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Mélanome : le plus redouté des cancers de la peau

Le mélanome représente aujourd'hui moins de 10% des tumeurs cutanées (plus de 11.000 nouveaux cas par an selon l'Institut national du cancer) mais 75% des décès liés à ce type de tumeurs. Les campagnes de prévention le rappellent : les principaux moyens de lutte contre ce cancer de la peau restent une bonne protection contre les rayons du soleil, et un dépistage précoce.

Rédigé le , mis à jour le

Mélanome : le plus redouté des cancers de la peau
Mélanome : le plus redouté des cancers de la peau
Sommaire

Comment apparaît le mélanome ?

Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes vous expliquent l'anatomie de la peau et la formation d'un mélanome.

Avec près de 11.000 nouveaux cas chaque année en France, le mélanome est l'un des cancers qui progresse le plus avec un doublement des cas en à peine vingt ans. Une augmentation préoccupante qui s'explique notamment par nos habitudes d'exposition au soleil et aux rayons UV.

Le soleil envoie des rayons invisibles : les infrarouges et les ultraviolets. Les infrarouges émettent de la chaleur alors que les ultraviolets passent inaperçus et sont les plus dangereux. Les UVB et les UVA sont capables de traverser la peau et d'atteindre le coeur des cellules pour provoquer des dommages irréversibles au niveau de l'ADN des cellules. C'est ce qui peut être à l'origine de cancers de la peau. Parmi eux, le mélanome. Il touche des cellules particulières de la peau : les mélanocytes.

La peau est composée de trois couches : l'épiderme, le derme et l'hypoderme. Les mélanocytes sont présents au niveau de la base de l'épiderme. Habituellement, l'exposition au soleil stimule ces cellules afin qu'elles produisent de la mélanine, un pigment qui remplit les cellules à kératine pour donner à la peau une couleur bronzée.

Mais quand l'exposition solaire est intense, certaines cellules à mélanine peuvent devenir anormales. Elles se divisent alors de façon anarchique : c'est le mélanome. Dans 20% des cas, il se développe à partir d'un grain de beauté. Ce dernier peut se présenter comme une tache aux bords irréguliers qui apparaît en surface. La couleur, l'irrégularité de la forme et une augmentation de la taille sont des signes d'alerte pour aller consulter.

Comment reconnaître un mélanome ?

Marina Carrere d'Encausse et Michel Cymes vous expliquent comment reconnaître un mélanome

Aspect du mélanome. Il peut apparaître de façon spontanée sur une peau saine, c'est ce qui arrive huit fois sur dix, ou à partir d'un grain de beauté.

Sur une peau saine. Le plus souvent, le mélanome est une petite tache brun foncé, chamois ou de plusieurs couleurs. Il est légèrement en relief, avec une surface un peu rugueuse au toucher. Quant à ses bords, ils sont déchiquetés. Certains mélanomes prennent la forme d'une petite boule et d'autres sont localisés sous l'ongle. On voit alors une petite tache noire.

Le grain de beauté. Lorsque le mélanome se développe à partir d'un grain de beauté, le risque est d'autant plus grand que les grains de beauté sont nombreux et qu'ils mesurent plus de deux centimètres.

Pour le reconnaître, on utilise une technique mnémotechnique dite "ABCDE". "A" pour Asymétrie de la lésion, "B" pour Bords irréguliers, "C" pour la couleur, "D" pour le diamètre et "E" pour l'Evolution.

Diagnostiquer le mélanome

Comment poser un diagnostic précoce ?

En cas d'exposition au soleil, une protection solaire est indispensable car l'exposition aux rayons UV est la cause principale des cancers de la peau. Parmi ces cancers, le plus grave est le mélanome. Le nombre de cas a triplé ces vingt dernières années et le mélanome touche aujourd'hui près de 11.000 personnes par an.

Lorsqu'un mélanome est découvert, la rapidité de la prise en charge est très importante. Des examens sont indispensables pour que le patient reçoive le traitement le plus adapté.

L'exérèse des grains de beauté suspects

Attention images de chirurgie ! L'intervention chirurgicale pour retirer un mélanome en images

Quand des grains de beauté sont suspects, le dermatologue procède à leur ablation, afin de les faire analyser et de vérifier qu'ils ne soient pas malins. L'intervention s'appelle une exérèse d'un naevus. C'est une intervention rapide mais délicate surtout quand il s'agit du visage.

Le mélanome doit être traité rapidement, pour éviter qu'il ne s'étende ou donne des métastases. En cas de récidive, ou de métastases, on utilise la chimiothérapie.

Du nouveau dans les traitements du mélanome

Depuis quelques années de nouveaux traitements plus efficaces sont apparus pour le traitement des mélanomes.

Des médicaments. Il s'agit des interleukines, actuellement en cours d'évaluation.

Deux nouveaux traitements sont apparus depuis 2011. Ils ralentissent, mais ne soignent pas tous les patients. Dans ces traitements, deux stratégies différentes sont possibles : soit une immunothérapie qui stimule le système immunitaire du patient pour l'aider à combattre les cellules tumorales, et qui fonctionne très bien chez certains malades. Ou une thérapie ciblée suite à une analyse moléculaire sur la mutation des molécules. Un gène (avec un marqueur identifiable) a été repéré.

 L'immunothérapie est l'un des traitements les plus prometteurs dans ce domaine. Il est préconisé pour les mélanomes qui ont métastasé et qui sont, par conséquent, à un stade assez avancé. "Ces traitements vont globalement permettre de booster le système immunitaire du patient. Ils vont donc permettre aux lymphocytes du patient d'être actifs et éduqués pour reconnaître les cellules de mélanome", explique le Dr Céline Boutros, oncologue.

Ces traitements permettent de bloquer à 50% le développement des tumeurs et l'espérance de vie est augmentée. Mais ces tumeurs reprennent leur développement au bout d'un certain temps. S'ils ne soignent pas, ces traitements représentent toutefois une grande avancée et un grand espoir pour les médecins.

Comment surveiller ses grains de beauté

Tous les grains de beauté doivent être surveillés.

Dépister les cancers de la peau, en particulier le mélanome, n'est pas une chose simple. Repérer le grain de beauté qui risque de se transformer en cellules cancéreuses est souvent une histoire de spécialiste. Il est donc essentiel d'aller régulièrement chez son dermatologue surtout si on a des grains de beauté et si on a déjà été opéré d'un mélanome.

Chaque année depuis 10 ans, le syndicat organise une Journée de dépistage anonyme et gratuit des cancers de la peau. Si vous avez un doute sur un grain de beauté ou l'état de vote capital soleil, profitez de cette occasion chaque année pour vous faire examiner des pieds à la tête !

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