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Otite : oreilles en danger

L'otite est une inflammation courante de l'oreille. Les jeunes sont plus touchés que les adultes puisqu'entre l'âge de 6 mois et 2 ans, l'otite survient chez un enfant sur trois. D'apparence bénigne, cette affection peut pourtant, en l'absence de traitement, conduire à la surdité.

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Otite : oreilles en danger
Otite : oreilles en danger
Sommaire

Qu'est-ce qu'une otite ?

Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent en image les différentes parties de l'oreille

Une douleur lancinante dans l'oreille qui vous réveille… il s'agit sûrement d'une otite. Cette inflammation de l'oreille touche souvent les enfants avant 3 ans mais elle peut aussi se déclarer à l'âge adulte. Il existe plusieurs sortes d'otites qui sont provoquées soit par des agents infectieux, bactéries ou virus, soit par une mauvaise évacuation des sécrétions de l'oreille moyenne.

L'oreille se divise en trois parties : l'oreille externe, moyenne et interne. L'oreille externe est constituée du pavillon ainsi que du conduit auditif. L'oreille moyenne est délimitée par le tympan qui recueille les sons et les transmet à trois osselets (le marteau, l'enclume et l'étrier). L'oreille interne est formée des canaux semi-circulaires et de la cochlée renfermant les cellules de l'audition.

La trompe d'Eustache est un petit canal qui relie l'oreille interne et la région nasale postérieure. Il permet de drainer les sécrétions de l'oreille vers la gorge. Une otite peut se former dans n'importe quelle partie de l'oreille. Si des microbes se développent dans le conduit auditif, la paroi devient douloureuse, on parle d'otite externe. Elle est plus fréquente chez les baigneurs et ceux qui se nettoient trop souvent les oreilles car le cérumen joue un rôle de protection.

Chez l'enfant, l'atteinte la plus fréquente est l'otite moyenne aiguë. L'otite moyenne aiguë apparaît le plus souvent lorsque l'arrière nez est encombré suite à un rhume. La trompe d'Eustache se bouche. Les sécrétions stagnent dans la partie moyenne de l'oreille et finissent par s'infecter. Le signe principal de l'otite moyenne est un tympan rouge qui peut bomber, car de l'autre côté, des sécrétions s'accumulent et refluent vers le tympan.

Quand les otites se succèdent ou qu'elles sont mal soignées, le tympan peut se perforer. L'oreille moyenne est alors en contact direct avec l'extérieur. Elle n'est plus protégée et la moindre goutte d'eau qui pénètre peut provoquer des douleurs. Cette perforation peut aussi favoriser les infections et abîmer dans certains cas, les osselets de l'oreille moyenne et donc altérer l'audition.

Plusieurs types d'otites

Le plus souvent, les pédiatres prennent en charge les otites chez l'enfant. Quand elles persistent, une visite chez l’ORL s'impose.

Les otites sont des affections fréquentes qui touchent les enfants et qu'il ne faut pas négliger car elles peuvent altérer l'audition.

L'otite externe est causée par une infection microbienne du conduit auditif. Elle entraîne des douleurs dans la paroi. Elle est plus fréquente chez les baigneurs et ceux qui se nettoient trop souvent les oreilles. Le cérumen joue un rôle de protection, il est acide et empêche la prolifération des bactéries.

Mais chez les enfants, c'est l'otite moyenne aiguë qui est plus la fréquente. Le signe principal est un tympan rouge. Celui-ci peut même se bomber car de l'autre coté, du pus pousse le tympan. C'est dû, en général, à un rhume. Les microbes remontent du nez aux oreilles, grâce à un tuyau appelé trompe d'eustache.

Du liquide peut persister derrière le tympan, une sorte de glue qui va empêcher les osselets de bouger normalement. C'est ce que l'on appelle une otite séreuse. Le dépistage de ces otites est très important, car elles peuvent entraîner une baisse d'audition et être responsable de difficultés scolaires.

Otite : comment s'en débarrasser ?

La pose d'aérateur ou de yoyo est une intervention que beaucoup de parents et d'enfants connaissent bien.

Outre la voie médicamenteuse, il existe deux solutions, la paracentèse ou la greffe :

La paracentèse consiste à percer un petit trou dans le tympan pour évacuer le liquide. Mais cette ouverture peut se refermer et si l'inflammation persiste, une nouvelle otite séreuse se déclenche. Pour éviter les récidives, il faut alors poser un système qui permet de mieux aérer l'oreille. Appelé aérateur trans-tympanique, il est mieux connu sous le nom de yo-yo. L'enfant garde généralement cet aérateur pendant 18 ou 24 mois, mais parfois les otites recommencent rapidement, il faut alors en poser un autre.

Selon les cas, le chirurgien utilise un modèle diabolo, qui finit par tomber au bout de quelque temps, ou un T tube, qui reste dans l'oreille et ne tombe pas tout seul. On retire ce dernier seulement lorsque l'on considère qu'il n y a plus de risque d'otite, généralement au bout d'un an.

Mais quand les otites se répètent et qu'elles sont mal soignées, le tympan peut se perforer. L'oreille moyenne se retrouve alors en contact direct avec l'extérieur. Elle n'est plus protégée et la moindre goutte d'eau peut entrer dans la caisse du tympan et provoquer des douleurs.

Cette perforation peut aussi favoriser les infections et abîmer, dans certains cas, les osselets de l'oreille moyenne. Quand c'est le marteau ou l'enclume qui sont atteints, des traitements chirurgicaux existent, mais quand c'est l'étrier qui est altéré, c'est plus difficile.

Pour éviter d'en arriver là, en cas de perforation du tympan, la seule solution est la greffe.

Tympanoplastie : la reconstruction du tympan

La tympanoplastie consiste à réparer le tympan en prélevant du tissu au niveau d'un muscle ou cartilage.

Lorsque le tympan est perforé, on peut le réparer grâce à une greffe. C'est ce qu'on appelle la tympanoplastie.

Quand l'otite est une urgence

Quand l'otite est une urgence

Les otites ne sont pas des urgences chez l'adulte si la température reste normale et si aucun malaise ne se manifeste. Mais quand une douleur persiste et s'accompagne d'une perte d'audition, il est alors important de consulter.

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