1. / Maladies
  2. / Drogues et addictions
  3. / Alcool, alcoolisme

Les femmes boivent désormais autant que les hommes

Les femmes ont rattrapé les hommes en matière de consommation d'alcool. D'après une étude du BMJ Open, c'est le cas dans de nombreux pays occidentaux où les conséquences sur la santé sont dramatiques.

Rédigé le , mis à jour le

Alcool : les femmes rattrapent les hommes - Credit photo :  Jag_cz - Fotolia.com

La convergence entre la consommation d'alcool des hommes et des femmes est la plus nette chez les jeunes adultes, d'après l'étude publié le 24 octobre dans la revue BMJ Open. Des chercheurs australiens et américains ont analysé 68 études internationales sur le sujet, portant au total sur plus de 4 millions de personnes. Ces études sur-représentent toutefois les pays occidentaux, puisque 39,7% ont été conduites en Europe et 36,7% en Amérique du Nord.

L'écart ne cesse de s'amoindrir depuis un siècle

Les auteurs expliquent que l'on observe une diminution continue dans le temps du ratio hommes-femmes tant pour la consommation d'alcool en général que pour la consommation excessive d'alcool et les problèmes de santé liés à l'alcool.

Chez les personnes nées entre 1891 et 1910, "les hommes étaient 2,2 fois plus susceptibles que les femmes de consommer de l'alcool, 3 fois plus susceptibles de boire de l'alcool de façon problématique et 3,6 fois plus susceptibles d'être affectés par des effets néfastes liés à l'alcool", détaillent-ils. Or pour les populations nées entrée 1991 et 2000, qui ont entre 16 et 25 ans aujourd'hui, ces ratios tombent respectivement à 1,1 fois, 1,2 et 1,3.

Les femmes boivent plus ou les hommes boivent moins ?

42 des 68 études analysées mettent en évidence cette convergence dans les cohortes récentes, dans la majorité des cas en raison d'une augmentation de la consommation féminine, tandis que six études lient cette convergence à une baisse de l'usage d'alcool chez les hommes.

Selon certaines des études analysées, ces changements peuvent s'expliquer par l'évolution des rôles sociaux attribués à chaque sexe, du regard vis-à-vis de la consommation d'alcool chez les femmes et des contextes dans lesquelles l'alcool est consommé. On avait jusqu'à présent des "indications partielles" sur la convergence homme-femme dans la consommation d'alcool. Mais cette étude "regroupe de façon systématique toute la littérature disponible" sur le sujet et "quantifie cette convergence" grâce à ce ratio, soulignent les auteurs, qui travaillent pour la plupart au centre national de recherche sur les drogues et l'alcool de l'université de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Repenser les politiques publiques

Ces résultats doivent amener à "repenser" les politiques de santé publique si l'on veut combattre efficacement les "coûts sociétaux" liés à l'alcool, historiquement considérés comme un phénomène masculin, ajoutent-ils.

L'alcool fait partie "des facteurs de risques les plus importants" pour la santé et cause environ 5 millions de décès par an dans le monde, selon une étude parue en 2010 dans la revue The Lancet. Selon Santé Publique France, l'alcool est la deuxième cause évitable de mortalité prématurée en France après le tabac, avec 49.000 morts par an.

Besoin d'un conseil médical ?

Service proposé par

 logo MesDocteurs

Sponsorisé par Ligatus

Voir aussi sur Allodocteurs.fr

Besoin d'un conseil médical ?

Nos médecins partenaires répondent à vos questions immédiatement 24h/24