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Arthrose : le meilleur traitement antidouleur est…

Largement prescrit aux personnes souffrant d'arthrose, le paracétamol ne permettrait pas de calmer efficacement leurs douleurs ou d'améliorer leurs capacités physiques, selon une étude publiée ce 18 mars dans la revue médicale The Lancet. L'antidouleur le plus efficace s'est révélé être le diclofenac.

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Arthrose : le meilleur traitement antidouleur est…
Arthrose : le meilleur traitement antidouleur est…

L'étude [1], qui porte sur un total de 22 stratégies thérapeutiques contre les douleurs de l'arthrose (différentes doses de paracétamol et de sept médicaments anti-inflammatoires) a montré que le paracétamol ne présentait pas "d'efficacité cliniquement significative" mais ce traitement reste "légèrement meilleur qu'un placebo".

L’arthrose (ou ostéoarthrite) est une maladie inflammatoire qui engendre des douleurs, des gonflements, des raideurs et une perte du fonctionnement des articulations. Elle touche près de 10% des hommes et 18% des femmes de plus de 60 ans.

Le médicament le plus efficace contre les douleurs liées à l'arthrose s'est avéré être l'anti-inflammatoire diclofenac (Voltarène®, commercialisé par Novartis et génériques), à une dose de 150mg/jour, devant d'autres anti-inflammatoires tels que l'ibuprofène, le naproxen ou le celecoxib. Ces anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ne peuvent toutefois être prescrits sur de longues périodes en raison de leurs effets secondaires importants (troubles digestifs, cutanés ou cardiaques).

"C'est pourquoi le paracétamol est souvent préféré aux AINS pour gérer les douleurs à long terme, alors même que nos résultats suggèrent qu'il n'est pas efficace, à quelle que dose que ce soit, pour calmer la douleur due à l'arthrose", relève le Dr Sven Trelle de l'Université de Berne qui a dirigé l'étude.

Des recommandations officielles à réviser ?

Aujourd'hui, dans la plupart des pays, les recommandations sont de prescrire dans un premier temps du paracétamol aux patients souffrant d'une arthrose puis, si nécessaire, un AINS.

Dans un commentaire joint à ces travaux, plusieurs pharmacologues relèvent que le "résultat n'est pas complètement inattendu [...] : l'efficacité du paracétamol n'a jamais été établie ou quantifiée à proprement parler dans les maladies chroniques et est probablement inférieure à ce que beaucoup imaginent."

Plusieurs importantes études avaient récemment pointé du doigt (notamment en 2014 et en 2015) les limites de ce médicament pour les douleurs lombaires, et sa faible efficacité contre l'arthrose.

Les auteurs du commentaire notent que la sécurité du paracétamol "pose également question, et pas uniquement lors d'une surdose". En effet, si en cas de surdose, le paracétamol est très toxique pour le foie, il peut également avoir, à des doses plus faibles, des effets cutanés ou hématologiques.

La rédaction d'Allodocteurs.fr, avec AFP


[1] L'étude a consisté à récupérer des données obtenues auprès de 60.000 patients qui avaient participé à des essais cliniques dont les résultats ont été publiés entre 1980 et 2015.

Source : Effectiveness of non-steroidal anti-inflammatory drugs for the treatment of pain in knee and hip osteoarthritis: a network meta-analysis. B.R. da Costa et al. The Lancet, 17 mars 2016 doi:10.1016/S0140-6736(16)30002-2

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