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Arthrose du genou : de l'injection à la prothèse

Un genou douloureux, comme s'il était rouillé, une jambe qui se courbe vers l'intérieur ou vers l'extérieur, une raideur dans l'articulation... C'est peut-être de l'arthrose. Quels sont les signes et les traitements spécifiques de l'arthrose du genou ? A quoi servent les injections d'acide hyaluronique ? Comment se déroule la pose d'une prothèse totale ?

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Arthrose du genou : de l'injection à la prothèse
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Sommaire

Qu'est-ce que l'arthrose du genou ?

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent l'arthrose du genou.

L'arthrose est la cause la plus fréquente des douleurs du genou, surtout après 50 ans. Dans près de deux tiers des cas, les atteintes des articulations sont bilatérales. L'arthrose du genou est principalement liée à un problème mécanique dû à l'âge ou aux séquelles de traumatismes.

Le genou est une articulation complexe, qui rassemble l'os de la cuisse, le fémur, aux autres os de la jambe, le tibia et la fibula (ou péroné). A ce trio, s'ajoute un tout petit os : la rotule (ou patella). Ces surfaces osseuses sont recouvertes de cartilage. Son rôle est de faciliter le glissement entre les os et donc le mouvement (marche, flexion…) tout en protégeant les surfaces osseuses.

Dans le cas du genou, cette protection est renforcée par une sorte de coussinet : le ménisque. Le ménisque joue le rôle d'amortisseur de chocs. Les os formant l'articulation sont reliés entre eux par les ligaments. Entre les os de la cuisse et de la jambe, on trouve d'une part les ligaments croisés, ils se situent dans l'échancrure des têtes d'os, et d'autre part les ligaments latéraux, qui se situent sur les côtés, entre le fémur et la fibula. La rotule, quant à elle, est maintenue par le haut grâce au tendon du muscle de la cuisse, et en bas par le ligament rotulien. Et il y a un petit dernier "ligament antérolatéral". Ce ligament se positionne en renfort des ligaments latéraux, entre la tête de fémur et celle du tibia et il n'a été découvert qu'en novembre 2013 par des chercheurs belges.

Avec l'âge ou du fait d'un surpoids, cartilage et ménisques peuvent s'user et ne plus protéger efficacement les surfaces osseuses. On parle alors d'arthrose avancée qui peut nécessiter la pose d'une prothèse de genou partielle ou totale lorsque l'ensemble des surfaces osseuses est détruite.

L'injection d'acide hyaluronique

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Quelle est l'utilisation de l'acide hyaluronique dans le cas de l'arthrose du genou ?

Pour soulager la douleur de l'arthrose du genou et repousser éventuellement une intervention, des injections intra-articulaires d'acide hyaluronique peuvent être proposées.

Même si en 2012, la revue Prescrire remettait en question la balance bénéfice/risque de ce traitement mettant en avant de très nombreuses réactions locales parfois graves, l'acide hyaluronique protégerait les articulations en augmentant la viscosité du liquide synovial et en rendant le cartilage plus élastique.

Les injections intra-articulaires d'acide hyaluronique sont des interventions simples réalisées lors d'une consultation chez un rhumatologue. Comment se déroulent ces injections ? Dans quels cas, faut-il les renouveler ?

L'acide hyaluronique est utilisé depuis plus de vingt ans par les sportifs pour protéger leurs articulations. Il s'agit du même produit utilisé en cosmétique mais sous la forme d'un gel beaucoup plus épais et lubrifiant. "L'action est en partie mécanique", explique le Dr Yves Demairais, rhumatologue, "on couvre un cartilage abîmé d'une pellicule huileuse. Et cette pellicule forme un film qui empêche des débris cartilagineux de partir dans l'articulation et de fabriquer de l'inflammation. L'action est donc anti-inflammatoire". L'acide hyaluronique est donc un produit qui réduit aussi la douleur.

Concernant les effets secondaires de ce traitement, s'il n'y a pas de risque d'allergie, il peut en revanche provoquer des réactions inflammatoires. Mais en général, le traitement est très bien toléré.

L'effet de l'acide hyaluronique se ressent dès le lendemain de l'injection. Il est par ailleurs recommandé de ne pas faire plus d'une injection par an.

La prothèse totale de genou

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Attention, images d'intervention chirurgicale : les os sont découpés pour adapter leurs formes à celles de la prothèse.

Quand la douleur n'est plus supportable, la prothèse du genou devient la dernière solution. La prothèse du genou est proposée aux patients qui souffrent d'une arthrose très avancée. Elle remplace une articulation trop usée, qui empêche de marcher en dépit des traitements.

Mais avant de passer à la chirurgie, il faut être certain d'avoir épuisé tous les autres traitements car il s'agit d'une opération irréversible qui demande une longue rééducation.

Comment réalise-t-on la pose d'une prothèse totale de genou ? L'intervention se fait sous anesthésie générale et dure plusieurs heures. Une assistance informatique permet au chirurgien de positionner le plus précisément possible la prothèse de genou. Pour cela, deux guides sont fixés de chaque côté de l'articulation. Ils permettront au système de repérer grâce à des caméras infrarouges la position du tibia par rapport à celle du fémur.

Le chirurgien utilise ensuite un guide de coupe pour tailler le plateau tibial à l'horizontale. Puis il répète le même geste sur le fémur. Le tibia et le fémur sont alors prêts à recevoir les différents éléments de la prothèse. Le chirurgien intervient d'abord sur le tibia où il fixe la première partie de la prothèse. L'autre partie est quant à elle fixée sur la tête du fémur.

Après vérification du bon équilibre ligamentaire, le chirurgien recoud les muscles qui vont entourer le nouveau genou. Après la pose d'une prothèse de genou, les patients doivent suivre un programme de rééducation de plusieurs mois pour retrouver une articulation souple et sans douleur.

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