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Grossesse et tabac : même une cigarette par jour constitue un sérieux danger pour le foetus

Même une "faible" consommation de tabac pendant la grossesse – une à quatre cigarettes par jour en moyenne – réduit significativement le poids du bébé à la naissance comparé à celui d'une mère qui a arrêté de fumer, souligne une étude française dans la revue Nicotine and Tobacco Research.

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Grossesse et tabac : même une cigarette par jour constitue un sérieux danger pour le foetus
Grossesse et tabac : même une cigarette par jour constitue un sérieux danger pour le foetus

L’étude a été conduite auprès de 371 femmes enceintes, toutes fumeuses, parmi lesquelles 192 fumaient moins de 5 cigarettes/jour, 122 de 5 à 9 cigarettes/jour, 37 dix cigarettes ou plus/jour et 20 s'abstenaient totalement de fumer.

Fausse couche, prématurité, retard de croissance in utero, risque accru d'asthme... : de nombreuses études attestent de la nocivité du tabac sur le foetus. 

En France, près de 20% des femmes enceintes continuent à fumer pendant la grossesse, s'était alarmé en février 2015 le ministère de la Santé. Sur la base de cette fréquence de 20% de femmes enceintes fumeuses, les auteurs estiment dans la revue que plus de 158.000 nouveau-nés ont été exposés in utero directement au tabagisme maternel en 2010 en France. 

La perte moyenne de poids de naissance, en tenant compte d'autres facteurs qui peuvent aussi jouer un rôle sur le poids (comme le sexe du bébé, le poids de la mère avant la grossesse, un antécédent de retard de croissance intra-utérin...), était de l'ordre de 230 g si la mère avait fumé moins de 5 cigarettes/jour par rapport au poids de naissance des bébés dont la mère avait complètement arrêté de fumer au cours du premier trimestre de grossesse. 

Si la mère avait fumé entre 5 et 9 cigarettes, cette perte de poids moyen à la naissance était de l'ordre de 250 g. A partir de 10 cigarettes, la perte de poids moyen était de l'ordre de 260 g.

Si une grande variabilité est observée d'un enfant à l'autre pour une même consommation de cigarette, la correlation entre tabagisme et perte de poids est très nette sur l'ensemble de ces données. Bien que limités à un petit nombre d'observations, ces résultats confirment de nombreuses observations réalisées par ailleurs. Ils confirment "l'extrême toxicité des cigarettes pour les nouveau-nés en termes de poids de naissance". Un poids plus faible peut fragiliser le bébé et le prédispose à des problèmes de santé, en particulier s'il est prématuré, relève le Dr Berlin, co-auteur de l'étude, qui juge qu'une "petite consommation n'est pas la solution".

L'arrêt complet du tabac en début de grossesse ou de préférence avant la conception serait à privilégier, concluent les auteurs.

avec AFP

Étude :  Cigarette Smoking During Pregnancy: Do Complete Abstinence and Low Level Cigarette Smoking Have Similar Impact on Birth Weight? I. Berlin et al. Nicotine Tob Res (2017) 19 (5): 518-524. doi:10.1093/ntr/ntx033

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