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Mémoire : à entretenir sans attendre !

Le cerveau, plus on s'en sert et moins il s'use ! Pour éviter que l'âge s'accompagne d'un déclin de la mémoire, il faut donc la faire travailler… et il n'y a pas d'âge pour commencer à booster sa mémoire ! L'alimentation peut-elle, par exemple, favoriser la mémorisation ? Et comment bien entraîner sa mémoire ?

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Mémoire : à entretenir sans attendre !
Mémoire : à entretenir sans attendre !
Sommaire

Qu'est-ce que la mémorisation ?

Marina Carrère d'Encausse et Benoît Thevenet expliquent la mémorisation.

Qui n'a jamais eu un trou de mémoire ? On oublie un nom, un titre de film et tout de suite, c'est le drame. Si ces troubles de la mémoire sont le plus souvent anodins, ils peuvent être très invalidants et nécessiter une prise en charge médicale.

On peut comparer la mémoire à une gigantesque médiathèque qui permet de stocker des informations à court et à long terme. La porte d'entrée de cette bibliothèque est souvent ce que captent nos différents sens. L'information arrive au cerveau par la vue ou par l'audition, elle passe dans le cortex préfrontal, lieu de la mémoire sensorielle. L'information n'est pas traitée, elle est seulement retenue moins d'une seconde. Très vite, elle arrive dans la zone de la vision, le lobe postérieur (occipital) pour être analysée : "je sais ce que je vois".

L'information est ensuite transmise à un autre réseau de neurones, qui va retenir cette information un peu plus longtemps : quelques secondes, c'est la mémoire à court terme, la mémoire de travail, capable de mémoriser jusqu'à sept informations à la fois. Mais pour que cette information soit retenue plus longtemps, il faut qu'elle passe dans un circuit assez complexe, au coeur du cerveau. L'information va alors être encodée, cataloguée. Elle reçoit comme une "étiquette" qui la date, une autre qui l'associe à des souvenirs et à des connaissances déjà acquises. Une fois que ce processus est terminé, l'information est stockée dans l'hippocampe, lieu de la mémoire à long terme.

Si stocker une information est important, il faut aussi pouvoir la récupérer. Se rappeler d'un souvenir enfoui dans notre mémoire demande aussi un cheminement cérébral. Sa mise en route demande de l'entraînement. Au bout d'une heure, on oublie 50% des informations reçues, et 80% au bout d'un mois. D'où l'importance d'entraîner sa mémoire et de développer des stratégies de mémorisation.

Faire le point sur sa mémoire

Les exercices de mémoire permettent de déterminer quelles zones du cerveau sont en cause dans les troubles de la mémoire de la patiente.

Lorsque dans le quotidien, la mémoire commence à faire défaut un peu trop souvent, peut-être est-il temps de prendre les devants en allant consulter son médecin. Votre généraliste peut vous orienter vers un neurologue pour établir un diagnostic.

Les consultations mémoire au sein des hôpitaux accueillent les patients et leurs proches à tous les stades des troubles mnésiques. Les causes sont multiples, il est donc important de faire un bilan. Chaque patient passe un examen complet associant des entretiens avec des neurologues, des tests cognitifs et de l'imagerie cérébrale.

La rééducation orthophonique des troubles de la mémoire

Comment se déroule une séance de rééducation orthophonique ?

Pour aider les personnes qui souffrent de troubles de la mémoire, des séances de rééducation orthophonique sont souvent prescrites. Elles peuvent être remboursées par la Sécurité sociale.

Une salle de sport pour les neurones

Comment se déroule un cours d'entraînement de la mémoire ?

Avec l'âge, les problèmes de mémoire inquiètent. Mais il est toujours possible de s'améliorer. Au centre de soins de Saint-Mandé en région parisienne, un atelier de stimulation cognitive dirigé par un psychologue est proposé au plus de 70 ans.

Lors de ces ateliers, les personnes âgées entraînent leur mémoire. Certains participants sont envoyés par leur médecin et d'autres viennent volontairement.

Selon Juan Vasquez, psychologue au centre d'amélioration de la mémoire de Saint-Mandé, grâce aux ateliers de stimulation cognitive, il est possible "de rééduquer, d'entretenir sa mémoire, et surtout de prévenir les troubles de la mémoire".

Enregistrer, fixer, évoquer… Cette rééducation se fait en douze séances d'une heure et demie. Mais participer à ces ateliers, c'est aussi communiquer et partager avec les autres. Une autre façon de stimuler sa mémoire.

Entrainement cérébral : tout un programme…

Jeux vidéo, livres, applications pour smartphone, sites Internet… De nombreux supports proposent des exercices pour stimuler son cerveau.

Depuis leur sortie en 2005, les programmes d'entraînements cérébraux en tous genres se sont vendus comme des petits pains, aussi bien sur console de jeux vidéo que sur ordinateur. Mais leurs promesses sont-elles crédibles ?

Pour exercer nos neurones, on trouve des jeux sous toutes les formes. Livres, applications pour smartphone, programmes d'entraînement sur Internet… des dizaines de produits multimédias promettent de doper notre matière grise.  

Certains adeptes de la gymnastique cérébrale se rendent d'ailleurs à l'espace seniors de leur ville pour se remuer les méninges. Dans ces espaces, on ne soigne pas les troubles de la mémoire, il s'agit plutôt de donner confiance en soi et de rassurer les personnes âgées sur leurs capacités comme l'explique Vincent Cocquerel, animateur multimédia à l'espace seniors d'Issy-les-Moulineaux : "L'objectif de l'atelier, c'est de s'entraîner comme pour un exercice physique mais ici on se concentre sur les fonctions cognitives. On sollicite tous les types de mémoire, la concentration donc la mémoire directe, le visuo-spatial, le langage et l'attention".

Mais s'il est démontré qu'à force d'entraînement, les joueurs s'améliorent dans leurs exercices, aucune étude ne démontre que ces programmes à eux seuls maintiennent de bonnes capacités cognitives.

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