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Les écouteurs remplacent la berceuse chez près d'un enfant sur dix de moins de 2 ans

Près de 10% des enfants de moins de 2 ans s'endorment avec le casque ou les écouteurs, selon les résultats d'une enquête publiée jeudi, qui a suscité la consternation des pédiatres et des médecins ORL.

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Les écouteurs remplacent la berceuse chez près d'un enfant sur dix de moins de 2 ans
Schéma de l'oreille interne

"Nous sommes très inquiets de voir que la berceuse est remplacée par le casque", commente Jean-Louis Horvilleur, un audioprothésiste qui a coordonné l'enquête réalisée pour le compte de l'association "La semaine du son" avec notamment le soutien de la Direction générale de la santé (DGS).

Selon l'enquête, réalisée auprès de 1.500 personnes dont 500 parents d'enfants de 0 à 6 ans, 511 enfants de 7 à 12 ans et 502 adolescents âgés de 13 à 19 ans, 21% des moins de 6 ans utilisent des casques et des écouteurs, contre 95% chez les adolescents et 74% chez les 7 à 12 ans.

La vraie surprise est venue des enfants de moins de 2 ans qui, selon leurs parents, seraient 15% à utiliser des casques et des écouteurs et à s'endormir avec eux lors de longs trajets en voiture (71% de ceux qui les utilisent), mais également dans leur lit (61%), soit 9% de l'ensemble des enfants de moins de 2 ans étudiés.

Des modes d'écoute qui alertent les spécialistes

"C'est consternant", résume le Dr Jean-Michel Klein, président du syndicat national des médecins ORL, qui redoute les conséquences sur l'audition à long terme de ces enfants "incapables de dire si le son est trop fort". "On va en faire des sourds à 30 ans", ajoute-t-il.

Les commentaires sont tout aussi négatifs du côté des pédiatres. "C'est de la folie, on sait déjà que l'écran avant 3 ans est déraisonnable, mais le casque sur les oreilles avant l'âge de 6 à 8 ans est tout aussi déraisonnable", estime le Dr François-Marie Caron, ancien président de l'association française des pédiatres. "Le risque, c'est l'excitation par rapport au sommeil mais également une stimulation auditive excessive", note-t-il.

Cette évolution inquiète les spécialistes qui relèvent que pour entendre le son dans un endroit bruyant comme une voiture, les jeunes ont tendance à augmenter le son à des niveaux dangereux pour leurs oreilles.

Cette crainte est confortée par les parents qui sont 85% à déclarer qu'ils entendent ce que l'enfant écoute avec un casque en voiture sur de longs trajets. Ils sont 95% à entendre également ce que l'enfant écoute à la maison, tandis que 15% des enfants de 7 à 12 ans et plus d'un tiers des adolescents reconnaissent "écouter fort" sur au moins un support (tablettes, ordinateurs, smartphone, jeux vidéo).

Un volume trop élevé provoque un vieillissement "prématuré et irréversible" de l'oreille interne, rappelle le Dr Klein. "90 décibels avec un écouteur crée une pression sur le tympan ressemblant à un tsunami", explique-t-il.

En janvier, la ministre de la Santé Marisol Touraine avait annoncé que la limitation du niveau sonore des casques audio était à l'étude, mais des responsables de fabricants contactés par l'AFP avaient estimé que cette limitation serait compliquée à mettre en oeuvre.

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