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Conjonctivite, kératite, uvéite : attention les yeux !

Votre oeil est rouge, irrité et douloureux. Vous avez des pertes de la vision, des démangeaisons... Pas de doute, vous souffrez d'une inflammation de l'oeil. Mais faut-il encore savoir laquelle... car elles sont nombreuses. Kératite, conjonctivite, ou encore uvéite, si ces inflammations ne sont pas prises en charge, les conséquences peuvent être lourdes.

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Conjonctivite, kératite, uvéite : attention les yeux !
Conjonctivite, kératite, uvéite : attention les yeux !
Sommaire

La structure de l'oeil

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes décrivent la structure de l'oeil.

Un oeil rouge et douloureux, une gêne visuelle, des démangeaisons insupportables... Ces sensations sont caractéristiques d'une infection ou d'une inflammation de l'œil.

L'œil est composé de la cornée (partie bombée en avant en contact avec l'air). La cornée est une membrane transparente et solide qui protège l'iris et le cristallin. L'iris est la partie colorée autour de la pupille. Il régule la quantité de lumière qui entre dans l'oeil et traverse le cristallin.

L'œil est tapissé de trois feuillets. Le plus interne est la rétine qui contient les cellules de la vision. Le feuillet suivant est la choroïde, une couche pleine de pigments qui constitue une chambre noire. Enfin, le feuillet le plus externe est la sclère (ou sclérotique), qui correspond au blanc de l'œil. Cette membrane opaque est très innervée et donc très sensible. Si on la suit vers l'avant, on retrouve la cornée qui n'est en réalité que la partie bombée de la sclère. Elle est elle-même recouverte d'une fine membrane que l'on appelle la conjonctive responsable de la production d'un mucus lubrifiant.

Tous ces différents tissus peuvent être le siège d'une irritation ou d'une infection. Conjonctivite, kératite, uvéite, si ces inflammations ne sont pas prises en charge, les conséquences peuvent être lourdes.

La kératite, une inflammation de la cornée

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La kératite qui est une inflammation de la cornée peut avoir différentes origines. Elle peut être due à un traumatisme physique, chimique ou encore à une infection bactérienne. Mais dans certains cas l'origine est difficile à trouver et la prise en charge peut s'avérer difficile. C'est le cas d'Evelyne qui s'est rendue dans une consultation spécialisée afin d'effectuer des examens complémentaires. Ses yeux pleurent du soir au matin, elle voit trouble, des symptômes qui la gênent au quotidien.

L'uvéite, une inflammation de l'uvée

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Souvent indolores, les uvéites sont des infections des structures internes de l’œil.

Sournoises car souvent indolores, les uvéites sont des infections des structures internes de l'œil. Les agents infectieux arrivent dans l'œil par la circulation sanguine et peuvent provoquer de graves séquelles.

Comme les uvéites se développent à l'intérieur de l'oeil, il est difficile de les diagnostiquer. Elles impliquent un suivi pour préserver la fonction visuelle et éviter toute complication.

Il existe différents types d'uvéites qui se distinguent par leur localisation au sein de l'oeil. On recense :

- les uvéites antérieures qui se situent en avant de l'iris. Elles ne sont pas les plus graves, mais les plus douloureuses.
- les uvéites intermédiaires qui touchent le corps vitré.
- les uvéites postérieures qui atteignent la rétine et la choroïde. Celles-ci sont relativement indolores, les patients ont des symptômes visuels non douloureux.

Les uvéites les plus fréquentes surviennent une seul fois dans la vie, alors que d'autres sont auto-immunes, c'est-à-dire que notre système immunitaire se met à reconnaître des parties de l'oeil comme si elles étaient des tissus étrangers. Celles-ci peuvent durer toute la vie.

La conjonctivite, une inflammation de la conjonctive

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Dès les premiers symptômes, il est important de consulter pour ne pas aggraver l'inflammation de l'œil.

Les infections de la partie externe de l'œil comme la conjonctivite sont nombreuses et très douloureuses. Elles conduisent souvent les patients à consulter un ophtalmologiste.

Les conjonctivites sont des inflammations souvent dues à un virus (environ un tiers des conjonctivites) ou à une allergie. Elles se soignent avec des lavages oculaires au sérum physiologique plusieurs fois par jour et un collyre antiseptique. Les conjonctivites sont bénignes dans la majorité des cas et ne provoquent pas d'altération de la vision.

Lentilles de contact : les risques d'infection oculaire

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Pour jauger l'importance de l'infection, l'ophtalmologiste observe l'intérieur de l'oeil au microscope.

Porter des lentilles n'est pas sans risque, et parfois des complications peuvent survenir. Les infections de l'oeil dues à un problème de lentilles de contact sont fréquentes. Cela peut provoquer des ulcères de l'oeil et avoir de graves conséquences. Quand ces infections surviennent, il faut agir vite et consulter rapidement.

Les poussières, la pollution ou encore les systèmes de climatisation qui sèchent l'oeil peuvent parfois provoquer des inflammations. Pour éviter tout risque d'infection, les lentilles ne doivent jamais être utilisées plus de douze heures et une hygiène stricte doit être respectée.

La complication la plus grave, c'est l'abcès de la cornée (ou kératite infectieuse). Il intervient généralement en cas de mauvaise utilisation du patient, qui n'a pas respecté les consignes. En cas de kératite infectieuse, il faut consulter au plus vite car le patient peut perdre un oeil dans les cas extrêmes. Bactéries, amibes et champignons sont particulièrement redoutés car ils peuvent gravement endommager l'oeil.