Un médicament hypotensif contre la grippe

En testant des médicaments in vitro avec différents virus de la grippe, une équipe de chercheurs de l'Inserm a remarqué qu'une molécule utilisée pour soigner l'hypotension, la midodrine, aurait une action anti-virale.

Rédigé le , mis à jour le

Un médicament hypotensif contre la grippe

- Reportage du jeudi 15 mars 2012 -

 

Les effets secondaires des médicaments ne sont pas toujours négatifs. La preuve avec cette dernière découverte d'une équipe de l'Inserm à Lyon.

Un médicament, la midodrine, déjà disponible sur le marché pour traiter l'hypotension, a montré in vitro des compétences pour combattre différents virus de la grippe de type A, dont le virus de la grippe aviaire H5N1.

Actuellement, les antiviraux disponibles sur le marché bloquent les protéines du virus pour limiter sa multiplication et sa dissémination dans l'organisme. Mais ce type de traitement entraîne une sélection des virus les plus résistants, et provoque une mutation et une résistance.

Une nouvelle piste de traitement

Depuis 2008, le Pr. Bruno Lina, à Lyon, travaille à l'identification de nouvelles molécules anti-grippales au mode d'action différent.

Dans un premier temps, les chercheurs ont travaillé en laboratoire sur des cultures de cellules pulmonaires humaines infectées par différents virus humains de la grippe de type A. Ils ont constaté que l'infection entrainée par ces virus modifie systématiquement l'expression d'environ 300 gènes, ce qui induit un état cellulaire propice à l'infection. "Une signature cellulaire de l'infection en quelque sorte, explique le Dr. Manuel Rosa-Calatrava. A partir de là, l'objectif était de trouver des molécules capables d'inverser cette signature afin de rendre la cellule hermétique aux virus", explique t-il.

Dans un second temps, les chercheurs ont identifié des molécules ayant déjà une autorisation de mise sur le marché et présentant une activité antivirale in vitro contre l'ensemble des virus influenza. Cinq molécules d'entre elles présentent une activité anti-grippale. A ce titre, elles ont fait l'objet d'un dépôt de brevet pour cette nouvelle indication anti-infectieuse.

Une molécule prometteuse

Pour vérifier leurs hypothèses chez l'homme, une étude clinique va être lancée avec la plus prometteuse d'entre elles, la midodrine. 161 patients âgés de 18 à 64 ans, consultant pour une grippe évoluant depuis moins de deux jours et n'ayant pas reçu de vaccination antigrippale, seront recrutés par des médecins généralistes dans la zone du Grand-Lyon.

La moitié des patients recevra du midodrine pendant cinq jours et l'autre moitié, un placebo. Les investigateurs effectueront un prélèvement nasal 0, 2, 3, 5 et 7 jours après le début du traitement pour mesurer la concentration de virus et évaluer l’atténuation des principaux symptômes. La molécule sera testée sur deux saisons d'épidémie grippale, cet hiver et l'hiver prochain. Les résultats sont attendus en septembre 2013.

Source : "Un nouvel anti-grippal de large spectre à l'essai", Inserm, 28 février 2012.

 

Sponsorisé par Ligatus