1. / Maladies
  2. / Allergies

Soigner les allergies

Pollens, poils de chat, acariens, arachides... Un Français sur trois souffre d'allergies et près de la moitié des êtres humains de la planète sera concernée en 2010. Pourquoi fait-on des allergies ? Quels sont les traitements contre ces réactions très gênantes ?

Rédigé le , mis à jour le

Soigner les allergies
Soigner les allergies
Sommaire

Qu'est-ce que les allergies ?

Michel Cymes et Benoît Thevenet expliquent les réactions allergiques.

Les allergies peuvent prendre des formes très variées, comme l'asthme, la rhinite ou l'urticaire, et se manifestent le plus souvent par des éternuements, les yeux qui piquent ou qui pleurent, le nez qui coule.

La gêne la plus forte se produit surtout au printemps, à cause de la recrudescence des pollens. Chez la plupart des malades, les symptômes durent quelques semaines, mais ils peuvent se prolonger plus de six mois et reviennent chaque année à la même période.

Les substances responsables des allergies sont appelées allergènes. Il en existe des centaines parmi les pollens, acariens, aliments... L'industrialisation de l'alimentation joue elle aussi un rôle important dans l'augmentation des allergies, on trouve en effet souvent des allergènes, comme la cacahuète, dans les plats prêts à la consommation.

En outre, de plus en plus de produits chimiques, y compris dans notre environnement intérieur, provoquent des allergies, tels ceux présents dans nos cosmétiques, les détergents ou même les bâtons d'encens. Il est également possible d'être allergique à des médicaments ou des poils d'animaux.

Visite chez l'allergologue

L'allergologue procède à différents tests pour identifier l'origine de l'allergie.

Avant de choisir un traitement adapté, il faut connaître l'allergène responsable de la réaction. Pour cela, l'allergologue va effectuer toute une batterie de tests. Des extraits allergènes sont déposés sur la peau pour reproduire à très petite échelle la réaction allergique.

Si le test cutané se révèle négatif, le dépistage se terminera en laboratoire en recherchant dans le sang certains anticorps spécifiques.

Une réaction de défense immunitaire

Michel Cymes et Benoît Thevenet expliquent la production d'anticorps.

Une prise de sang permettra de détecter la présence des défenses immunitaires qui sont produites quand on est exposé à un allergène. Ces anticorps sont appelés IgE.

Lors des premiers contacts avec l'allergène (un grain de pollen ou un débris d'acarien, par exemple) le système immunitaire fabrique ces IgE, des anticorps spécifiques qui viennent se fixer sur les cellules de l'organisme.

En cas de nouvelle rencontre avec un agresseur, ils alertent la cellule, qui déclenche la libération d'histamine... C'est cette molécule qui va entraîner tous les symptômes que l'on connaît dans les réactions allergiques.

Traitements et désensibilisation

Avril correspond à la période de pollinisation du bouleau. Cet arbre produit un pollen très allergisant en quantité très importante. Pour Colin, c'est un ennemi qui provoque chaque année d'importants problèmes respiratoires.

Les réactions allergiques sont plus ou moins rapides, les mécanismes plus ou moins complexes, mais on dispose désormais de traitements efficaces adaptés au cas par cas.

La désensibilisation s'adresse aux personnes dont l'allergie est clairement identifiée. L’allergène est absorbé ou injecté au patient à petites doses pour provoquer la réaction de défense. En trois à six mois, les symptômes de l'allergie diminuent mais il faut souvent continuer la désensibilisation pendant plusieurs années pour éviter les rechutes.

En dehors des traitements, la première mesure est évidente, il faut éviter le contact avec l'allergène : en ne mangeant plus l'aliment en cause ou en supprimant les balades et les pique-niques pendant la période des pollens.

Recevoir le bulletin d'alerte

Le RNSA (Réseau National de Surveillance Aérobiologique) vous offre la possibilité de recevoir chaque semaine par e-mail les prévisions du risque allergique des départements de votre choix. Pour cela, ciquez : ICI

Les allergies croisées

Une allergie croisée survient quand une personne allergique à une substance réagit à une autre

Quand on fait des allergies saisonnières, il est possible que notre organisme réagisse aussi à d'autres substances et déclenche une allergie croisée. Il s'agit souvent d'une association entre les pollens et les aliments. La réaction allergique est alors amplifiée.

Sponsorisé par Ligatus

Voir aussi sur Allodocteurs.fr

Besoin d'un conseil médical ?

Nos médecins partenaires répondent à vos questions immédiatement 24h/24