Du lait en poudre japonais contaminé par du césium radioactif

Un fabricant de produits alimentaires japonais, Meiji, a annoncé, mardi 6 décembre 2011, avoir détecté du césium radioactif dans plusieurs échantillons de lait en poudre pour enfants, offrant aux clients un échange gratuit même si la teneur relevée est inférieure à la limite légale.

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Du lait en poudre japonais contaminé par du césium radioactif
Du lait en poudre japonais contaminé par du césium radioactif

C'est la première fois que du césium radioactif est découvert dans du lait en poudre, depuis la catastrophe de Fukushima provoquée par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011.

Après avoir découvert jusqu'à 31 becquerels par kilogramme de césium 134 et 137 dans de la poudre de lait, l'entreprise de produits alimentaires, Meiji, a proposé à ses clients un échange des lots concernés. Le seuil relevé est cependant inférieur à la limite légale, le plafond provisoire fixé par les autorités étant de 200 becquerels par kilogramme. Le groupe a donc indiqué que "le niveau mesuré n'est pas tel qu'il puisse avoir des conséquences sur la santé".

La contamination ne proviendrait pas du lait utilisé, en grande partie importé, mais pourrait être intervenue lors du processus de transformation effectué dans une usine de l'Est du Japon au mois de mars 2011, peu après l'accident nucléaire.

D'autres aliments contaminés

Sont concernés tous les produits "Meiji Steppu" en conditionnement de 850 grammes, à consommer de préférence avant octobre 2012, ce qui représenterait environ 400 000 boîtes. Le groupe promet par ailleurs de publier par la suite sur son site Internet les résultats des tests effectués pour chaque lot produit.

Depuis l'accident nucléaire de Fukushima, plusieurs aliments ont été en partie contaminés et ponctuellement interdits à la vente, dont du riz, de la viande, des légumes, des champignons ou encore du lait frais.

Le ministère de la Santé japonais s'apprête à modifier les limites légales, notamment à fixer des plafonds plus sévères de teneur en éléments radioactifs pour les catégories d'aliments destinés aux enfants.

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