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Viagra®, Cialis®, Levitra® : l'érection sur demande

Qu'est-ce qui est petit, bleu et qui est avalé toutes les 4 secondes quelque part dans le monde ? Réponse : le Viagra®, le fameux médicament contre les troubles de l'érection. Quand peut-il être prescrit ? Quelles sont les différences avec le Cialis® ou le Levitra® ?

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Viagra®, Cialis®, Levitra® : l'érection sur demande
Viagra®, Cialis®, Levitra® : l'érection sur demande
Sommaire

Qu'est-ce que les médicaments contre les troubles de l'érection ?

Marina Carrère d'Encause et Michel Cymes expliquent le fonctionnement des médicaments contre les troubles de l'érection.

Le Viagra® a fait des émules depuis 12 ans. Deux autres laboratoires ont investi le marché de la pilule magique : le Levitra® et le Cialis®. Ce sont les 3 plus connus.

Il faut dire que 30 millions d'hommes en Europe sont concernés. En France, en 2008, près de 600 000 patients ont été traités en médecine générale pour des troubles de l'érection.

Pour comprendre comment agissent ces médicaments, il faut d'abord revenir sur le principe même de l'érection. Si on fait une coupe du pénis, on remarque qu'il est composé de trois réservoirs qu'on appelle corps érectiles : deux corps caverneux richement vascularisés et un corps spongieux à travers lequel passe l'urètre, un conduit qui permet d'éliminer aussi bien l'urine que le sperme.

L'excitation sexuelle commence généralement par la vue, l'odeur et le contact d'une partenaire, des signaux qui vont stimuler le cerveau. Les centres de l'érection s'activent alors et envoient des ordres en passant par la moelle épinière jusqu'au pénis, grâce aux nerfs érecteurs. Ces nerfs sont directement connectés aux vaisseaux et aux corps érectiles du pénis. Les artères se dilatent alors, et les corps caverneux sont en quelques secondes irrigués par un afflux de sang important, les petits lacs se gorgent de sang, et les fibres musculaires se relâchent. Résultat : le pénis gonfle et entre progressivement en érection.

Cette dernière étape n'est possible que grâce à une cascade de réaction chimique complexe. La stimulation sexuelle provoque, au niveau des cellules qui bordent les corps caverneux, la libération d'une substance médiatrice : le monoxyde d'azote. Il va agir sur une première enzyme qui permet de détendre les fibres musculaires des corps caverneux ainsi que l'afflux de sang.

Puis quand les nerfs érecteurs commandent la vidange des corps érectiles et donc le retour à l'état normal, cette enzyme est détruite par la libération d'une autre enzyme : la phosphodiestérase E5, chargée d'inhiber le flux sanguin vers le pénis et de raccourcir les fibres musculaires.

En cas de troubles de l'érection, les médicaments peuvent agir à cette étape précise : ils bloquent la phosphodiestérase, donc plus rien ne bloque l'afflux de sang dans les corps érectiles et l'érection du pénis.

Troubles de l'érection : la fin d'un tabou ?

Acheter des médicaments contre les troubles de l'érection, aussi simple que d'acheter des préservatifs ?

Dès leur mise sur le marché en 1998, les médicaments contre les troubles de l'érection ont fait l'effet d'une révolution.

Au niveau médical, des résultats rapides pour une érection programmable… et du point de vue de la société, il semblerait que 12 ans plus tard, les hommes qui ont besoin d'un petit coup de pouce médical pour obtenir une érection se sont décomplexés.

Viagra®, Cialis® et Levitra® : entre assurance et dépendance…

Prendre des médicaments contre les troubles de l'érection quand on n'en a pas besoin, est-ce dangereux ?

Si le Viagra®, Cialis® et Levitra® s'adressent en priorité aux hommes qui ont des difficultés à avoir une érection, certains utilisateurs en font un usage pas vraiment thérapeutique…

Des sociologues ont constaté que ces médicaments étaient beaucoup utilisés par des hommes seuls au moment de démarrer une nouvelle relation, une manière de se rassurer…

En savoir plus : vos questions, nos réponses

Questions/Réponses :

  • Est-il dangereux de prendre du Viagra® très régulièrement (quotidiennement) ?
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  • Depuis un AVC, j'ai quelques problèmes d'érection. Mon docteur me dit que je peux prendre du Viagra®. Qu'en pensez-vous ?
    Pourquoi le Viagra® a-t-il des conséquences sur le cœur ?
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  • Pourquoi les médicaments pour traiter les troubles de l'érection sont-ils hors de prix ?
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  • J'ai entendu que certaines personnes prennent du Viagra® sans en avoir besoin, pour prolonger le rapport. Est-ce dangereux ?
    A 23 ans, j'ai besoin de Cialis® pour avoir des rapports sexuels satisfaisants, quel est mon problème ?
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  • Mon mari âgé de 42 ans souffre de problèmes d'érection, mais nous n'avons pas de sexologue chez nous. Qui peut-on consulter ?
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* Les réponses avec le Dr Jean-Marc Bohbot, andrologue à l'Institut Alfred-Fournier (Paris)
** Les réponses avec le Dr Sylvain Mimoun, gynécologue-andrologue

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