre.

En savoir plus sur les vertiges

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