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Bien prendre soin de ses ongles

Manucures, crèmes nourrissantes, faux ongles, vernis permanents et semi-permanents... nous sommes nombreux à prendre soin de nos pieds et mains dans leur apparence. Il faut dire qu'avoir de beaux ongles suscite souvent une certaine forme d'admiration. Mais parfois, ces extrémités qui protègent nos doigts sont mises à mal.

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Sommaire

L'ongle protecteur

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En savoir plus sur l'anatomie de l'ongle

Striés, jaunis, cassants ou encore dédoublés... Avoir des ongles soignés relève parfois du parcours du combattant, et les manucures, les vernis traitants et tous les soins qu'on leur apporte ne servent pas toujours. Mais le problème n'est pas qu'esthétique, les ongles peuvent aussi faire mal. 

Les ongles comportent plusieurs parties apparentes. La cuticule est une membrane souple de couleur blanche qui borde la base de l'ongle et le sépare de la peau environnante. La lunule est la zone plus claire en croissant de lune située à la base de l'ongle. Puis vient le corps de l'ongle, aussi appelé tablette unguéale, et enfin le bord libre, qui en raison de la croissance de l'ongle, se rapproche progressivement du bord du doigt.

Si on regarde la partie interne de l'ongle, on aperçoit la matrice. Il s'agit d'une couche de cellules rose vif situées sous la peau de l'extrémité des doigts. C'est à cet endroit que se trouvent les cellules épithéliales qui, par un processus de kératinisation, vont s'épaissir et donner naissance à l'ongle. La partie de l'ongle récemment formée dans la matrice, appelée racine, pousse vers l'avant et croît vers le bord libre à une vitesse d'environ cinq millimètres par mois pour les ongles des mains et 1,5 millimètre pour les ongles de pieds.

L'ongle peut subir différentes atteintes surtout si on est onychophage, si on se ronge les ongles. Mais aussi des chocs, des microtraumatismes (manucures répétées), des allergies (aux vernis, aux dissolvants, aux faux ongles), des infections causées par des champignons, des bactéries, ou encore du psoriasis ou de l'eczéma.

Quelles sont les maladies de l'ongle ?

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Des conseils pour protéger vos ongles

L'ongle n'échappe donc pas aux maladies. Des maladies qui vont d'ailleurs modifier sa couleur et sa forme : l'onychomycose ou la mycose de l'ongle. Les mycoses se développent généralement dans un univers humide et chaud (douche, piscine).

Les responsables ? Des champignons microscopiques qui parasitent l'ongle et lui donnent un aspect jaunit et épais. Les champignons qui entraînent les onychomycoses sont le plus souvent des dermatophytes, rarement des levures et exceptionnellement des moisissures. La mycose des ongles n'a rien à voir avec l'hygiène et ne guérit pas d'elle même.

L'ongle incarné. Dans la grande majorité des cas, l'ongle incarné se situe sur le gros orteil du pied, au niveau du bord latéral de l'ongle. Dans huit cas sur dix, il est provoqué par une mauvaise coupe de l'ongle. Quand il se forme, il se retrouve comprimé contre le bourrelet de chair qui l'entoure. Les rebords pénètrent alors les parties molles.

Ne pas négliger un ongle incarné. Un ongle incarné non traité peut évoluer vers une forme infectieuse plus grave. Une intervention est alors nécessaire.

Le cancer de l'ongle. Une bande longitudinale brune ou noire qui apparaît sur l'ongle peut être le signe d'une tumeur mélanocytaire, il s'agit d'une accumulation anormale de mélanine au sein de la tablette unguéale.

Un cancer de l'ongle se guérit s'il est diagnostiqué à un stade débutant. Alors un seul mot d'ordre : consultez au moindre doute.

Des traitements efficaces, mais parfois contraignants

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Attention, certaines images peuvent choquer ! Phénolisation de l'ongle incarné.

Que ce soit dans les cas de mycose ou d'ongle incarné, plus le diagnostic est précoce plus le traitement sera efficace.

Dans le cas d'une mycose, les traitements locaux (élimination de l'ongle malade, application d'un vernis traitant,...) sont réservés aux mycoses débutantes et peuvent complèter le traitement par voie orale. Quand l'ongle est très atteint et que les traitements locaux échouent, il faut parfois pratiquer chirurgicalement l'ablation de l'ongle.

Dans le cas de l'ongle incarné, les soins de podologie permettent souvent d'éviter l'intervention pendant plusieurs années. Mais la survenue d'une infection, d'une excroissance charnue ou de douleurs que les soins de podologie ne peuvent résoudre indiquent la nécessité d'une opération.

L'ongle incarné est provoqué par un fragment d'ongle qui pénètre dans la chair, cela peut être très douloureux. Pour y remédier, en cas de récidives, on peut recourir à une technique appelée "phénolisation".

Il faut aussi se méfier des taches sous les ongles. Elles sont difficiles à interpréter mais peuvent être des tumeurs bénignes ou des mélanomes dangereux. Il faut donc les faire contrôler.

Ongles artificiels, vernis... : quels sont les risques ?

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Ce qu'il faut savoir avant d'aller dans une ''onglerie''

Comment avoir des ongles brillants et parfaits tous les jours sans s'en occuper ? Les "ongleries", des cabinet de manucures qui spécialisés dans le soin des ongles, font un tabac. Toutefois le recours aux prothésistes ongulaires n'est pas toujours sans risques.

Allergies aux produits, ongles fragilisés, infections... confier ses ongles en onglerie peut en effet comporter des risques.

Vernis permanents et semi-permanents : la nouvelle tendance cosmétique

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Les vernis permanents et semi-permanents sont-ils sans risque ?

Les vernis permanents et semi-permanents sont l'une des dernières tendances en manucure. Leur atout : ces vernis tiendraient plus longtemps, en moyenne 2 à 3 semaines. Mais cet atout peut-il représenter un risque pour nos ongles ?

Ces vernis tiennent plus longtemps car leur composition n'est pas la même que celle des vernis classiques. "Il s'agit d'un vernis hybride qui est fait essentiellement de vernis classique avec une pointe de gel UV", explique Pascale Hureaux, responsable manucure. Ce gel UV activé par un séchage sous des lampes à ultraviolets donne au vernis sa longue tenue. Un atout qui peut vite devenir un inconvénient au moment de le retirer.

Les risques des vernis permanents

Pour le Dr Edith Duhard, dermatologue spécialiste en maladies des ongles, les vernis à base de gel UV ne sont pas sans danger. "Les principaux risques de ces gels sont d'abord la préparation de l'ongle qui demande une abrasion de la tablette unguéale. Elle affine l'ongle, l'amincit. Le risque d'allergies aux résines acryliques existe, il dépend à la fois du produit utilisé et de la technicienne qui réalise la pose. Un troisième risque est le risque d'infection favorisé par la pose de longue durée."

Enfin, les ultraviolets utilisés pour le séchage présentent aussi des risques. "La plupart du temps, les gels utilisés sèchent sous l'action de la lumière ultraviolette. Et la pénétration des UV dans la tablette unguéale peut induire à la longue la formation de cancers, carcinomes ou mélanomes", précise le Dr Edith Duhard.

En l'absence d'études précises sur les vernis permanents et semi-permanents, les spécialistes recommandent d'éviter les excès. Si vous souhaitez utiliser ces vernis permanents sans trop de risque pour vos ongles, limitez-vous à 4 séances par an et ne les retirez pas vous-mêmes.

En savoir plus : vos questions, nos réponses sur les ongles

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