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Mis à jour le 31 octobre 2014 à 17h53
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Vertiges, oreilles et manipulations

Par La rédaction d'Allodocteurs.fr
rédigé le 16 avril 2009, mis à jour le 11 mars 2014

Chaque semaine, en France, 300.000 patients consultent pour un vertige. D'où vient le sentiment que l'environnement tourne autour de soi ? Pourquoi ne peut-on le contrôler ? Que faire pour ne plus les subir au quotidien ?

Sommaire

 

Qu'est-ce que les vertiges ?


Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent les vertiges.

Tenir debout, marcher, on le fait naturellement sans y penser mais pour certains, cela peut devenir un véritable défi. Chaque semaine, en France, 300.000 patients consultent pour un vertige, un simple étourdissement qui peut parfois virer au cauchemar. En situation normale, notre corps maintient son équilibre de manière inconsciente et automatique. Pour cela, il a besoin de se repérer dans l'espace.

Le cerveau reçoit en permanence des signaux d'organes "informateurs" :

  • les plantes des pieds, les muscles et les articulations contiennent des capteurs de pression qui informent le cerveau ;
  • les yeux précisent la position de la tête ;
  • les organes de l'équilibre qui se trouvent dans l'oreille interne apportent des informations sur les mouvements du corps dans l'espace ;
  • le cervelet (situé à l'arrière du cerveau) intègre toutes ces données et distribue les ordres pour maintenir l'équilibre.

Si l'un de ces centres d'information apporte au cerveau des données discordantes, nous ressentons une sensation de vertige. Le vertige, c'est une impression de rotation : l'impression que nous tournons dans notre environnement ou que notre environnement tourne autour de nous. On a, familièrement, la "tête qui tourne".

L'oreille joue un rôle fondamental dans le maintien de l'équilibre. L'oreille interne contient la cochlée (organe de l'audition) mais aussi l'appareil vestibulaire (organe de l'équilibre). Il comporte principalement le vestibule et les trois canaux semi-circulaires qui sont dirigés dans les trois plans de l'espace et sont perpendiculaires les uns par rapport aux autres. Ils nous renseignent sur la position de notre tête.

L'intérieur des cavités de l'appareil vestibulaire est tapissé de petites cellules ciliées et est rempli d'un liquide gélatineux (l'endolymphe) dans lequel on trouve des cristaux de carbonate de calcium (les otolithes). Les mouvements de la tête font bouger les cristaux et le liquide par effet de gravité. Le liquide stimule alors les cils qui induisent une impulsion nerveuse au niveau des cellules sensorielles. Elles envoient un message au cerveau, via le nerf vestibulaire, qui interprète l'information et renseigne le corps sur sa position dans l'espace.

Les origines possibles des vertiges sont très nombreuses, ce qui rend le diagnostic souvent difficile. Il peut s'agir de problèmes neurologiques (une maladie de Parkinson, un accident vasculaire du cervelet…), des médicaments et des toxiques peuvent aussi donner des vertiges. Mais dans la majorité des cas, c'est un dysfonctionnement de l'oreille interne qui est en cause.


Déterminer la cause du vertige


Les vertiges entraînent des pertes d'équilibre très handicapantes.

Il y a de nombreuses causes de vertige, la plus fréquente étant le vertige positionnel paroxystique bénin. Il touche quatre millions de personnes chaque année, deux fois plus de femmes que d'hommes et peut commencer dès l'âge de 20 ans. Il se déclenche lors d'un changement de position, en se levant, se couchant ou encore en se retournant dans son lit. Il arrive souvent en deuxième partie de nuit. La personne a l'impression que la chambre tourne autour d'elle.

Le vertige peut s'accompagner de nausées ou de vomissements. En revanche, il n'y a généralement pas de problème auditif. Il ne dure en général que dix à vingt secondes mais se répète. Il est donc inutile d'attendre que le vertige cesse de lui-même. Il faut consulter un ORL.

Plus on vieillit, plus le risque d'être atteint de troubles de l'équilibre est important. Au centre de recherche du CHU de Dijon, médecins et ingénieurs étudient la marche de personnes âgées de 65 à 90 ans ayant chuté au moins une fois au cours des six derniers mois. Leur objectif est de trouver les causes des pertes d'équilibre des personnes âgées.


Vertiges : établir un diagnostic


Les différents tests permettent d'orienter le diagnostic des vertiges.

Pour faire un diagnostic précis des vertiges, il est nécessaire de réaliser une batterie de tests. Ces examens analysent les mouvements oculaires et mesurent les réactions des différents éléments de l'oreille interne. Le bilan est généralement assez long et se fait dans un cabinet d'oto-rhino-laryngologiste spécialisé.


Un tour dans un fauteuil pour traiter les vertiges


Le fauteuil de diagnostic permet de faciliter les manipulations et de remettre les cristaux en place.

Ces vertiges sont parfois très perturbants, mais ils ne constituent pas une maladie. Ils n'en sont que l'expression, le symptôme qui doit faire rechercher l'affection en cause. Il est en général inutile de lancer une batterie d'examens, comme le scanner ou l'IRM : neuf fois sur dix, un examen clinique suffit.

Il est complété par un examen que l'on appelle "vestibulaire", du nom de l'organe de l'équilibre. Pour rendre l'examen vestibulaire plus performant, un médecin ORL exerçant dans le Vaucluse a perfectionné le fauteuil généralement utilisé. Il en a créé un qui sert à la fois de moyen de diagnostic et de traitement, puisqu'il permet de remettre les cristaux en place.

Pour les patients qui souffrent de vertige positionnel paroxystique bénin, les manipulations fonctionnent bien, puisque neuf fois sur dix, ces vertiges disparaissent.


Une rééducation pour retrouver l'équilibre


Des exercices d'équilibre permettent aux patients de retrouver une autonomie.

Quand la cause des vertiges est connue, on peut commencer une rééducation. Une rééducation très spécifique, peut aider le corps et le cerveau à s'adapter et à compenser d'importantes sources de déséquilibres. Les exercices sont adaptés à chaque patient et stimulent les différentes fonctions de l'équilibre.


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Vos commentaires
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@chantougwada : voyez avec votre médecin s'il peut vous prescrire à nouveau des séances de kinésithérapie puisque cela vous avait soulagé. Des médicaments ont-ils été prescrits ? Leur efficacité n'est pas optimale mais ils peuvent aider. Les vertiges sont usants sur le plan émotionnel, un soutien psychologique peut être nécessaire, tout comme la pratique de la relaxation.
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chantougwada

Bonjour j'ai des vertiges accompagné de sifflement dans l'oreille c'est très très désagréable. J'ai consulté il m'a été prescrit de faire le scanner. L'irm les causes n'ont pas été trouvé. J'ai aussi vu le kinésithérapeute qui m'a fait la rééducation. Et la c'est réparti rien pour me soulager. Que faire?? je suis démunie face à ce problème.
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@lolo5 : en tapant 'ORL Vaucluse vertiges' dans Google, vous tomberez sur un article de la république des Pyrénées qui vous donnera les informations que vous cherchez.
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lolo5
Bonjour, si vous ne communiquer pas les infos peut on avoir des indices.. votre éthique vous honore mais mon problème n 'est pas soluble sans infos merci
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@9 Coiffure : nous ne pouvons pas communiquer les coordonnées des spécialistes.
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9 Coiffure
Dans l'une de vos émissions, sur les vertiges, vous avez mentionné un Oto-Rhino, dans le Vaucluse, qui soigne les vertiges liés à des problèmes de l'oreille interne. Pouvez-vous me donner les coordonnées de ce spécialiste. josephbourdin@free.fr (pseudo 9 Coiffure)

Nous vous invitons à faire preuve de prudence lorsque vous diffusez votre adresse mail sur notre site. Allodocteurs.fr ne pourra être tenu comme responsable en cas de débordement.
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@lolo5 : hélas non, ce n'est pas autorisé.
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lolo5
Bonjour, pouvez vous me donner les coordonnées des Orl qui pratiquent cette méthode sur Paris Merci
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Dr Tourmente - Allodocteurs.fr
Modérateur
@nono59000149 : consultez un médecin pour un examen.
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nono59000149
Bonjour cela fait 6 ans que je me sens mal j ai impression de tanguer que mes jambes sont sur du coton la tête qui tourne fin ses plus un sentiment instabilité merci de me répondre je panique beaucoup
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