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Naevi géants : des grains de beauté imposants

Ils recouvrent parfois plus de 80% du corps et leur taille est supérieure à plus de 20 cm de diamètre. On appelle ces grains de beauté, pas comme les autres, des naevus ou naevi géants. Pour traiter cette affection spectaculaire, la chirurgie est aujourd'hui le seul recours.

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Naevi géants : des grains de beauté imposants
Naevi géants : des grains de beauté imposants
Sommaire

Des précisions sur le naevus géant

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Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent le naevus géant.

Par coquetterie, on les appelle les grains de beauté. Mais dans le jargon médical, on parle de naevus. Les grains de beauté sont des taches plutôt brunes que l'on trouve un peu partout sur la peau. Mais quand elles sont de taille très importante, on parle alors de naevus géant.

Le naevus géant est une affection de la peau qui peut être spectaculaire avec des taches pouvant recouvrir de 20 à 80% du corps. Ce sont en fait des amas de cellules pigmentées dont la couleur peut varier du brun pâle au bleu noir et qui se couvrent parfois de poils. Les taches sont localisées sur le visage ou sur les membres, jusqu'à recouvrir l'intégralité du dos ou d'une jambe.

Les naevi sont dits congénitaux parce qu'ils apparaissent dès la naissance mais ils ne sont pas pour autant héréditaires. En France, ils toucheraient entre une naissance sur 1.000 et une naissance sur 20.000 selon leurs tailles.

Si le naevus géant cause une gêne esthétique, il fait aussi courir un risque aux personnes qui en sont porteuses puisqu'il peut dégénérer en mélanome, c'est-à-dire en cancer de la peau. La seule solution reste la chirurgie préventive et reconstructrice.

Un recours : la chirurgie reconstructrice

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Attention images de chirurgie. Léa a 13 ans et s'apprête à subir une opération de son naevus géant.

Les conséquences psychologiques peuvent être graves pour l'enfant, qui doit affronter le regard des autres. Mais le risque principal des naevus est d'ordre médical.

Risque de mélanome. Les naevus peuvent facilement se transformer en cancer de la peau. Faute de médicaments, la seule solution reste la chirurgie reconstructrice.

Un petit ballon sous la peau. Quand le naevus est situé sur le crâne ou dans le dos, l'une des techniques consiste à accroître la surface de peau saine pour recouvrir la peau malade qui sera enlevée. Il s'agit de la technique des ballonnets gonflables, qui a révolutionné la chirurgie des naevus. L'implant est d'abord introduit sous la peau, sous anesthésie générale. Progressivement, le ballon est rempli avec du sérum physiologique, ce qui fait que la peau est étirée. Le jour de l'opération, il faut enlever ce ballonnet. Le surplus de peau sera alors utilisé pour recouvrir le naevus.

Des interventions multiples. Plusieurs actes chirurgicaux sont nécessaires pour retirer le naevus dans son intégralité. Des opérations qui laissent cependant de nombreuses cicatrices avec lesquelles il faudra apprendre à vivre.

Naevi géants : la technique des expandeurs

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Attention images de chirurgie !

Les chirurgiens peuvent pratiquer la technique dite des "expandeurs" quand le naevus est situé sur le crâne ou dans le dos. Cette technique consiste à placer un ballonnet sous la peau, à proximité du naevus.

Le ballonnet est régulièrement rempli de sérum physiologique, pour étirer progressivement la peau et obtenir un lambeau qui recouvrira le naevus. Tout l'enjeu est de dissimuler ce qui reste du naevus et d'améliorer l'aspect des précédentes cicatrices.

Un long combat

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Lola vient en consultation pour vérifier que tout va bien, un an après la dernière intervention.

Lorsque le naevus est situé sur le bras, le chirurgien peut avoir recours à la technique, plus rare, du lambeau. Les lambeaux sont des unités de peau qui vont permettre de fermer la plaie formée par l'excision du naevus. Ces lambeaux peuvent être prélevés à côté du naevus ou à un autre endroit du corps.

Dans le cas de naevus très étendus, d'autres interventions peuvent être nécessaires pour atténuer les cicatrices.

Des séquelles physiques... et psychologiques

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Le naevus géant défigure et gâche la vie. Si on sait les soigner, le parcours est long comme le raconte Alexandre.

Il faut souvent plusieurs interventions chirurgicales pour retirer un naevus. Ce sont autant d'événements traumatiques pour les patients. Car au-delà du risque cancéreux, le naevus est avant tout une maladie aux lourdes conséquences psychologiques.

Alexandre, atteint d'un naevus géant au visage, a vécu ce parcours du combattant. Mais à 29 ans, il affronte désormais sans aucun problème le regard des autres.