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Arthrite, polyarthrite... : les articulations en souffrance

En France, on estime que plus de 650.000 personnes développeront un rhumatisme inflammatoire chronique qu'on appelle communément une arthrite. L'arthrite englobe plus d'une centaine d'affections différentes, allant des formes peu sévères, comme la tendinite et la bursite, aux formes invalidantes, comme l'arthrite rhumatoïde.

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Arthrite, polyarthrite... : les articulations en souffrance
Arthrite, polyarthrite... : les articulations en souffrance
Sommaire

Qu'est-ce que l'arthrite?

Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent l'arthrite.

L'arthrite entraîne toujours des douleurs souvent causées par l'inflammation du tissu qui tapisse l'intérieur de l'articulation.

Ce tissu est la membrane qui délimite l'articulation et qui relie les extrémités osseuses recouvertes de cartilage. Elle sécrète le liquide synovial, un lubrifiant qui protège les os et facilite les mouvements. Le siège de l'inflammation est cette membrane synoviale.

L'inflammation entraîne deux phénomènes : d'une part, le liquide est produit de façon excessive et s'accumule dans l'articulation et d'autre part, des cellules de la membrane prolifèrent, du coup elle s'épaissit. L'inflammation provoque aussi la libération d'enzymes et de radicaux libres qui vont attaquer le cartilage, l'os, et parfois même les tendons à proximité. Résultat, un œdème des tissus mous apparaît, la zone inflammatoire gonfle.

Les articulations se déforment et deviennent douloureuses. Une douleur inflammatoire permanente qui n'est pas provoquée par l'effort. Elle est plus souvent nocturne avec une sensation de raideur matinale. Quand elle touche plusieurs articulations, on parle de polyarthrite rhumatoïde. C'est souvent une maladie auto-immune.

Arthrite, polyarthrite... : l'apport des biothérapies

L'éducation thérapeutique doit permettre aux patients de s'autogérer avec la biothérapie.

Depuis plus de dix ans, les biothérapies ont transformé la prise en charge des rhumatismes inflammatoires. Ces médicaments ont la capacité de bloquer l'inflammation, mais leurs effets ne durent pas, il faut alors changer de molécule et trouver un autre produit parmi la dizaine de molécules existantes pour à nouveau stopper l'inflammation.

Pour que le patient soit bien informé sur le traitement et ses effets secondaires, il doit suivre une éducation thérapeutique donnée par des infirmières. Le Dr Marie-Pascale Manet Chopin, rhumatologue au groupe hospitalier Diaconesses-Croix Saint-Simon, explique l'intérêt de cette éducation thérapeutique : "Les patients doivent s'autogérer avec le produit et doivent savoir quand ils peuvent faire leur injection, quand ils ne peuvent pas se la faire". Selon le Dr Manet Chopin, l'éducation thérapeutique est aussi intéressante dans la polyarthrite "pour que le patient sache se gérer notamment en modifiant la dose de corticoïdes en cas de poussée, en prenant un anti-inflammatoire en cas de besoin… Plus le patient connaît sa maladie, plus il se connaît lui-même, mieux il arrive à se traiter".

Tous les trois mois environ les patients doivent consulter leur rhumatologue pour s'assurer que la biothérapie fonctionne bien et qu'ils ne développent aucun effet secondaire.

Arthrite, polyarthrite... : l'echographie, un examen de référence

L'échographie est de plus en plus utilisée pour évaluer les effets d'un traitement ou réorienter un diagnostic. Cet appareil utilise les ultrasons qui permettent de visualiser tous les tissus entre la peau et l'os, et d'examiner l'état des articulations.

Pour valider un diagnostic, les rhumatologues peuvent utiliser le mode doppler de l'échographie. Le doppler est un mode d'ultrasons (sans risque pour la santé du malade) qui permet de mettre en évidence par une couleur rouge les liquides qui circulent dans l'articulation, et ainsi de vérifier s'il y a ou non une inflammation. L'échographie peut donc permettre aux rhumatologues d'affiner leur diagnostic.

L'autre utilisation de l'échographie en rhumatologie, c'est d'évaluer les effets d'un traitement. Pour cela, le médecin recherche avec la fonction doppler des signes d'inflammation dans l'articulation douloureuse.

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