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Scoliose : quand la colonne s'affole

Même si la scoliose, une déformation de la colonne vertébrale, est souvent détectée pendant la croissance, elle ne concerne pas que les enfants. Ce mal de dos touche aussi les adultes, il s'agit de la scoliose lombaire dégénérative : la colonne vertébrale n'arrive plus à se maintenir.

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Scoliose : quand la colonne s'affole
Scoliose : quand la colonne s'affole
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La scoliose : une déformation de la colonne vertébrale

Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet font le point en images sur l'anatomie de notre dos.

Des douleurs dans le dos, une déformation de la colonne vertébrale… la scoliose apparaît souvent durant l'enfance et se développe au moment de l'adolescence.

La colonne (qu'on appelle aussi le rachis) est constituée de vertèbres empilées les unes sur les autres. Vue de profil, la colonne est courbée. Ce sont des courbures convexes et concaves physiologiques, elles sont parfaitement normales. En cas de scoliose, la colonne est déviée de manière permanente : elle est en torsion à cause d'une rotation des vertèbres les unes par rapport aux autres. Cette déviation peut avoir lieu dans les trois plans de l'espace (vers le haut ou le bas, vers la droite ou la gauche, vers l'avant ou l'arrière).

La cause de la scoliose peut être inconnue (même s'il existe un facteur héréditaire). On parle alors de scoliose idiopathique. Elle survient surtout dans l'enfance et l'adolescence, mais elle peut aussi se déclarer à l'âge adulte. La scoliose peut également être la conséquence d'une malformation congénitale, ou consécutive à une maladie neuromusculaire ou osseuse.

La scoliose est une maladie qui peut être grave, notamment si elle n'est pas prise en charge rapidement. Des complications peuvent apparaître dans les cas de scolioses majeures, comme une diminution de la capacité respiratoire, une insuffisance cardiaque ou encore des troubles neurologiques. Plus la scoliose apparaît tôt, plus elle risque d'être sévère, d'où l'importance de dépister cette maladie le plus rapidement possible.

Corsets : comment sont-ils fabriqués ?

Le corset permet de stopper l'évolution de la scoliose.

Pour redresser une scoliose, la plupart des patients doivent porter un corset. Et pour être sûr de son efficacité, le corset doit être réalisé sur mesure.

Pour le fabriquer, il fallait auparavant beaucoup de temps, puisqu'il était nécessaire d'obtenir un moulage en plâtre du patient. Aujourd'hui les techniques de saisies numériques en 3D sont utilisées, ce qui est plus facile et plus précis.

Mannequins, mesures, découpes… tout rappelle la haute couture. Pourtant, tout se passe chez un prothésiste spécialiste des corsets orthopédiques. Pour les patients souffrant de scoliose, l'essayage du corset se fait allongé car le patient doit porter son corset toutes les nuits durant son sommeil.

Pour être plus efficace et moins douloureux, le corset doit être ajusté au plus près de la morphologie du patient. L'orthoprothésiste effectue les retouches à l'aide d'une scie sauteuse et d'une ponceuse.

Pour s'assurer de l'efficacité de la correction, le patient doit réaliser une radio avec son corset. "L'objectif du corset est de bloquer l'évolution de la scoliose. On ne peut pas revenir en arrière sur l'angulation, mais on peut stopper l'aggravation", précise Isabelle Mazouffre, orthoprothésiste.

Se faire opérer d'une scoliose

Attention, images de chirurgie : opération d'une scoliose.

La chirurgie de la scoliose est souvent envisagée en dernier recours. L'opération est lourde et très délicate. Elle est réalisée dans environ 1% des cas. L'intervention consiste à réduire et stabiliser la colonne vertébrale grâce à des tiges métalliques fixées aux vertèbres.

À la fin de l'acte opératoire, les médecins procèdent à une greffe osseuse. Celle-ci va permettre la formation d'une sorte de gaine osseuse autour de la colonne, qui contribuera à son maintien dans la bonne position.

Cette greffe osseuse va entraîner une perte de flexibilité : le patient pourra se tenir bien droit mais aura des difficultés à se pencher ou à se tourner. Des inconvénients bien vite oubliés quand les souffrances du patient se dissipent après l'opération.

Comment soulager les douleurs d'une scoliose ?

Christine souffre d'une scoliose. Elle a besoin de séances hebdomadaires chez le kiné.

Les séances de kiné et le port d'un corset permettent d'arranger les choses dans la plupart des cas. Mais parfois il est nécessaire de recourir à la chirurgie.

Après son opération de la scoliose, Christine a recommencé à ressentir des douleurs. Pour les soulager, elle se rend chaque semaine chez un kinésithérapeute.

Adulte : quand la scoliose se déclare

Jean-Paul vient de se faire opérer. Il se souvient de ses premiers symptômes.

En cas de scoliose, on constate une déformation de la colonne vertébrale dans les trois plans de l'espace : une torsion par rapport à l'axe de la colonne vertébrale, une inclinaison dans les plans frontal (sépare l'avant de l'arrière) et sagittal (sépare la gauche de la droite).

La scoliose de l'adulte, dite "scoliose dégénérative", touche spécifiquement les adultes après 50 ans. Elle est souvent causée par une défaillance dans le maintien de la colonne vertébrale : des disques qui n'amortissent plus les chocs, des muscles ou des ligaments fragiles, de l'arthrose...

Généralement, c'est le creux dans le bas du dos qui disparaît et provoque un basculement du buste vers l'avant. Dans cette position, il est difficile de se tenir debout ou de marcher, et surtout, cela provoque d'intenses douleurs dans le dos.

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