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Quand la constipation pousse à bout

Tout le monde connaît plus ou moins la constipation. Et même si la constipation est parfois gênante, voire douloureuse, la plupart du temps elle n'est pas grave et finit par passer. Mais dans certains cas, la constipation perdure, les épisodes se répètent durant des mois ou des années, accompagnés de fortes douleurs et de séjours à l'hôpital. On parle alors de constipation chronique ou sévère, et la prise en charge est particulière.

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Quand la constipation pousse à bout
Quand la constipation pousse à bout
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Qu'est-ce que la constipation ?

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Marina Carrère d'Encausse et Michel Cymes expliquent la formation des selles.

La constipation fait rire tout le monde sauf ceux qui en souffrent. Pourtant, la constipation est un problème qui concerne un Français sur quatre. La plupart du temps, elle est occasionnelle mais parfois elle dure ou se répète, des mois ou des années, assortie de fortes douleurs et de séjours à l'hôpital. On parle alors de constipation chronique, voire sévère.

Les selles sont les résidus d'une digestion. Les aliments subissent d'abord une première mastication par les dents puis une prédigestion dans l'estomac. Ils arrivent ensuite dans l'intestin grêle. Tout au long de ce parcours, les nutriments vont être absorbés par les villosités intestinales et passer dans la circulation sanguine. Ils progressent de 0,5 cm par minute. Après huit heures de digestion, tout ce qui n'a pas été absorbé, forme les selles et poursuit sa progression dans le côlon.

Au niveau du côlon, des glandes réabsorbent l'eau pour déshydrater les matières fécales et des milliers de bactéries se nourrissent des déchets. Ces dernières produisent des gaz, ainsi que des vitamines. Grâce à la contraction de la paroi intestinale, les selles continuent leur progression jusqu'au rectum, où elles seront stockées temporairement.

La constipation survient généralement quand il y a un dysfonctionnement au cours de cette longue progression. Il peut s'agir d'un problème de gros intestin un peu paresseux : le tube se contracte peu ou mal et les selles progressent trop lentement. La constipation peut aussi faire suite à un problème de paroi du côlon qui réabsorbe trop d'eau. Les selles deviennent alors excessivement sèches et leur élimination devient plus difficile.

Constipation : quels examens faire et à quel moment ?

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Séance de biofeedback

Quand les conseils diététiques ou les laxatifs ne fonctionnent pas et que la constipation est très gênante, on peut aller voir un spécialiste. Il prescrira si c'est nécessaire des examens afin de préciser l'origine de la constipation. Plusieurs explorations fonctionnelles existent : l'une d'entre elles est la manométrie ano-rectale. Le médecin étudie alors la sensibilité du rectum et du sphincter.

Une de ces techniques est le biofeedback. A l'aide de pressions électriques enregistrées sur un écran, le biofeedback va augmenter la perception sensorielle tout en exerçant les muscles du plancher pelvien à se relaxer, amenant ainsi une meilleure coordination entre les intestins et le sphincter anal.

Dans certains cas de constipation, généralement lorsqu'elle est terminale, c'est-à-dire lorsqu'il s'agit d'une difficulté à évacuer les selles, des séances de rééducation périnéale peuvent être nécessaires. Grâce à la technique du biofeedback, le patient apprend à faire travailler les bons muscles.

La neuromodulation sacrée en cas de constipation sévère

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Attention images de chirurgie ! Une fois implanté, le pacemaker peut fonctionner pendant une dizaine d'années.

La "neuromodulation sacrée" est une technique peu invasive qui consiste à envoyer grâce à une électrode un courant continu qui stimule les racines nerveuses autour de l'anus et du rectum.

La pose de l'électrode de neurostimulation se fait à proximité de la troisième racine sacrée pour stimuler le nerf qui innerve l'anus et le rectum. Outre la stimulation de la troisième racine sacrée, la stimulation touche également toute une série de nerfs qui vont modifier le fonctionnement intestinal, la perception au niveau cérébral que l'on a du transit… Cet ensemble de stimulations électriques va améliorer la continence.

Le médecin utilise une aiguille de ponction pour repérer la zone à stimuler. Les nerfs sacrés sont accessibles par de petits orifices naturels dans l'os du sacrum. Pour placer l'électrode, le chirurgien introduit un guide à la place de l'aiguille de ponction. Il prépare ensuite une petite loge sous la peau où sera installé le boîtier définitif de stimulation lors d'une seconde intervention prévue plus tard. En attendant, pendant la période de test, l'électrode est reliée à un boîtier externe. En fonction des résultats obtenus, si le bénéfice est satisfaisant, le pacemaker définitif sera implanté.

Constipation sévère : la technique de Malone

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Attention, images d'intervention chirurgicale. Cette opération permet aux patients qui ont un intestin qui ne fonctionne plus de pouvoir reprendre un transit.

Quand la constipation est devenue sévère, suite à des occlusions répétées ou des malformations, on peut proposer à des patients une intervention assez rare, le Malone. Il s'agit d'installer une sonde pour injecter de l'eau ou des laxatifs directement en haut du côlon.

L'intervention consiste à implanter une petite prothèse entre la peau et le côlon pour pouvoir irriguer le côlon, c'est-à-dire instiller de l'eau à l'intérieur du côlon et rétablir un transit chez un patient qui a une constipation très sévère.

Après une courte période de cicatrisation, les patients peuvent eux-mêmes faire des irrigations en branchant une poche d'eau au dispositif et faire une évacuation du côlon.

La chirurgie pour la constipation d'origine rectale

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Attention, images de chirurgie

Pour traiter une constipation qui prend son origine au niveau du rectum, les médecins peuvent proposer une chirurgie fonctionnelle. Ils corrigent l'ensemble des troubles liés à la constipation grâce à une technique de résection rectale.

En savoir plus sur les troubles du transit

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