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Le tremblement essentiel : un handicap peu connu

Écrire, s'habiller ou encore manger... Des gestes simples, mais qui peuvent s'avérer compliqués, voire impossibles, quand on tremble. En France, une personne sur 200 souffre de tremblements essentiels. C'est la cause la plus fréquente de tremblements, à ne pas confondre avec les tremblements liés à la maladie de Parkinson.

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Le tremblement essentiel : un handicap peu connu
Le tremblement essentiel : un handicap peu connu
Sommaire

Des tremblements encore inexpliqués

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes décrivent les tremblements essentiels.

Cette maladie neurologique et génétique peut apparaître dès l'enfance et touche aussi bien les hommes que les femmes. Le tremblement essentiel est une pathologie due à un dysfonctionnement entre le cerveau et les muscles. La plupart du temps, les muscles des membres supérieurs reçoivent des messages nerveux successifs qui les obligent à se contracter plusieurs fois sans aucune raison.

Les tremblements se localisent généralement au niveau des muscles de la posture, au niveau des mains, du visage du cou, des épaules. Les gestes les plus simples comme taper sur un clavier ou se servir un café, boutonner sa chemise, deviennent de véritables défis. Le tremblement se manifeste aussi dans la voix, en touchant l'activité des cordes vocales.

Les mécanismes du tremblement essentiel restent peu connus, mais on sait que le cervelet est impliqué dans le contrôle des mouvements ainsi que le contrôle de la précision des gestes. Les cellules de Purkinjeprésentes dans le cervelet, jouent un rôle dans la transmission des informations. Chez les personnes atteintes de tremblements essentiels, une partie de ces cellules dégénère, leur nombre diminue et on note des anomalies de morphologie.

On sait également que pour maintenir l'équilibre et contrôler les mouvements, le cervelet envoie des informations au thalamus, c'est un relais indispensable pour coordonner les mouvements musculaires. C'est pour cette raison que l'un des traitements consiste à stimuler le thalamus par des électrodes. Ces électrodes envoient effectivement un courant électrique qui modifie les informations provenant du cervelet et réduisent donc les tremblements.

Reconnaître le tremblement essentiel

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Il est possible de diagnostiquer avec certitude le tremblement essentiel auprès d'un neurologue.

Mais le grand problème de cette maladie est qu'il n'existe aucun test spécifique qui permette de la diagnostiquer avec certitude. Les tests biologiques, comme l'analyse de sang ou d'urine, ne détectent rien, et aucune lésion n'apparaît lors des examens cérébraux, le tremblement au cours d'un mouvement étant l'unique symptôme.

La grande majorité des personnes affectées souffrent d'un tremblement de faible amplitude et les malades peuvent recevoir des injections localisées de toxine botulique. Mais cette maladie évolue dans le temps. Les tremblements peuvent s'accentuer et s'étendre à d'autres parties du corps.

Traiter les tremblements

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André, opéré en 2012, consulte pour faire le point sur sa stimulation.

Certains médicaments, comme les bêtabloquants et les anti-épileptiques, peuvent tout de même réduire l'amplitude de ces tremblements musculaires.

Dans les formes les plus sévères, une stimulation électrique cérébrale peut même être envisagée : l'opération consiste à introduire une électrode dans le cerveau jusqu'à une zone précise, le thalamus, et envoyer un courant électrique pour tenter de rétablir un fonctionnement normal des cellules nerveuses. Cette opération permet à 80% des patients d'obtenir une réduction significative de leurs tremblements. Cette intervention demande un suivi régulier post-opératoire.

Vivre avec le tremblement essentiel

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Sylvie souffre de tremblements, elle raconte les répercussions quotidiennes de ces mouvements involontaires.

Écrire, s'habiller ou encore manger... Des gestes simples mais qui peuvent s'avérer compliqués voire devenir impossibles quand on tremble. En France, une personne sur 200 souffre de tremblements essentiels. C'est la cause la plus fréquente de tremblements, à ne pas confondre avec les tremblements liés à la maladie de Parkinson.

Le tremblement essentiel est une maladie handicapante. Chaque geste devient de plus en plus difficile à accomplir. Les répercussions quotidiennes de ces mouvements involontaires sont importantes. 

En savoir plus sur le tremblement essentiel

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