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VIH : Cuba est le premier pays à éliminer la transmission mère-enfant

La lutte contre le sida à Cuba a porté ses fruits de manière spectaculaire. L'île des Caraïbes est devenue le premier pays au monde à n'avoir plus aucun enfant contaminé par le VIH et la syphilis. Une victoire due à l'accès aux soins universel proposé à toutes les femmes enceintes.

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VIH : Cuba est le premier pays à éliminer la transmission mère-enfant
Une rue de La Havane, Cuba Crédit : cc Emmanuel Huybrechts

C'est l'un des plus grands accomplissements en matière de santé publique selon la directrice de l'OMS. Le 30 juin 2015, Cuba est devenu le premier pays à avoir totalement éliminé la transmission du VIH et de la syphilis de la mère à l'enfant. "C'est une victoire majeure dans notre longue lutte contre le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et les infections transmises sexuellement, ainsi qu'un pas important vers l'objectif d'une génération sans sida", déclare Margaret Chan dans un communiqué.

Quand le bébé peut-il être infecté par le VIH ?

Quand elle est contaminée, une mère à 45% de risque de transmettre le VIH à son enfant. La transmission peut survenir à plusieurs stades : pendant la grossesse (5 à 10%), pendant le travail et l'accouchement (10 à 20%) et après la naissance lors de l'allaitement maternel (5 à 20%).

Cette victoire a été possible en proposant simplement à tous les Cubains un accès universel à une couverture médicale. Chaque femme séropositive a accès à des traitements antirétroviraux ainsi qu'à des soins prénataux complets. Elle bénéficie également d'un accouchement programmé par césarienne, cette méthode réduisant fortement le risque de passage du virus de la mère à l'enfant, par rapport à un accouchement par voie basse. Une substitution à l'allaitement lui est aussi proposée.

1,4 million de femmes enceintes infectées par le VIH chaque année

Selon l'OMS, ce succès prouve qu'en fournissant les moyens nécessaires, la lutte contre le sida peut être très efficace. Une femme enceinte contaminée par le VIH a 15 à 45% de risques d'infecter son enfant. Cependant, ce risque est quasiment éliminé, tombant à un peu plus de 1% si la mère prend des antirétroviraux pendant la grossesse ainsi que l'enfant juste après sa naissance. Environ 1,4 million de femmes infectées par le VIH tombent enceintes chaque année dans le monde, pour la plupart dans les pays en développement et notamment en Afrique subsaharienne.

La syphilis touche, quant à elle, 1 million de femmes enceintes chaque année et peut avoir de lourdes conséquences sur le nourrisson : fausses couches, décès et infections néonatales. Pourtant, il existe des traitements peu coûteux, efficaces et simples à mettre en place pendant la grossesse, comme la pénicilline.

Depuis 2009, les efforts pour lutter contre la transmission d'infections mère/enfant ont fait leurs preuves. Le nombre d'enfants qui naissent séropositifs annuellement a été presque divisé par deux depuis 2009, passant de 400.000 cette année-là à 240.000 en 2013.

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