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Sida : l'ex-président gambien aurait utilisé des malades comme cobayes

En Gambie, trois malades du sida portent plainte contre l'ex-président Yahya Jammeh. Ils auraient été contraints de servir de cobayes à des prétendus traitements contre le sida.

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Sida : l'ex-président gambien aurait utilisé des malades comme cobayes
Photo credit: United Nations Photo on Visual Hunt /CC BY-NC-ND

Deux hommes de 64 et 63 ans et d'une femme de 51 ans, appartenant tous trois à des associations de soutien aux malades du sida en Gambie, ont révélés avoir été victimes de l'ancien président gabien Yahya Jammeh. Celui-ci les auraient soumis de force à l'expérimentation de soit-disant traitements contre le sida. 

En exil en Guinée Equatoriale depuis janvier 2017 après avoir été contraint de céder le pouvoir qu'il a exercé sans partage pendant 22 ans, Yahya Jammeh se targuait de dons mystiques, notamment de pouvoir guérir l'asthme, l'épilepsie, la stérilité et le sida avec des plantes et des incantations. 

"Mes clients réclament des dommages intérêts pour détention illégale, et traitement inhumain et dégradant pendant qui'ils étaient soumis aux soi-disants remèdes de l'accusé contre le VIH/sida", a déclaré à l'AFP leur avocate, Combeh Gaye, peu après avoir déposé sa plainte.

Séquestrés et contraints de se déclarer guéris

Peu après l'annonce fracassante par Yahya Jammeh de sa "découverte" d'un remède contre le sida en janvier 2007, les trois plaignants avaient fait partie du premier groupe de neuf patients invités à expérimenter son traitement. Ils affirment que Yahya Jammeh leur interdisait d'utiliser des antirétroviraux pendant toute la durée de son traitement, qui s'est poursuivi jusqu'en juillet 2007, période pendant laquelle ils ont été privés de leur liberté de mouvement.

De plus, ils ont été filmés pendant les séances, malgré leurs réticences, pour apprendre ensuite que les images avaient été diffusées par les médias d'Etat, en particulier la télévision officielle GRTS, selon le texte de la plainte qu'a pu consulter l'AFP.

Malgré l'inefficacité du traitement, particulièrement pénible, ils disent avoir dû sous la contrainte se déclarer guéris, confirmant les déclarations du ministre de la Santé de l'époque, Tamsir Mbowe, ce qui avait conduit d'autres malades du sida à suivre leur exemple.

Ancien militaire, Yahya Jammeh est parvenu au pouvoir par un putsch sans effusion de sang en 1994 dans cette ex-colonie britannique enclavée dans le Sénégal, à l'exception d'une étroite façade côtière.

Il s'était ensuite fait largement élire et réélire sans interruption jusqu'à sa défaite en décembre 2016 face à Adama Barrow, candidat de l'opposition.

Après six semaines d'une crise à rebondissements provoquée par son refus de céder le pouvoir, il a finalement quitté le pays le 21 janvier 2017 à la suite d'une intervention militaire de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao) et d'une ultime médiation guinéo-mauritanienne.

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