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Paludisme : pas de nouveaux cas en Europe depuis 2014

EN BREF – Disparu d’Europe et d’Asie Centrale au milieu des années 1970, puis ressurgi dans les années 1990, le paludisme a de nouveau été éradiqué, a annoncé ce 20 avril l’Organisation mondiale de la santé.

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Paludisme : pas de nouveaux cas en Europe depuis 2014
Paludisme : pas de nouveaux cas en Europe depuis 2014

Dans la zone définie comme "région Europe" par l'Organisation mondiale de la santé (qui recouvre l’Europe, l’Asie centrale et le Caucase), le nombre de cas transmis localement – et non importés – est tombé de 90.712 à zéro en l'espace de 20 ans.

Le paludisme, affection qui provoque fièvre, maux de tête, frissons et vomissements, a touché 214 millions de personnes dans le monde, et en a tué 438.000 en 2015, selon l'OMS.

"2011 et 2012 ont vu une résurgence de la transmission du paludisme, en Géorgie (cas isolés) et en Grèce et Turquie (des épidémies localisées) du fait de l'importation depuis des pays où la maladie est endémique (Afghanistan, Inde et Pakistan)", ont expliqué des responsables de l’OMS au cours d’une conférence de presse à Copenhague. "Cette résurgence a été contenue et, en 2014, la transmission indigène était confinée au Tadjikistan", a-t-elle rappelé.

Jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, le paludisme était "endémique dans la plupart de l'Europe du Sud", du Portugal à la Grèce, les progrès de la santé publique avaient permis d'en libérer l'Europe, après un dernier cas en Yougoslavie en 1974. Dans les années 1980-1990, avec les conséquences de guerres en Afghanistan et en Irak, la maladie était revenue en Asie centrale et en Turquie, et dans une moindre mesure en Russie.

Aujourd'hui, cette maladie potentiellement mortelle, due à une piqûre de moustique infecté, touche en premier lieu l'Afrique subsaharienne. "En 2015, 88% des cas de paludisme et 90% des décès dus à cette maladie sont survenus dans cette région", d'après l'OMS.

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