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La HAS prépare des documents d'information pour les bébés à têtes plates

La Haute autorité de santé (HAS) va élaborer des documents d'information sur la plagiocéphalie, l'aplatissement du crâne chez les bébés lié à leur couchage sur le dos, après avoir été saisie par une association. Depuis la fin des années 90, les médecins préconisent de coucher le bébé sur le dos pour éviter l'étouffement, mais cette pratique s'accompagne d'une augmentation des cas de bébés à têtes plates. 

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La HAS prépare des documents d'information pour les bébés à têtes plates
le couchage sur le dos a permis de réduire les cas de mort inattendue du nourrisson, mais provoque des plagiocéphalies.

A l'heure actuelle, aucun travail n'existe sur cette pathologie. La HAS a donc décidé d'élaborer deux documents portant sur la prévention des risques de plagiocéphalie chez le nourrisson sous la forme d'une fiche mémo destinée aux professionnels de santé et d'un document d'information destiné au public, d'après une décision datée du 28 juin 2017.

Augmentation des cas de plagiocéphalie

Cette décision est motivée par "une augmentation de la fréquence d'asymétrie crânienne, également nommée plagiocéphalie" observée "depuis la mise en oeuvre des recommandations de couchage sur le dos pour prévenir la mort subite du nourrisson".

La HAS, qui relève "l'absence de travaux français" sur le sujet, a été saisie par Le Lien, une association de défense des patients, en vertu d'une procédure de "droit d'alerte" introduite par la loi Santé de 2016. Cette association juge que la plagiocéphalie est une question de "santé publique" qui, au-delà des considérations esthétiques, peut provoquer chez les enfants des scolioses ou des déformations de la mâchoire.

Coucher le bébé sur le dos trop longtemps peut être dangereux

Le crâne des nourrissons, dont les os ne sont pas encore soudés entre eux, est malléable et peut facilement se déformer. Depuis une vingtaine d'années, les autorités de santé recommandent de coucher les nourrissons sur le dos pour éviter les risques de mort par étouffement. "Il existe d'autres solutions, comme alterner le sommeil un jour côté droit, un jour côté gauche", a déclaré la vice présidente du Lien, Claude Rambaud, au Parisien/Aujourd'hui en France.

A l'inverse, l’Association nationale des centres référents sur la mort inattendue du nourrisson (Ancremin) s'alarme depuis plusieurs semaines du fait que les craintes liées aux plagiocéphalies puissent remettre en cause le couchage sur le dos. "Le couchage sur le côté est un facteur de risque reconnu pour le nourrisson" et "augmente singulièrement le risque de mort inattendue par basculement puis étouffement", avait estimé l'Ancremin dans un communiqué mi-juillet.

Selon cette association de professionnels de santé, la plagiocéphalie est due "avant tout au fait que le bébé soit empêché de varier ses postures et ne soit pas libre de sa motricité", notamment s'il est installé pour de longues durées dans des sièges normalement destinés au transport en voiture.

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