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Paludisme : mort suspecte d'une enfant en Italie

Une fillette de quatre ans est morte du paludisme alors qu'elle n'avait pas voyagé dans des zones à risque les mois précédents

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Paludisme : mort suspecte d'une enfant en Italie
Paludisme : mort suspecte d'une enfant en Italie

Les médecins de l'hôpital Santa Chiara de Trento, dans le nord de l'Italie sont perplexes. Une fillette de quatre ans est morte du paludisme dans leur établissement alors qu'il n'aurait pas dû être possible qu'elle contracte le paludisme. "Je n'ai jamais vu un cas de cette sorte, c'est un mystère", a expliqué Claudio Paternoster, le chef du département maladies infectieuses de l'hôpital Santa Chiara de Trento (nord), où cette petite fille a été soignée.

Celle-ci, baptisée Sofia Zago par les médias italiens, n'avait jamais voyagé dans aucun des pays identifiés comme étant à risque et avait passé l'été au bord de la mer dans la région de Venise. Elle a été admise à l'hôpital, au département pédiatrique, pour d'autres raisons médicales, où elle a été en contact avec deux enfants ayant contracté le paludisme pendant un voyage au Burkina Faso. "Mais seuls certains types de moustiques peuvent transmettre cette maladie et ils n'existent pas en Italie", a assuré M. Paternoster, dont l'expertise a été requise ce weekend dans le cas de cette fillette. Bien qu'il y ait quelques cas de paludisme en Italie chaque année, "ce sont ce que l'on appelle des cas +valises+, lorsqu'une personne a rapporté avec lui d'Afrique un moustique infecté", a-t-il expliqué.

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Cette petite fille de quatre ans a été diagnostiquée samedi comme souffrant du paludisme et placée en soins intensifs, mais son état s'est rapidement détérioré et les médecins ne sont pas parvenus à la sauver. "L'été a été particulièrement chaud et avec le changement climatique, on ne peut pas totalement exclure l'hypothèse d'une adaptation de certaines espèces de moustiques ou de la réintroduction d'autres" qui pourraient alors transmettre la maladie, a expliqué ce médecin.

Le paludisme était une maladie commune en Italie au XIXe siècle, particulièrement dans le centre, le sud et les îles. Mais après l'assèchement massif des marécages, notamment dans la région de Rome, et l'usage généralisé de la quinine, l'Italie a été déclarée zone exempte de cette maladie en 1962. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), il y a eu quelque 212 millions de cas de paludisme dans le monde en 2015 et 429.000 décès. Quelque 90% des cas de paludisme, et des morts dues à cette maladie, ont leur origine en Afrique.